1906 terremoto de San Francisco

El terremoto de 1906 en San Francisco golpeó la costa del norte de California a las 5:12 a.m. del miércoles 18 de abril, con una magnitud de momento estimada de 7,9 y una intensidad máxima de Mercalli de XI (extrema). Se sintieron temblores de alta intensidad desde Eureka en la costa norte hasta el valle de Salinas, una región agrícola al sur del área de la bahía de San Francisco. Pronto estallaron incendios devastadores en la ciudad que duraron varios días. Murieron más de 3.000 personas. Más del 80% de la ciudad de San Francisco fue destruida. Los eventos se recuerdan como uno de los peores y más mortíferos terremotos en la historia de los Estados Unidos. El número de muertos sigue siendo la mayor pérdida de vidas por un desastre natural en la historia de California y ocupa un lugar destacado en las listas de desastres estadounidenses.

Configuración tectónica

La Falla de San Andrés es una falla transformante continental que forma parte del límite tectónico entre la Placa del Pacífico y la Placa de América del Norte. La falla de rumbo se caracteriza principalmente por un movimiento lateral en un sentido dextral, donde la placa occidental (Pacífico) se mueve hacia el norte en relación con la placa oriental (América del Norte). Esta falla corre a lo largo de California desde el Mar de Salton en el sur hasta el Cabo Mendocino en el norte, una distancia de aproximadamente 810 millas (1300 km). El desplazamiento de superficie máximo observado fue de unos 20 pies (6 m); Las mediciones geodésicas muestran desplazamientos de hasta 28 pies (8,5 m).

Terremoto

El terremoto de 1906 precedió al desarrollo de la escala de magnitud de Richter en tres décadas. La estimación más aceptada de la magnitud del terremoto en la escala de magnitud de momento moderna es 7,9; Se han propuesto valores desde 7,7 hasta 8,3. Según los hallazgos publicados en el Journal of Geophysical Research, se produjeron severas deformaciones en la corteza terrestre antes y después del impacto del terremoto. La tensión acumulada en las fallas en el sistema se alivió durante el terremoto, que es la supuesta causa del daño a lo largo del segmento de 450 kilómetros de largo (280 millas) del límite de la placa de San Andrés. La ruptura de 1906 se propagó tanto hacia el norte como hacia el sur por un total de 296 millas (476 km). El temblor se sintió desde Oregón hasta Los Ángeles, y tierra adentro hasta el centro de Nevada. Un fuerte premonitorio precedió al choque principal en unos 20 a 25 segundos. El fuerte temblor del choque principal duró unos 42 segundos. Hubo décadas de terremotos menores, más que en cualquier otro momento en el registro histórico del norte de California, antes del terremoto de 1906. Anteriormente interpretados como actividad precursora del terremoto de 1906, se ha encontrado que tienen un patrón estacional fuerte y ahora se cree que se deben a grandes cargas de sedimentos estacionales en bahías costeras que se superponen a fallas como resultado de la erosión causada por la minería hidráulica en el años posteriores de la Fiebre del Oro de California. Durante años, se supuso que el epicentro del terremoto estaba cerca de la ciudad de Olema, en el área de Point Reyes del condado de Marin, debido a las mediciones locales de desplazamiento de tierra. En la década de 1960, un sismólogo de la Universidad de California en Berkeley propuso que el epicentro era más probable frente a la costa de San Francisco, al noroeste del Golden Gate. Los análisis más recientes apoyan una ubicación en alta mar para el epicentro, aunque persiste una incertidumbre significativa. Un epicentro en alta mar está respaldado por la ocurrencia de un tsunami local registrado por un mareógrafo en el Presidio de San Francisco; la onda tenía una amplitud de aproximadamente 3 pulgadas (7,6 cm) y un período aproximado de 40 a 45 minutos. El análisis de los datos de triangulación antes y después del terremoto sugiere que la ruptura a lo largo de la falla de San Andrés fue de unos 500 kilómetros (310 millas) de longitud, de acuerdo con los datos de intensidad observados. Los datos sismológicos disponibles apoyan una longitud de ruptura significativamente más corta, pero estas observaciones pueden conciliarse permitiendo la propagación a velocidades superiores a la velocidad de la onda S (supercizalla). La propagación de supercizallamiento ahora se ha reconocido para muchos terremotos asociados con