1959 Terremoto del lago Hebgen

El terremoto del lago Hebgen de 1959 (también conocido como el terremoto de Yellowstone de 1959) ocurrió el 17 de agosto a las 11:37 pm (MST) en el suroeste de Montana, Estados Unidos. El terremoto midió 7,2 en la escala de magnitud Moment, provocó un gran deslizamiento de tierra, provocó más de 28 muertes y dejó US $ 11 millones (equivalente a $ 97,66 millones en 2020) en daños. El tobogán bloqueó el flujo del río Madison, lo que resultó en la creación de Quake Lake. Los efectos significativos del terremoto también se sintieron en las cercanías de Idaho y Wyoming, y efectos menores en lugares tan lejanos como Puerto Rico y Hawai. El terremoto de 1959 fue el más fuerte y mortal que golpeó Montana, el segundo fueron los terremotos de Helena de 1935-1936 que dejaron cuatro personas muertas. También provocó los peores deslizamientos de tierra en el noroeste de los Estados Unidos desde 1927.

Terremoto

El terremoto ocurrió a las 11:37 p.m. (MST) con una magnitud de 7,2 Mw. La Oficina Meteorológica de Estados Unidos informó que el terremoto duró entre 30 y 40 segundos. Durante el terremoto, el paisaje circundante se redujo hasta 20 pies (6,1 m) y las ondas de choque provocaron numerosos seiches en el lago Hebgen durante 12 horas. El agua empujada por los seiches se derramó sobre la presa que no se derrumbó. Se registraron varias réplicas que oscilaron entre 5,8 y 6,3 después del terremoto en Madison Canyon, un área al oeste del Parque Nacional Yellowstone. Varios campamentos cercanos estaban ocupados por campistas y turistas de vacaciones en ese momento. Aunque las estimaciones de magnitud para el terremoto de 1959 varían (el Servicio Geológico de los Estados Unidos registró el terremoto en 7.3 y 7.5, ahora calculado por el ISC como 7.2 Mw), el terremoto de 1959 es comparable al terremoto de San Francisco de 1906 como uno de los terremotos más fuertes en América del Norte, detrás del terremoto de magnitud 9.2 del Viernes Santo de 1964 en Alaska y los terremotos de 1811-1812 en New Madrid en Missouri. El terremoto de 1959 es también el terremoto más severo en el área de las Montañas Rocosas de los Estados Unidos, junto con el terremoto de magnitud 6.9 que afectó a Idaho en 1983. El deslizamiento de tierra causado por este terremoto fue el más grande desde que un terremoto en Wyoming en 1925 causó un deslizamiento de tierra que ascendió a a 50 millones de yardas cúbicas (38 millones de metros cúbicos) de roca y escombros que dejaron 28 muertos. El número de muertos por el terremoto también fue el más alto desde el terremoto de 1925 y el más reciente para el noroeste de los Estados Unidos desde un terremoto en 1927 que dejó siete muertos. El terremoto de 1959 fue también el terremoto más dañino ocurrido en Montana desde los terremotos de 1935-1936 que dejaron cuatro muertos. El área del lago Hebgen también experimentó terremotos nuevamente en 1964, 1974, 1977 y 1985.

Efectos

Los deslizamientos de tierra causados ​​por el terremoto llevaron 50 millones de yardas cúbicas (38 millones de metros cúbicos) de roca, lodo y escombros hacia el valle y crearon vientos huracanados lo suficientemente fuertes como para arrojar autos. En Madison Canyon, el deslizamiento de tierra arrasó con una familia de siete, cinco de los cuales murieron. También se informaron dos muertes más en las cercanías de Cliff Lake, al sur. En Rock Creek, los turistas que acampaban allí fueron tomados por sorpresa por el terremoto y el deslizamiento de tierra, que los arrastró hacia el arroyo. El terremoto provocó un seiche que inundó remolques y tiendas de campaña, arrancó árboles e hirió a una persona más. Nuevos géiseres y grietas surgieron en el cercano Parque Nacional de Yellowstone. Cerca de Old Faithful, el terremoto dañó Old Faithful Inn, lo que obligó a los huéspedes a evacuar. Los deslizamientos de tierra causados ​​por el terremoto bloquearon una carretera entre Mammoth y Old Faithful, dañando un puente dentro del parque. Se informó de una lesión cuando una mujer se rompió la muñeca. El terremoto también creó fallas escarpadas de hasta 20 pies (6,1 m), lo que provocó grandes daños en carreteras, viviendas y edificios. En Belgrado, Montana, el terremoto dañó el equipo de medición colocado en un pozo de agua de 100 pies (30 m). El terremoto también destruyó las comunicaciones telefónicas entre Bozeman y Yellowstone, con la propia ciudad de Bozeman suffe