Final de la Copa de la UEFA 2008

La final de la Copa de la UEFA de 2008 fue un partido de fútbol que tuvo lugar el 14 de mayo de 2008 en el estadio de la ciudad de Manchester en Manchester, Inglaterra. Fue la 37ª final anual de la Copa de la UEFA, el torneo de fútbol de clubes de segundo nivel de la UEFA. El partido, que fue disputado por el Zenit de San Petersburgo de Rusia y los Rangers de Escocia, fue anunciado como una batalla entre el ex entrenador de los Rangers Dick Advocaat, entonces gerente del Zenit, y el actual entrenador de los Rangers, Walter Smith, quienes habían completado la selección nacional escocesa. triplicar; Smith en 1993, Advocaat en 1999. El Zenit ganó el partido 2-0 con goles de Igor Denisov y Konstantin Zyryanov, para reclamar su primer título de la Copa de la UEFA, convirtiéndolos en el segundo equipo ruso en ganar la competición, después del CSKA Moscú en 2004-05. El encuentro se destaca por tener el mayor apoyo de viajes en la historia del fútbol, ​​con cerca de 200.000 aficionados de los Rangers que viajan a Manchester para la ocasión.

Fondo

Zenit y Rangers nunca se habían enfrentado antes en una competencia europea, aunque Rangers había jugado contra rusos en 10 ocasiones anteriores, ganando siete, incluida una victoria por 3-2 sobre el Dynamo de Moscú en la final de la Recopa de Europa de 1972, empatando dos y perdiendo uno. El Zenit nunca había jugado contra un rival escocés, aunque había jugado en Inglaterra tres veces, ganando una vez contra el Bradford City en la Copa Intertoto de la UEFA de 2000 y perdiendo ante el Bolton Wanderers en la Copa de la UEFA 2005-06 y el Everton a principios de 2007-08. El récord europeo del Rangers fue significativamente mejor que el del Zenit al entrar en este partido, habiendo alcanzado la final de la Recopa de Europa en tres ocasiones: en 1961, 1967 y 1972, ganando la última. Al ganar la Recopa de Europa de 1972, el Rangers también jugó en la Supercopa de Europa de 1972, perdiendo ante el Ajax de Holanda, aunque la UEFA no lo considera oficial. El Rangers llegó a los últimos cuatro puntos detrás de los rivales de Glasgow, el Celtic, en la Premier League escocesa, aunque quedaban tres partidos por jugar, en comparación con el del Celtic. Sin embargo, ya habían ganado la Copa de la Liga contra el Dundee United dos meses antes y debían jugar la final de la Copa de Escocia contra la Reina del Sur diez días después de la final de la Copa de la UEFA. Debido a la diferencia entre los calendarios de fútbol ruso y escocés en ese momento (Rusia tenía un calendario de marzo a noviembre hasta 2011), el Zenit solo había jugado seis partidos de su temporada de liga 2008 en el momento de la final de la Copa de la UEFA; sin embargo, habían terminado la temporada anterior en noviembre de 2007 como campeones de liga, además de alcanzar los cuartos de final de la Copa de Rusia 2007-08 y vencer al Lokomotiv de Moscú en la Supercopa de Rusia en marzo de 2008.

Ruta a la final

A lo largo de la temporada en Europa, los Rangers se habían ganado la reputación de participar en partidos ajustados, principalmente debido a sus tácticas defensivas disciplinadas que anulaban a los oponentes: anotaban 16 goles y solo concedían 11 en sus 18 partidos en las dos competiciones. Este enfoque se intensificó después de caer en la Copa de la UEFA, y ninguno de sus partidos implicó más de dos goles; hubo cuatro empates 0-0 entre los ocho partidos. Este enfoque táctico cauteloso generó críticas (por el fútbol en gran medida poco emocionante y poco atractivo que resultó de las tácticas) y elogios (por limitar con éxito las oportunidades creadas por sus oponentes, todos los cuales se consideraba que tenían jugadores más hábiles y peligrosos que los Rangers). Los clubes de Europa Occidental consideraban que el Zenit era un rival más impredecible (aunque no una cantidad desconocida, ya que habían alcanzado los cuartos de final de la Copa de la UEFA 2005-06 y habían ganado la Premier League rusa de 2007). A diferencia de sus oponentes en la final, anotaron 28 y concedieron 15 en sus 16 partidos de la Copa de la UEFA, que incluyeron impresionantes victorias sobre Bayer Leverkusen y Bayern Munich por amplios márgenes, pero también derrotas ante Everton, Villarreal y Marsella que los habían visto cerca. a la eliminación.

Pre-partido