Disturbios en la final de la Copa de la UEFA de 2008

Los disturbios de la final de la Copa de la UEFA de 2008 fueron una serie de incidentes de desorden público que tuvieron lugar en Manchester, Inglaterra, el día de la final de la Copa de la UEFA de 2008. El grave desorden fue presuntamente provocado por la falla de una gran pantalla erigida en Piccadilly Gardens para transmitir el partido a miles de fanáticos de los Rangers que habían viajado a la ciudad sin boletos. La policía de Greater Manchester informó que sólo "una minoría de matones" entre los 150.000 aficionados visitantes de los Rangers estaban implicados en la violencia; mientras que el detective superintendente Geoff Wessell, de la policía de Greater Manchester, enfatizó que una "muy, muy baja proporción" de los fanáticos de los Rangers que viajaban habían estado involucrados en desorden. Además de los daños materiales, quince policías resultaron heridos y los equipos de ambulancias atendieron 52 casos de agresión. Una investigación del Ayuntamiento de Manchester sobre los hechos estimó que más de 150.000 fanáticos de los Rangers visitaron Manchester para el partido, 39 fanáticos fueron arrestados por una variedad de delitos en toda la ciudad, mientras que se recibieron 38 quejas sobre la conducta de los oficiales de policía de Greater Manchester. El informe concluyó que los 37.000 aficionados de los Rangers dentro del City of Manchester Stadium se portaban bien.

Luchas tempranas

Un incidente temprano ocurrió cuando estalló una pelea entre fanáticos rivales en un pub, lo que resultó en su cierre. La noche anterior al partido, alguien había activado las alarmas de incendio en la ciudad, un delito. Un informe oficial encontró que los fanáticos de los Rangers lanzaron misiles y pelearon hasta ocho horas antes de que comenzara el partido. A última hora de la tarde, las puertas de la zona de aficionados de Piccadilly fueron forzadas. Un gran número de fans saltaba sobre los techos de las unidades de venta y orinaba. Las unidades de venta fueron "invadidas" y el personal asustado tuvo que huir. Se llamó a la policía, pero se mostró impotente ante la gran cantidad de simpatizantes.

Fallo de pantalla

El desorden civil grave comenzó cuando una gran pantalla, erigida para transmitir el juego en la fanzone Zenit en Piccadilly Gardens, falló. Chris Burrows, presidente de la Federación de Policía de Manchester, afirmó que la pantalla se apagó deliberadamente. Los técnicos que fueron traídos para intentar subsanar la avería fueron atacados con botellas y tuvieron que retirarse. Los fanáticos de los Rangers derribaron las barandillas, peleando entre ellos, mientras la policía antidisturbios llegaba en masa. Varios cientos de personas se vieron involucradas directamente en el desorden y se dirigió a la policía "una violencia considerable". Treinta y nueve policías resultaron heridos, incluido un incidente en el que cientos de fanáticos aislaron y atacaron a un oficial antidisturbios. El PC Paul Ritchie recibió un gran elogio por salvar a un oficial de policía que cayó al suelo por una botella lanzada por un alborotador. Un perro policía resultó herido cuando se posó sobre unos vidrios rotos.BBC News informó que grupos de partidarios de los Rangers se habían enfrentado con la policía en el centro de la ciudad después de atacar un banco, paradas de autobús y un automóvil deportivo que rebotó en la carretera. La policía de Greater Manchester informó que "una minoría de matones" entre los 150.000 fanáticos visitantes de los Rangers estuvieron involucrados en la violencia. Hubo informes de que un fanático del Zenit de San Petersburgo fue apuñalado antes del juego fuera del estadio. Sin embargo, las personas detenidas en relación con el presunto incidente fueron puestas en libertad sin cargos. Las autoridades tuvieron que reclutar a cientos de policías antidisturbios adicionales para hacer frente a los disturbios. Mientras continuaban los disturbios, para las 2100 BST ya no se enviaban ambulancias al centro de la ciudad a menos que estuvieran acompañadas por una escolta policial debido a preocupaciones sobre la "seguridad de la tripulación". La Policía Británica de Transportes informó de estallidos esporádicos de disturbios en Piccadilly, Oxford Road y estaciones de tren de Deansgate.

Reacción

BBC News interrumpió la programación normal para transmitir los disturbios en vivo por televisión, con el programa insignia de ITN News at Ten dando una amplia cobertura a los disturbios. El juez Andrew Blake del Tribunal de la Corona de Manchester, cuando más tarde condenó a doce personas en relación con el desorden, describió los disturbios como "la peor noche de violencia y destrucción".