Air Force Cross (Estados Unidos)

La Cruz de la Fuerza Aérea (AFC) es la segunda condecoración militar más alta de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos y la Fuerza Espacial de los Estados Unidos para aviadores y guardianes que se distinguen con un heroísmo extraordinario en el combate con una fuerza armada enemiga. La medalla se otorga a cualquier persona, mientras se desempeña en cualquier capacidad con la Fuerza Aérea o la Fuerza Espacial, que se distinga por un heroísmo extraordinario, sin justificar el otorgamiento de una Medalla de Honor. La Cruz de la Fuerza Aérea es equivalente a la Cruz de Servicio Distinguido del Ejército de los EE. UU., La Cruz de la Armada y el Cuerpo de Marines y la Cruz de la Guardia Costera. Antes del 6 de julio de 1960, los miembros de la Fuerza Aérea recibieron la Cruz de Servicio Distinguido.

Orígenes

Originalmente titulada "Cruz de Servicio Distinguido (Fuerza Aérea)", la Cruz de la Fuerza Aérea se propuso por primera vez en 1947 después de la creación de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos en septiembre de ese año como un servicio armado independiente. La medalla fue diseñada por Eleanor Cox, una empleada de la Fuerza Aérea, y fue esculpida por Thomas Hudson Jones del Instituto de Heráldica del Ejército de los Estados Unidos. La Cruz de la Fuerza Aérea fue establecida por PL 88-593, 1 de noviembre de 1965 y entró en vigor el 6 de julio de 1960 por 10 USC, Sección 8742; enmendado el 6 de julio de 1960 por PL 86-593 en el Capítulo 857, Secciones 8742, 8744 y 8745 del Título 10, USC para sustituir "Cruz de la Fuerza Aérea" por "Cruz de servicio distinguido" e insertado "Cruz de la Fuerza Aérea" en las Secciones 8748 y 8749. Antes del 6 de julio de 1960, los aviadores de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos recibieron la Cruz de Servicio Distinguido. Los premios adicionales de la Cruz de la Fuerza Aérea están anotados por grupos de hojas de roble.

Criterios de adjudicación

Título 10, Capítulo 857, Sección 8742. Cruz de la Fuerza Aérea: Premio El Presidente puede otorgar una cruz de la Fuerza Aérea de diseño apropiado, con cintas y accesorios, a una persona que, mientras sirve en cualquier capacidad con la Fuerza Aérea, se distingue por un heroísmo extraordinario que no justifica el otorgamiento de una Medalla de Honor: mientras participa en una acción contra un enemigo de los Estados Unidos; mientras participa en operaciones militares que implican un conflicto con una fuerza extranjera enemiga; o mientras sirve con fuerzas extranjeras amigas involucradas en un conflicto armado contra una fuerza armada enemiga en la que los Estados Unidos no es una parte beligerante. La medalla generalmente es entregada por el Secretario de la Fuerza Aérea en una ceremonia formal en el Pentágono.

Descripción

La medalla consta de una cruz de bronce con acabado satinado oxidado. En el centro de la cruz hay un águila calva americana bañada en oro, con las alas desplegadas contra una formación de nubes (desde la cresta del sello del Departamento de la Fuerza Aérea) rodeada por una corona de laurel terminada en esmalte verde. El reverso de la medalla está en blanco y se puede grabar en letras mayúsculas con el rango del destinatario (abreviado), el nombre, la inicial del segundo nombre, el apellido y la rama de servicio. La cinta (y la cinta de servicio) es azul bretaña, con bordes rojos , y tiene una estrecha franja vertical blanca dentro de los bordes rojos. La cinta es casi idéntica a la de la Cruz de Servicio Distinguido del Ejército, excepto por la franja central azul más clara, que indica la estrecha conexión de estos premios.

Premios

El primer premio de esa Cruz de la Fuerza Aérea se otorgó póstumamente al Mayor de la Fuerza Aérea Rudolf Anderson, un piloto de U-2, por su extraordinario heroísmo durante la Crisis de los Misiles en Cuba. A octubre de 2017, ha habido 202 premios de la Cruz de la Fuerza Aérea a 197 individuos. Un premio, el primero que se otorgó, fue por acciones en la Crisis de los Misiles en Cuba en 1962. Tres fueron otorgados retroactivamente por acciones en la Segunda Guerra Mundial. Ciento ochenta fueron premiados por heroísmo en la Guerra de Vietnam, y cuatro por heroísmo durante el Incidente de Mayagüez de 1975 inmediatamente después (estos a veces se cuentan con los premios de la Guerra de Vietnam). Dos fueron otorgados por la Guerra del Golfo de 1991; uno, al pararescueman de la USAF Timothy Wilkinson, por la batalla de Mogadiscio en 1993 en Somalia, y dos fueron otorgados por heroísmo durante la Operación Anaconda en Afganistán en 2002, dos a los paracaidistas de la USAF Keary Mi