Batalla de Lewes

La batalla de Lewes fue una de las dos principales batallas del conflicto conocido como la Segunda Guerra de los Barones. Tuvo lugar en Lewes, Sussex, el 14 de mayo de 1264. Marcó el punto culminante de la carrera de Simon de Montfort, sexto conde de Leicester, y lo convirtió en el "rey sin corona de Inglaterra". Enrique III dejó la seguridad del castillo de Lewes y el priorato de St. Pancras para entablar batalla con los barones y al principio tuvo éxito, su hijo, el príncipe Eduardo, derrotó a parte del ejército de los barones con una carga de caballería. Sin embargo, Edward persiguió a su presa fuera del campo de batalla y dejó a los hombres de Henry expuestos. Henry se vio obligado a lanzar un ataque de infantería en Offham Hill, donde fue derrotado por los hombres de los barones que defendían la cima de la colina. Los realistas huyeron al castillo y al priorato y el rey se vio obligado a firmar la Mise of Lewes, cediendo muchos de sus poderes a Montfort.

Fondo

Enrique III fue un monarca impopular debido a su estilo autocrático, sus muestras de favoritismo y su negativa a negociar con sus barones. Los barones finalmente impusieron una reforma constitucional conocida como las Provisiones de Oxford a Henry que pedía una reunión tres veces al año dirigida por Simon de Montfort para discutir asuntos de gobierno. Enrique trató de escapar de las restricciones de las disposiciones y solicitó a Luis IX de Francia que arbitrara en la disputa. Louis estuvo de acuerdo con Henry y anuló las disposiciones. Montfort se enfureció por esto y se rebeló contra el rey junto con otros barones en la Segunda Guerra de los Barones. La guerra inicialmente no se libró abiertamente, cada lado recorrió el país para recaudar apoyo para su ejército. Los aliados de Montfort llevaron a cabo una serie de masacres de judíos en Worcester, Londres, Canterbury y otras ciudades. En mayo, las fuerzas del rey habían llegado a Lewes, donde tenían la intención de detenerse por un tiempo para permitir que los refuerzos los alcanzaran. El rey acampó en St. Pancras Priory con una fuerza de infantería, pero su hijo, el príncipe Eduardo (más tarde el rey Eduardo I), comandó la caballería en el castillo de Lewes, a 500 yardas (460 m) al norte. De Montfort se acercó al rey con la intención de negociar una tregua o, en caso contrario, llevarlo a una batalla abierta. El rey rechazó las negociaciones y De Montfort trasladó a sus hombres de Fletching a Offham Hill, una milla al noroeste de Lewes, en una marcha nocturna que sorprendió a las fuerzas realistas.

Implementación

El ejército realista era hasta dos veces mayor que el de De Montfort. Enrique tenía el mando del centro, con el príncipe Eduardo, Guillermo de Valence, primer conde de Pembroke y John de Warenne, sexto conde de Surrey, a la derecha; y Ricardo, primer conde de Cornualles, y su hijo, Enrique de Almain, a la izquierda. Los barones ocupaban el terreno más alto, con vistas a Lewes, y habían ordenado a sus hombres que llevaran cruces blancas como emblema distintivo. De Montfort dividió sus fuerzas en cuatro partes, dando a su hijo, Henry de Montfort, el mando de un cuarto; Gilbert de Clare con John FitzJohn y Guillermo de Montchensy otro; una tercera parte compuesta por londinenses se colocó bajo Nicholas de Segrave, mientras que el propio de Montfort lideró el último cuarto con Thomas de Pelveston.

Batalla

Las fuerzas baroniales comenzaron la batalla con un ataque sorpresa al amanecer contra los recolectores enviados por las fuerzas realistas. Entonces el Rey hizo su movimiento. Edward lideró una carga de caballería contra los londinenses de Segrave, colocados a la izquierda de la línea de los barones, que los hizo romper y correr hacia el pueblo de Offham. Edward persiguió a su enemigo durante unas cuatro millas, dejando al rey sin apoyo. Henry se vio obligado a lanzar un ataque con sus divisiones de centro y derecha directamente hacia Offham Hill hacia la línea de barones que los esperaba a la defensiva. La división de Cornualles flaqueó casi de inmediato, pero los hombres de Henry siguieron luchando hasta que la llegada de los hombres de De Montfort, que habían sido mantenidos como reserva baronial, obligó a los hombres del rey a descender la colina y entrar en Lewes, donde se comprometieron en una lucha en retirada hacia el castillo y priorato. Edward regresó con sus cansados ​​soldados de caballería y lanzó un contraataque, pero al localizar