Bernard Zakheim

Bernard Baruch Zakheim (4 de abril de 1898 - 1985) fue un muralista de San Francisco nacido en Polonia, mejor conocido por su trabajo en los murales de la Torre Coit.

Vida temprana e inmigración

Zakheim nació en una familia judía jasídica en Polonia. A la edad de 13 años, expresó su deseo de convertirse en artista y trabajar con sus manos, en lugar de continuar su formación religiosa como rabino. Su madre se opuso y, como compromiso, Zakheim fue enviado a una escuela de formación técnica para convertirse en diseñador de muebles y tapicero. Sin embargo, en realidad no abandonó su objetivo artístico; Estudió acuarela en forma privada y luego recibió una beca para la Academia Nacional de Bellas Artes de Polonia, donde estudió dibujo, pintura y escultura. Después de luchar en la Primera Guerra Mundial, Zakheim y su esposa llegaron a San Francisco en 1920, donde Vivió y trabajó como fabricante de muebles en el distrito de Fillmore, entonces un vecindario fuertemente judío.

Carrera

A principios de la década de 1930, se comprometió con la preservación e interpretación de la vida y la cultura judía-estadounidense a través de la creación de arte. Fue uno de los organizadores de la Yiddish Folkschule en Steiner Street en San Francisco, donde impartió clases de arte para niños, y organizó la primera exhibición de "Arte yiddish" en San Francisco. Por esta época, Zakheim conoció al muralista Diego Rivera de Lucretia Van Horn. Volviendo más seriamente a la pintura mural como forma de expresión, viajó a México, estudió con Rivera y conoció al muralista contemporáneo de San Francisco, Víctor Arnautoff. También viajó a París, regresando con un portafolio más desarrollado. De regreso en San Francisco, en 1933 Zakheim ayudó a fundar la San Francisco Artists and Writers Union, un grupo de artistas activistas. La Unión presionó al gobierno nacional para que creara un programa de arte financiado con fondos federales durante la Gran Depresión. Este programa se convirtió en el Proyecto de Obras Públicas de Arte y financió el trabajo de Zakheim en Coit Tower. Los hermanos de Zakheim en Polonia murieron como resultado del Holocausto nazi, y este tema se convirtió en un foco importante de su producción artística de posguerra.

Vida personal

Más tarde, Zakheim se mudó de la ciudad a la ciudad rural-agrícola de Sebastopol, California, donde vivió en un antiguo huerto de manzanos y continuó su trabajo como pintor. Zakheim tuvo una hija, Masha Zakheim (1932–2014), que se convirtió en historiadora del arte y autora publicada, especializada en murales de San Francisco y obras de Diego Rivera. Su hija Ruth Gottstein (nacida en 1922) fue retratada en el mural de su padre en Coit Tower, y fue una activista para la restauración de los murales de Coit. El hijo de Zakheim, Nathan Zakheim, ha sido un experto en la restauración de murales durante la mayor parte de su carrera. Fue responsable de restaurar muchos murales importantes, incluido un mural de la era de la WPA en la Universidad Estatal de San Diego, uno de los murales icónicos de Edward Biberman, parte del trabajo de su propio padre y el trabajo del artista y activista contemporáneo de su padre, Victor Arnautoff.

Obras

Los contemporáneos describieron el estilo de Zakheim como "audaz, limpio y honesto". Fue considerado uno de los principales muralistas de San Francisco de la década de 1930, junto a Victor Arnautoff.

Murales

Murales de la Torre Coit

Zakheim conceptualizó los murales de la Torre Coit y, como parte de ese proyecto, pintó el mural "Biblioteca", que retrata a hombres leyendo periódicos y libros. El trabajo refleja la propia orientación política de Zakheim, como entonces miembro del Partido Comunista. Por ejemplo, el también artista John Langley Howard busca una copia de Das Kapital. También reflejó eventos noticiosos específicos que ocurrieron en ese momento: uno de los titulares de los periódicos dice "Artistas locales protestan contra la destrucción del fresco de Rivera", refiriéndose a la destrucción del "Hombre en la encrucijada" de Diego Rivera el año anterior. Debido a esto, el mural causó controversia local, con el San Francisco Examiner publicando una foto del mural bajo una hoz y un martillo (que no formaba parte del diseño de Zakheim), lo que llevó a un sto temporal