La biodiversidad

La biodiversidad es la variedad biológica y la variabilidad de la vida en la Tierra. La biodiversidad es una medida de variación a nivel genético, de especies y de ecosistema. La biodiversidad terrestre suele ser mayor cerca del ecuador, resultado del clima cálido y la alta productividad primaria. La biodiversidad no se distribuye de manera uniforme en la Tierra y es más rica en los trópicos. Estos ecosistemas de bosques tropicales cubren menos del diez por ciento de la superficie terrestre y contienen alrededor del noventa por ciento de las especies del mundo. La biodiversidad marina suele ser mayor a lo largo de las costas del Pacífico occidental, donde la temperatura de la superficie del mar es más alta, y en la banda latitudinal media en todos los océanos. Hay gradientes latitudinales en la diversidad de especies. La biodiversidad generalmente tiende a agruparse en puntos críticos y ha ido aumentando con el tiempo, pero es probable que disminuya en el futuro como resultado primario de la deforestación. Los cambios ambientales rápidos generalmente causan extinciones masivas. Se estima que más del 99,9 por ciento de todas las especies que alguna vez vivieron en la Tierra, que ascienden a más de cinco mil millones de especies, están extintas. Las estimaciones sobre el número de especies actuales de la Tierra oscilan entre 10 millones y 14 millones, de los cuales se han documentado alrededor de 1,2 millones y más del 86 por ciento aún no se han descrito. La cantidad total de pares de bases de ADN relacionados en la Tierra se estima en 5.0 x 1037 y pesa 50 mil millones de toneladas. En comparación, se ha estimado que la masa total de la biosfera es de hasta cuatro billones de toneladas de carbono). En julio de 2016, los científicos informaron haber identificado un conjunto de 355 genes del Último Ancestro Común Universal (LUCA) de todos los organismos que viven en la Tierra. La edad de la Tierra es de aproximadamente 4.540 millones de años. La evidencia indiscutible más antigua de vida en la Tierra data de hace al menos 3.500 millones de años, durante la Era Eoarqueana, después de que una corteza geológica comenzara a solidificarse después del Eón Hadeano fundido anterior. Hay fósiles de esteras microbianas en arenisca de 3480 millones de años descubierta en Australia Occidental. Otra evidencia física temprana de una sustancia biogénica es el grafito en rocas meta-sedimentarias de 3.700 millones de años descubiertas en el oeste de Groenlandia. Más recientemente, en 2015, se encontraron "restos de vida biótica" en rocas de 4.100 millones de años en Australia Occidental. Según uno de los investigadores, "si la vida surgiera relativamente rápido en la Tierra ... entonces podría ser común en el universo". Desde que comenzó la vida en la Tierra, cinco grandes extinciones masivas y varios eventos menores han provocado grandes y repentinas caídas en la biodiversidad. . El eón fanerozoico (los últimos 540 millones de años) marcó un rápido crecimiento de la biodiversidad a través de la explosión del Cámbrico, un período durante el cual apareció por primera vez la mayoría de los filos multicelulares. Los siguientes 400 millones de años incluyeron pérdidas masivas y repetidas de biodiversidad clasificadas como eventos de extinción masiva. En el Carbonífero, el colapso de la selva tropical provocó una gran pérdida de vida vegetal y animal. El evento de extinción del Pérmico-Triásico, hace 251 millones de años, fue el peor; la recuperación de los vertebrados tomó 30 millones de años. El evento de extinción más reciente, el Cretácico-Paleógeno, ocurrió hace 65 millones de años y a menudo ha atraído más atención que otros porque resultó en la extinción de los dinosaurios no aviares. El período desde la aparición de los humanos ha mostrado una reducción constante de la biodiversidad y la consiguiente pérdida de diversidad genética. Llamada la extinción del Holoceno, la reducción se debe principalmente a los impactos humanos, en particular a la destrucción del hábitat. Por el contrario, la diversidad biológica tiene un impacto positivo en la salud humana de varias formas, aunque se estudian algunos efectos negativos. Las Naciones Unidas designaron 2011-2020 como el Decenio de las Naciones Unidas sobre la Diversidad Biológica. y 2021-2030 como el Decenio de las Naciones Unidas para la Restauración de Ecosistemas, según un Informe de Evaluación Global sobre Biodiversidad y Servicios de los Ecosistemas de 2019 de IPBES, el 25% de las especies de plantas y animales están amenazadas de extinción como resultado de la actividad humana. Un informe de la IPBES de octubre de 2020 encontró que el s