Cañón

Un cañón (del español: cañón; ortografía arcaica del inglés británico: cañón) o barranco es una hendidura profunda entre escarpes o acantilados que resulta de la meteorización y la actividad erosiva de un río en escalas de tiempo geológicas. Los ríos tienen una tendencia natural a atravesar las superficies subyacentes y, finalmente, desgastan las capas de roca a medida que se eliminan los sedimentos río abajo. El lecho de un río alcanzará gradualmente una elevación de línea de base, que es la misma elevación que el cuerpo de agua en el que desemboca el río. Los procesos de meteorización y erosión formarán cañones cuando las cabeceras del río y el estuario se encuentren en elevaciones significativamente diferentes, particularmente a través de regiones donde capas de rocas más blandas se entremezclan con capas más duras más resistentes a la intemperie. Un cañón también puede referirse a una grieta entre dos picos montañosos, como los que se encuentran en cadenas que incluyen las Montañas Rocosas, los Alpes, el Himalaya o los Andes. Por lo general, un río o un arroyo se abren paso entre montañas. Ejemplos de cañones tipo montaña son Provo Canyon en Utah o Yosemite Valley en la Sierra Nevada de California. Los cañones dentro de las montañas, o gargantas que tienen una abertura en un solo lado, se denominan cañones de caja. Los cañones de ranura son cañones muy estrechos que a menudo tienen paredes lisas. Los valles empinados en el fondo marino del talud continental se conocen como cañones submarinos. A diferencia de los cañones terrestres, se cree que los cañones submarinos están formados por corrientes de turbidez y deslizamientos de tierra.

Etimología

La palabra cañón es de origen español (cañón, pronunciado [kaˈɲon]), con el mismo significado. La palabra cañón se usa generalmente en América del Norte, mientras que las palabras garganta y barranco (de origen francés) se usan en Europa y Oceanía, aunque también se usan garganta y barranco en algunas partes de América del Norte. En los Estados Unidos, los nombres de lugares generalmente usan cañón en el suroeste (debido a su proximidad a México de habla hispana) y cañón en el noreste (que está más cerca del Canadá francés), y el resto del país se gradúa entre estos dos según geografía. En Canadá, un desfiladero suele ser estrecho, mientras que un barranco es más abierto y, a menudo, arbolado. La palabra profanada de origen militar se usa ocasionalmente en el Reino Unido.

Formación

La mayoría de los cañones se formaron mediante un proceso de erosión prolongada desde una meseta o meseta. Los acantilados se forman porque los estratos de rocas más duras que son resistentes a la erosión y la intemperie permanecen expuestos en las paredes del valle. Los cañones son mucho más comunes en las zonas áridas que en las húmedas porque la meteorización física tiene un efecto más localizado en las zonas áridas. El viento y el agua del río se combinan para erosionar y cortar materiales menos resistentes como las lutitas. La congelación y expansión del agua también sirven para ayudar a formar cañones. El agua se filtra en las grietas entre las rocas y se congela, separando las rocas y, finalmente, provocando que grandes trozos se desprendan de las paredes del cañón, en un proceso conocido como acuñamiento por heladas. Las paredes del cañón a menudo están formadas por areniscas o granito resistentes. A veces, grandes ríos atraviesan cañones como resultado de un levantamiento geológico gradual. Estos se llaman ríos atrincherados, porque no pueden alterar fácilmente su curso. En los Estados Unidos, el río Colorado en el suroeste y el río Snake en el noroeste son dos ejemplos de levantamiento tectónico. Los cañones se forman a menudo en áreas de roca caliza. Como la piedra caliza es soluble hasta cierto punto, se forman sistemas de cuevas en la roca. Cuando un sistema de cuevas colapsa, queda un cañón, como en Mendip Hills en Somerset y Yorkshire Dales en Yorkshire, Inglaterra.

Cañón de caja

Un cañón de caja es un pequeño cañón que generalmente es más corto y más estrecho que un cañón de río, con paredes empinadas en tres lados, lo que permite el acceso y la salida solo a través de la boca del cañón. Los cañones de caja se usaban con frecuencia en el oeste de los Estados Unidos como corrales convenientes, con sus entradas cercadas.

Cañones más grandes

La definición de "cañón más grande" es imprecisa, porque un cañón puede ser grande por su profundidad, su longitud