Christian B. Anfinsen

Christian Boehmer Anfinsen Jr. (26 de marzo de 1916-14 de mayo de 1995) fue un bioquímico estadounidense. Compartió el Premio Nobel de Química de 1972 con Stanford Moore y William Howard Stein por su trabajo sobre la ribonucleasa, especialmente en lo que respecta a la conexión entre la secuencia de aminoácidos y la conformación biológicamente activa (ver el dogma de Anfinsen).

Fondo

Anfinsen nació en Monessen, Pensilvania, en una familia de inmigrantes noruegos estadounidenses. Sus padres eran Sophie (de soltera Rasmussen) y Christian Boehmer Anfinsen Sr., un ingeniero mecánico. La familia se mudó a Filadelfia en la década de 1920. En 1933, fue a Swarthmore College, donde jugó fútbol americano universitario y obtuvo una licenciatura en química en 1937. En 1939, obtuvo una maestría en química orgánica de la Universidad de Pensilvania y recibió una beca de la Fundación Estadounidense-Escandinava para desarrollar nuevos métodos para analizar la estructura química de proteínas complejas, concretamente enzimas, en el Laboratorio Carlsberg de Copenhague, Dinamarca. En 1941, a Anfinsen se le ofreció una beca universitaria para realizar estudios de doctorado en el Departamento de Química Biológica de la Facultad de Medicina de Harvard, donde recibió su doctorado. en bioquímica en 1943. Durante la Segunda Guerra Mundial trabajó para la Oficina de Investigación Científica y Desarrollo. Anfinsen tuvo tres hijos con su primera esposa, Florence Kenenger, con quien estuvo casado de 1941 a 1978. En 1979, se casó con Libby Shulman Ely , con quien tuvo 4 hijastros, y se convirtió al judaísmo ortodoxo. Sin embargo, Anfinsen escribió en 1987 que "mis sentimientos acerca de la religión todavía reflejan con mucha fuerza un período de cincuenta años de agnosticismo ortodoxo". Sus artículos fueron donados a la Biblioteca Nacional de Medicina por Libby Anfinsen entre 1998 y 1999.

Carrera

En 1950, el Instituto Nacional del Corazón, parte de los Institutos Nacionales de Salud en Bethesda, Maryland, reclutó a Anfinsen como jefe de su laboratorio de fisiología celular. En 1954, una beca de la Fundación Rockefeller le permitió a Anfinsen regresar al Laboratorio Carlsberg por un año y una beca de la Fundación Guggenheim le permitió estudiar en el Instituto de Ciencias Weizmann en Rehovot, Israel de 1958 a 1959. Fue elegido miembro de la American Academia de Artes y Ciencias en 1958. En 1962, Anfinsen regresó a la Escuela de Medicina de Harvard como profesor invitado y fue invitado a ocupar el cargo de presidente del departamento de química. Posteriormente fue nombrado jefe del laboratorio de biología química en el Instituto Nacional de Artritis y Enfermedades Metabólicas (ahora Instituto Nacional de Artritis, Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales), donde permaneció hasta 1981. En 1981, Anfinsen se convirtió en fundador miembro del Consejo Cultural Mundial. Desde 1982 hasta su muerte en 1995, Anfinsen fue profesor de biología y bioquímica (física) en Johns Hopkins. Anfinsen publicó más de 200 artículos originales, la mayoría en el área de las relaciones entre estructura y función en proteínas, así como un libro, The Molecular Basis of Evolution (1959), en el que describía las relaciones entre la química y genética de las proteínas y la prometen esas áreas para la comprensión de la evolución. También fue un pionero de las ideas en el área de la compactación de ácidos nucleicos. En 1961, demostró que la ribonucleasa podía replegarse después de la desnaturalización conservando la actividad enzimática, lo que sugiere que toda la información requerida por la proteína para adoptar su conformación final está codificada en su secuencia de aminoácidos. Perteneció a la Academia Nacional de Ciencias (EE. UU.), La Real Academia Danesa de Ciencias y Letras y la Sociedad Filosófica Estadounidense.

Premio Christian B. Anfinsen

Establecido en 1996, el premio Christian B. Anfinsen se presenta anualmente a científicos distinguidos, los premios reconocen la excelencia y los logros sobresalientes en los campos multidisciplinarios de la ciencia de las proteínas y honran las contribuciones distinguidas en las áreas de liderazgo, educación o servicios.