Desierto de Colorado

El Desierto de Colorado de California es parte del Desierto de Sonora más grande. Abarca aproximadamente 7 millones de acres (2.800.000 ha; 28.000 km2), incluidos los valles de Coachella e Imperial, muy irrigados. Es el hogar de una flora y fauna únicas.

Geografía y geología

El Desierto de Colorado es una subdivisión del Desierto de Sonora más grande que abarca aproximadamente 7 millones de acres (2.800.000 ha; 28.000 km2). El desierto abarca el condado de Imperial e incluye partes del condado de San Diego, el condado de Riverside y una pequeña parte del condado de San Bernardino.La mayor parte del desierto de Colorado se encuentra a una elevación relativamente baja, por debajo de los 1000 pies (305 m), con el punto más bajo de el suelo del desierto a 275 pies (84 m) por debajo del nivel del mar, en el Mar de Salton. Aunque los picos más altos de la Cordillera Peninsular alcanzan elevaciones de casi 10,000 pies (3,048 m), la mayoría de las montañas de la región no superan los 3,000 pies (914 m). En esta región, la geología está dominada por la transición del límite de la placa tectónica de la grieta a la falla. Las hebras más al sur de la falla de San Andrés se conectan con las extensiones más al norte de la elevación del Pacífico Oriental. En consecuencia, la región está sujeta a terremotos y la corteza se está estirando, lo que provocará un hundimiento del terreno con el tiempo.

Clima

El clima del desierto de Colorado lo distingue de otros desiertos. La región experimenta mayores temperaturas diurnas de verano que los desiertos de mayor altitud y casi nunca experimenta heladas. Además, el desierto de Colorado experimenta dos temporadas de lluvias por año (en invierno y finales del verano), especialmente hacia la parte sur de la región; el desierto de Mojave, más al norte, por lo general solo tiene lluvias de invierno. Las cordilleras peninsulares de la costa oeste, u otras cordilleras occidentales, del sur de California y el norte de Baja California, bloquean la mayor parte del aire y las lluvias de la costa del Pacífico oriental, lo que produce un clima árido. Otros eventos climáticos a corto o largo plazo pueden moverse desde el Golfo de California hacia el sur y, a menudo, están activos durante los monzones de verano. Estos incluyen restos de huracanes del Pacífico, tormentas de la corriente en chorro tropical del sur y la zona de convergencia intertropical del norte.

Flora y fauna

Los hábitats terrestres de la región incluyen matorrales de creosota; matorrales mixtos, que incluyen yuca y cholla; arbusto salado del desierto; pastizales de suelo arenoso; y dunas del desierto. Las elevaciones más altas están dominadas por el pino piñonero y el enebro de California, con áreas de manzanita y pino Coulter. Además de las plantas perennes resistentes, más de la mitad de las especies de plantas del desierto son herbáceas anuales, y las lluvias invernales en el momento adecuado producen abundantes flores silvestres a principios de la primavera. En la parte sur de la región, la humedad adicional proporcionada por las lluvias de verano fomenta la germinación de las plantas anuales de verano y sostiene los árboles de ahumado, palo fierro y palo verde. La vida silvestre común del desierto incluye el venado bura, el gato montés, la rata canguro del desierto, el ratón cactus, la liebre de cola negra, la codorniz de Gambel y la serpiente de cascabel de diamante rojo. Entre las especies sensibles se encuentran el lagarto cornudo de cola plana, el lagarto de dedos marginales del valle de Coachella, la tortuga del desierto, el halcón de la pradera, el escarabajo escarabajo de las dunas de Andrews, el borrego cimarrón peninsular y el murciélago nariz de hoja de California. El mejor lugar para observar la vida silvestre son los refugios de humedales a lo largo del río Colorado, el Refugio Nacional de Vida Silvestre Cibola y el Refugio Nacional de Vida Silvestre Imperial. En el ambiente árido del desierto de Colorado, los hábitats acuáticos y de humedales son limitados en extensión pero son de importancia crítica para la vida silvestre. La escorrentía de las lluvias estacionales y los manantiales de agua subterránea forman arroyos del desierto, oasis de palmeras de abanico del desierto, marismas de agua dulce, lagos de salmuera, lavados del desierto, arroyos efímeros y perennes y comunidades de vegetación ribereña del desierto dominadas por álamos, sauces y tamariscos no nativos. Dos de los sistemas acuáticos más importantes de la región son el Mar Salton y el Río Colorado. Si bien la mayoría de la vida silvestre del desierto depende de los hábitats acuáticos como fuentes de agua, varias especies, como el arroyo