Meseta de Colorado

La meseta de Colorado, también conocida como la provincia de la meseta de Colorado, es una región fisiográfica y desértica de las mesetas intermontanas, aproximadamente centrada en la región de las Cuatro Esquinas del suroeste de los Estados Unidos. Esta provincia cubre un área de 336,700 km2 (130,000 mi2) dentro del oeste de Colorado, noroeste de Nuevo México, sur y este de Utah, norte de Arizona y una pequeña fracción en el extremo sureste de Nevada. Aproximadamente el 90% del área es drenada por el río Colorado y sus principales afluentes: Green, San Juan y Little Colorado. La mayor parte del resto de la meseta es drenada por el Río Grande y sus afluentes. La Meseta del Colorado está formada en gran parte por un desierto alto, con áreas dispersas de bosques. En la esquina suroeste de la meseta de Colorado se encuentra el Gran Cañón del Río Colorado y el Monte Taylor. Gran parte del paisaje de la meseta está relacionado, tanto en apariencia como en historia geológica, con el Gran Cañón. El apodo de "Red Rock Country" sugiere la roca de colores brillantes que quedó al descubierto a la vista por la sequedad y la erosión. Cúpulas, hoodoos, aletas, arrecifes, estrechos de ríos, puentes naturales y cañones de ranura son solo algunas de las características adicionales típicas de la meseta. La meseta de Colorado tiene la mayor concentración de unidades del Servicio de Parques Nacionales de EE. UU. (NPS) en el país fuera del área metropolitana de Washington, DC. Entre sus nueve parques nacionales se encuentran el Gran Cañón, Zion, Bryce Canyon, Capitol Reef, Canyonlands, Arches, Mesa Verde y Petrified Forest. Entre sus 18 monumentos nacionales se encuentran Bears Ears, Rainbow Bridge, Dinosaur, Hovenweep, Wupatki, Sunset Crater Volcano, Grand Staircase-Escalante, Natural Bridges, Canyons of the Ancients, Chaco Culture National Historical Park y el Colorado National Monument.

Geografía

Esta provincia está delimitada por las Montañas Rocosas en Colorado y por las Montañas Uinta y las ramas de las Montañas Wasatch de las Montañas Rocosas en el norte y centro de Utah. También está delimitada por la grieta del Río Grande, el borde de Mogollon y la provincia de Cuenca y Cordillera. Las cordilleras aisladas de las Montañas Rocosas del Sur, como las Montañas San Juan en Colorado y las Montañas La Sal en Utah, se entremezclan en las partes central y sur de la Meseta de Colorado. Está compuesto por seis secciones: Sección de la cuenca de Uinta Sección mesetas altas Sección del Gran Cañón Sección Canyon Lands Sección Navajo Sección de Datil Como su nombre lo indica, la sección de mesetas altas es, en promedio, la sección más alta. Las fallas normales de tendencia norte-sur que incluyen el huracán, Sevier, Grand Wash y Paunsaugunt separan las mesetas de los componentes de la sección. Este patrón de falla es causado por las fuerzas de tensión que separan la Cuenca y la Provincia de Cordillera adyacentes hacia el oeste, haciendo que esta sección sea de transición. Ocupando la esquina sureste de la meseta de Colorado se encuentra la Sección Datil. Gruesas secuencias de lava de edad del Terciario medio a Cenozoico tardío cubren esta sección. El desarrollo de la provincia se ha visto influido en gran parte por las características estructurales de sus rocas más antiguas. Parte de la Wasatch Line y sus diversas fallas forman el borde occidental de la provincia. Las fallas que corren paralelas a la falla de Wasatch que se encuentra a lo largo de Wasatch Range forman los límites entre las mesetas en la sección de mesetas altas. La Cuenca Uinta, Uplift Uncompahgre y la Cuenca Paradox también fueron creadas por el movimiento a lo largo de las debilidades estructurales en la roca más antigua de la región. En Utah, la provincia incluye varias mesetas separadas por fallas más altas: Meseta de Awapa Meseta de Acuario Meseta de Kaiparowits Meseta de Markagunt Meseta de Paunsaugunt Meseta de Sevier Meseta Fishlake Meseta Pavant Gunnison Plateau y el Meseta de Tavaputs Algunas fuentes también incluyen la meseta de la montaña Tushar como parte de la meseta de Colorado, pero otras no. Las unidades de roca sedimentaria en su mayoría planas que componen estas mesetas se encuentran en mesetas componentes que se encuentran entre 4,900 a 11,000 pies (1,500 a 3,350 m) sobre el nivel del mar. Una supersecuencia de estas rocas se expone en los diversos acantilados y cañones (en