Río Colorado

El Río Colorado (español: Río Colorado) es uno de los principales ríos (junto con el Río Grande) en el suroeste de los Estados Unidos y el norte de México. El río de 1.450 millas de largo (2.330 km) drena una cuenca hidrográfica expansiva y árida que abarca partes de siete estados de EE. UU. Y dos estados de México. Comenzando en las Montañas Rocosas centrales de Colorado, el río fluye generalmente hacia el suroeste a través de la meseta de Colorado y el Gran Cañón antes de llegar al lago Mead en la frontera entre Arizona y Nevada, donde gira hacia el sur hacia la frontera internacional. Después de ingresar a México, el Colorado se acerca al delta del río Colorado, en su mayoría seco, en la punta del Golfo de California entre Baja California y Sonora. Conocido por sus cañones dramáticos, rápidos de aguas bravas y once parques nacionales de EE. UU., El río Colorado y sus afluentes son una fuente vital de agua para 40 millones de personas. El río y sus afluentes están controlados por un extenso sistema de presas, embalses y acueductos, que en la mayoría de los años desvían todo su caudal para riego agrícola y suministro de agua doméstica. Su gran caudal y su pronunciada pendiente se utilizan para generar energía hidroeléctrica, y sus principales presas regulan las demandas de energía pico en gran parte del Intermountain West. El consumo intensivo de agua ha secado las 100 millas (160 km) más bajas del río, que rara vez ha llegado al mar desde la década de 1960. Comenzando con pequeñas bandas de cazadores-recolectores nómadas, los nativos americanos han habitado la cuenca del río Colorado durante al menos 8,000 habitantes. años. Hace entre 2,000 y 1,000 años, la cuenca fue el hogar de grandes civilizaciones agrícolas, consideradas algunas de las culturas indígenas norteamericanas más sofisticadas, que eventualmente declinaron debido a una combinación de sequía severa y malas prácticas de uso de la tierra. La mayoría de los pueblos originarios que habitan la región hoy en día descienden de otros grupos que se asentaron allí a partir de hace unos 1.000 años. Los europeos entraron por primera vez en la cuenca del Colorado en el siglo XVI, cuando los exploradores de España comenzaron a cartografiar y reclamar el área, que se convirtió en parte de México tras su independencia en 1821. Los primeros contactos entre europeos y nativos americanos se limitaban generalmente al comercio de pieles en las cabeceras e interacciones comerciales esporádicas a lo largo de la parte baja del río. Después de que la mayor parte de la cuenca del río Colorado se convirtió en parte de los EE. UU. En 1846, gran parte del curso del río seguía siendo objeto de mitos y especulaciones. Varias expediciones trazaron el Colorado a mediados del siglo XIX, una de las cuales, dirigida por John Wesley Powell, fue la primera en recorrer los rápidos del Gran Cañón. Los exploradores estadounidenses recopilaron información valiosa que luego se utilizó para desarrollar el río para la navegación y el suministro de agua. El asentamiento a gran escala de la cuenca baja comenzó a mediados y fines del siglo XIX, con barcos de vapor que proporcionaban transporte desde el Golfo de California hasta los desembarcos a lo largo del río que se unía a caminos de carretas hacia el interior. A partir de la década de 1860, las huelgas de oro y plata atrajeron a los buscadores a partes de la cuenca superior del río Colorado. Las grandes obras de ingeniería comenzaron a principios del siglo XX, con pautas importantes establecidas en una serie de tratados interestatales internacionales y estadounidenses conocidos como la "Ley del Río". El gobierno federal de los Estados Unidos fue la principal fuerza impulsora detrás de la construcción de presas y acueductos, aunque también participaron muchas agencias de agua estatales y locales. La mayoría de las presas principales se construyeron entre 1910 y 1970; la piedra angular del sistema, la presa Hoover, se completó en 1935. El Colorado se considera ahora uno de los ríos más controlados y litigados del mundo, con cada gota de agua totalmente asignada. El movimiento ambiental en el suroeste de Estados Unidos se ha opuesto a la construcción de represas y la desviación del sistema del río Colorado debido a los efectos perjudiciales sobre la ecología y la belleza natural del río y sus afluentes. Durante la construcción de la presa Glen Canyon, las organizaciones ambientales se comprometieron a bloquear cualquier desarrollo adicional del río, y