Commodity

En economía, una mercancía es un bien económico, generalmente un recurso, que tiene una fungibilidad total o sustancial: es decir, el mercado trata las instancias del bien como equivalentes o casi sin importar quién las produjo. se determina típicamente en función de su mercado en su conjunto: las materias primas físicas bien establecidas han negociado activamente en los mercados al contado y de derivados. La amplia disponibilidad de productos básicos generalmente conduce a márgenes de beneficio más pequeños y disminuye la importancia de factores (como el nombre de la marca) distintos del precio. La mayoría de los productos básicos son materias primas, recursos básicos, productos agrícolas o mineros, como mineral de hierro, azúcar o cereales como el arroz y el trigo. Los productos básicos también pueden ser productos no especializados producidos en masa, como productos químicos y memoria de computadora.

Etimología

La palabra mercancía entró en uso en inglés en el siglo XV, del francés commodité, "amenidad, conveniencia". Yendo más atrás, la palabra francesa deriva del latín commoditas, que significa "idoneidad, conveniencia, ventaja". La palabra latina commodus (de la cual el inglés obtiene otras palabras como cómodo y acomodarse) significaba de diversas maneras "apropiado", "medida, tiempo o condición adecuados" y "ventaja, beneficio".

Descripción

Características

En economía, el término mercancía se usa específicamente para bienes económicos que tienen fungibilidad total o parcial pero sustancial; es decir, el mercado trata sus instancias como equivalentes o casi sin importar quién las produjo. Karl Marx describió esta propiedad de la siguiente manera: "Por el sabor del trigo, no es posible decir quién lo produjo, un siervo ruso, un campesino francés o un capitalista inglés". El petróleo y el cobre son ejemplos de bienes básicos: su oferta y demanda forman parte de un mercado universal. Los artículos que no son productos básicos, como los sistemas estéreo, tienen muchos aspectos de diferenciación del producto, como la marca, la interfaz de usuario y la calidad percibida. La demanda de un tipo de estéreo puede ser mucho mayor que la demanda de otro. El precio de un bien básico generalmente se determina en función de su mercado en su conjunto. Las materias primas físicas bien establecidas se han negociado activamente en los mercados al contado y de derivados.

Materias primas duras y blandas

Los productos básicos blandos son bienes que se cultivan, como el trigo o el arroz. Se extraen materias primas duras. Los ejemplos incluyen oro, plata, helio y aceite. Los productos energéticos incluyen electricidad, gas, carbón y petróleo. La electricidad tiene la particularidad de que su almacenamiento suele ser antieconómico y, por tanto, debe consumirse tan pronto como se produce.

Mercantilización

La mercantilización se produce cuando un mercado de bienes o servicios pierde la diferenciación en su base de oferta, a menudo por la difusión del capital intelectual necesario para adquirirlo o producirlo de manera eficiente. Como tal, los productos que antes tenían márgenes superiores para los participantes del mercado se han convertido en productos básicos, como los productos farmacéuticos genéricos y los chips DRAM. Un artículo de The New York Times cita los suplementos multivitamínicos como ejemplo de mercantilización; una tableta de 50 mg de calcio tiene el mismo valor para un consumidor sin importar qué empresa la produzca y comercialice, y como tal, las multivitaminas ahora se venden a granel y están disponibles en cualquier supermercado con poca diferenciación de marca. Siguiendo esta tendencia, los nanomateriales están emergiendo de llevar márgenes de beneficio premium para los participantes del mercado a un estado de mercantilización. Existe un espectro de mercantilización, en lugar de una distinción binaria de "mercancía versus producto diferenciable". Pocos productos tienen total indiferenciabilidad y, por tanto, fungibilidad; Incluso la electricidad se puede diferenciar en el mercado en función de su método de generación (por ejemplo, combustible fósil, eólica, solar), en mercados donde la elección de la energía permite al comprador optar (y pagar más) por métodos renovables si lo desea. El grado de mercantilización de muchos productos depende de la mentalidad y los medios del comprador. Por ejemplo, la leche, los huevos y el papel de cuaderno no son