Condado (Estados Unidos)

En los Estados Unidos, un condado es una subdivisión administrativa o política de un estado que consta de una región geográfica con límites específicos y, por lo general, algún nivel de autoridad gubernamental. El término "condado" se utiliza en 48 estados de EE. UU., Mientras que Louisiana y Alaska tienen subdivisiones funcionalmente equivalentes llamadas parroquias y distritos, respectivamente. Los poderes gubernamentales específicos de los condados varían ampliamente entre los estados. Los condados tienen funciones importantes en todos los estados, excepto Rhode Island y Connecticut, donde los gobiernos de los condados han sido abolidos pero las entidades permanecen con fines administrativos o estadísticos. Massachusetts ha eliminado la mayoría de las funciones gubernamentales de ocho de sus 14 condados. Las poblaciones de los condados también varían ampliamente: en 2017, según la Oficina del Censo, más de la mitad de la población de EE. UU. Se concentra en solo 143 de los más de 3,000 condados, o solo el 4.6% de todos los condados; los cinco condados más grandes ordenados por población son el condado de Los Ángeles, California; Condado de Cook, Illinois; Condado de Harris, Texas; El condado de Maricopa, Arizona; y el condado de San Diego, California. El número de condados por estado varía desde los tres condados de Delaware hasta los 254 condados de Texas. La mayoría de los condados tienen subdivisiones que pueden incluir municipios, municipios y áreas no incorporadas. Otros no tienen más divisiones, o pueden servir como una ciudad-condado consolidada donde una ciudad y un condado se han fusionado en una jurisdicción unificada. Algunos municipios se encuentran en varios condados; La ciudad de Nueva York está dividida de forma única en cinco condados, a los que el gobierno de la ciudad se refiere como distritos. Por el contrario, las ciudades independientes de los estados de Virginia, Maryland, Missouri y Nevada son municipios que no pertenecen legalmente a ningún condado, pero que aún pueden funcionar como si fueran ciudades-condados consolidados. La Oficina del Censo de los Estados Unidos usa el término "equivalente de condado" para describir lugares que son comparables a condados, pero llamados por nombres diferentes. Las parroquias de Louisiana, los distritos organizados de Alaska, las ciudades independientes y el Distrito de Columbia son equivalentes a los condados para fines administrativos. El municipio no organizado de Alaska, un área de 323,440 millas cuadradas (837,700 km2) que no tiene un gobierno equivalente al condado, se divide en 11 áreas censales que son estadísticamente equivalentes a los condados. Los territorios de los Estados Unidos no tienen condados; en cambio, la Oficina del Censo de los Estados Unidos también los divide en equivalentes de condado. La Oficina del Censo de EE. UU. Cuenta los distritos y atolones de Samoa Americana como equivalentes de condado. Samoa Americana tiene localmente lugares llamados "condados", pero la Oficina del Censo de EE. UU. Considera que estas entidades son "divisiones civiles menores" (no verdaderos condados). A partir de 2020, actualmente hay 3143 condados y equivalentes de condados en los 50 estados. y el Distrito de Columbia. Si se cuentan los 100 equivalentes de condados en los territorios de EE. UU., Entonces el total es 3243 condados y equivalentes de condados en los Estados Unidos. El condado con la población más grande, el condado de Los Ángeles (10,039,107), y el condado con la mayor superficie terrestre, el condado de San Bernardino, limitan entre sí en el sur de California (sin embargo, once distritos en Alaska son más grandes en área que San Bernardino).

Historia

El origen de los condados estadounidenses está en los condados de Inglaterra. Los colonos ingleses (después de 1707 británicos) llevaron a sus colonias de América del Norte una subdivisión política que ya utilizaban en la metrópoli británica: los condados. Los condados estuvieron entre las primeras unidades de gobierno local establecidas en las Trece Colonias que se convertirían en los Estados Unidos. Virginia creó los primeros condados para aliviar la carga de trabajo administrativo en Jamestown. La Casa de Burgueses dividió la colonia primero en cuatro "incorporaciones" en 1617 y finalmente en ocho condados (o condados) en 1634: James City, Henrico, Charles City, Charles River, Warrosquyoake, Accomac, Elizabeth City y Warwick River. America's