Asiento de condado

Una cabecera de condado es un centro administrativo, sede del gobierno o ciudad capital de un condado o parroquia civil. El término se utiliza en Canadá, China, Rumania, Hungría y Estados Unidos. El término equivalente ciudad del condado se utiliza en el estado estadounidense de Vermont y quizás en otros lugares. Las ciudades del condado tienen una función similar en el Reino Unido y la República de Irlanda, así como históricamente en Jamaica.

Función

En la mayor parte de los Estados Unidos, los condados son las subdivisiones políticas de un estado. La ciudad, pueblo o lugar poblado que alberga el gobierno del condado se conoce como la sede de su condado respectivo. Generalmente, la legislatura del condado, el juzgado del condado, la sede del departamento del alguacil, la sala de registros, la cárcel y la instalación correccional se encuentran en la sede del condado, aunque algunas funciones (como el mantenimiento de carreteras, que generalmente requiere un gran garaje para vehículos, junto con asfalto y instalaciones de almacenamiento de sal) también se pueden ubicar o realizar en otras partes del condado, especialmente si es geográficamente grande. Una cabecera de condado suele ser, aunque no siempre, un municipio incorporado. Las excepciones incluyen las sedes de condado de condados que no tienen municipalidades incorporadas dentro de sus fronteras, como el condado de Arlington, Virginia (donde la sede del condado es todo el condado). Ellicott City, la sede del condado de Howard, es la sede de condado no incorporada más grande de los Estados Unidos, seguida de Towson, la sede del condado de Baltimore, Maryland. Asimismo, algunas cabeceras de condado pueden no estar incorporadas por derecho propio, sino que están ubicadas dentro de municipios incorporados. Por ejemplo, Cape May Court House, Nueva Jersey, aunque no está incorporado, es una sección de Middle Township, un municipio incorporado. En algunos de los estados coloniales, los asientos de condado incluyen o anteriormente incluían "Court House" como parte de su nombre (por ejemplo, Spotsylvania Courthouse, Virginia).

Canadá

Las provincias canadienses de Alberta, Ontario, Quebec, Nuevo Brunswick, Isla del Príncipe Eduardo y Nueva Escocia tienen condados como una división administrativa del gobierno por debajo del nivel provincial y, por lo tanto, sedes de condado. En las provincias de la Isla del Príncipe Eduardo, Nuevo Brunswick y Nueva Escocia, el término "ciudad del condado" se utiliza en lugar de la sede del condado.

China

Los asientos de condado en China son los centros administrativos de los condados de la República Popular China o la República de China. Xian ha existido desde el período de los Reinos Combatientes y fue establecido en todo el país por la dinastía Qin. El número de condados en China aumentó gradualmente de dinastía en dinastía. Cuando Qin Shi Huang reorganizó los condados después de su unificación, había alrededor de 1,000. Bajo la dinastía Han del Este, el número de condados aumentó a más de 1,000. Aproximadamente 1400 existía cuando la dinastía Sui abolió el nivel de comandancia (郡 jùn), que era el nivel justo por encima de los condados, y degradó algunas comandancias a condados. En la China imperial, el condado era una unidad administrativa importante porque marcaba el nivel más bajo de la estructura burocrática imperial; es decir, fue el nivel más bajo que alcanzó el gobierno. El gobierno por debajo del nivel de condado a menudo se realizaba a través de medios informales no burocráticos, que variaban entre dinastías. El jefe de un condado era el magistrado, que supervisaba tanto las operaciones diarias del condado como los casos civiles y penales. El número actual de condados se parecía en su mayoría al de los últimos años de la dinastía Qing. Los cambios de ubicación y nombres de los condados en la historia de China han sido un campo importante de investigación en la geografía histórica china, especialmente desde la década de 1960 hasta la de 1980. Hay 1.355 condados en China continental de un total de 2.851 divisiones a nivel de condado. En Taiwán, los primeros condados fueron establecidos por primera vez en 1661 por el Reino de Tungning. El último imperio gobernante Qing heredó este tipo de divisiones administrativas. Con el aumento de la población china Han en Taiwán, el número de condados también creció con el tiempo. Por el