Disputa entre Darnhall y Vale Royal Abbey

A principios del siglo XIV, las tensiones entre los aldeanos de Darnhall y Over, Cheshire, y su señor feudal, el abad de Vale Royal Abbey, estallaron en violencia sobre si tenían el estatus de villanos, es decir, serviles. Los aldeanos argumentaron que no, mientras que la Abadía creía que se debía al servicio feudal de los aldeanos. Fundada por Eduardo I en 1274, la abadía cisterciense había sido impopular entre los lugareños desde el principio. Esto se debió principalmente a que se le habían otorgado, en su dotación, derechos forestales exclusivos que los pueblos de los alrededores consideraban suyos por costumbre, y otras cuotas feudales que no creían tener que pagar. Además, se consideró que la aplicación rigurosa de estos derechos por parte de los sucesivos abades era excesivamente dura. A los aldeanos les molestaba que los trataran como siervos e intentaron repetidamente rechazar el señorío feudal de la Abadía. Los esfuerzos de los aldeanos iban desde apelaciones al Abad, al Presidente del Tribunal Supremo del Rey en Cheshire e incluso al Rey y la Reina; este último, al menos, parece haber sido algo comprensivo con su causa. Sin embargo, en cada ocasión, los aldeanos no tuvieron éxito y no pudieron asegurar la liberación de su villanía. Los abades, por su parte, pueden haber tenido importantes presiones financieras sobre ellos. Su casa había comenzado importantes obras de construcción en 1277, pero luego perdió gran parte de su financiación real inicial tras la invasión de Gales por parte de Eduardo I el mismo año, lo que desvió tanto su dinero como los albañiles de ellos. Esto puede haber explicado la aplicación estricta de sus derechos. La lucha de sus arrendatarios se tornó cada vez más violenta a partir de 1326. La disputa fue liderada principalmente por los habitantes de Darnhall, junto con sus vecinos, en particular los del pueblo cercano de Over. En varias ocasiones sufrieron penas de prisión al fallar sus apelaciones, y también muchas veces fueron multadas. En una ocasión, en un intento de apelar al abad Peter, los aldeanos de Darnhall y Over lo siguieron hasta King's Cliffe Hunting Lodge, donde el abad se reuniría con el rey. Peter mismo estaba apelando a la ayuda real contra su tenencia recalcitrante. Los aldeanos lo encontraron en Rutland en su viaje de regreso; estalló una refriega, el novio del abad fue asesinado y Pedro y su séquito fueron capturados. El Rey pronto intervino y lo liberó; el abad luego hizo encarcelar de nuevo a los aldeanos. El abad Peter no se limitó a enfrentarse a sus siervos. También se involucró en disputas con la nobleza local y, ya sea a manos de ellos o de sus antiguos inquilinos, fue asesinado en 1339. No se sabe nada sobre la resolución de la disputa, pero la servidumbre estaba en declive a nivel nacional y es posible que el sucesor de Peter haya tenido otros problemas locales ocupando su atención.

Antecedentes

La abadía cisterciense de Vale Royal, en Weaver Valley, fue fundada originalmente por Lord Edward, más tarde el rey Eduardo I, en 1274, en agradecimiento por su paso seguro a través de una tormenta al regresar de la cruzada. Originalmente pensada para ser una gran estructura de estilo catedral con un complemento de 100 monjes, la construcción comenzó en 1277 bajo la dirección del arquitecto principal del rey, Walter de Hereford. Pronto fue víctima de la financiación de las guerras galesas de Eduardo I. Las largas campañas del rey significaron que tanto el dinero como los albañiles se desviaron de la construcción de la abadía a la construcción de nuevos castillos en Gales. Esto hizo precaria no solo su futura expansión, sino también su propia existencia. Los abades de Vale Royal no eran solo líderes religiosos locales; también eran señores feudales y, como tales, no necesariamente terratenientes simpatizantes. Cuando sus arrendatarios comparecían ante el tribunal señorial, por ejemplo, no comparecían ante un abad, sino ante un juez, y se aplicaba el common law. Los historiadores Christopher Harper-Bill y Carole Rawcliffe han destacado la crueldad de los terratenientes religiosos en la Edad Media, destacando su habilidad para "explotar todas las fuentes de ingresos" y la impopularidad que esto les trajo. Como han hecho los medievalistas Gwilym Dodd y Alison McHardy