Cuartel de tambores

Drum Barracks, también conocido como Camp Drum y Drum Barracks Civil War Museum, es la última instalación militar original de la época de la Guerra Civil Americana que queda en el área de Los Ángeles. Ubicado en la sección de Wilmington de Los Ángeles, cerca del Puerto de Los Ángeles, ha sido designado como Monumento Histórico de California, Monumento Cultural Histórico de Los Ángeles y ha sido incluido en el Registro Nacional de Lugares Históricos. Desde 1987, funciona como un museo de la Guerra Civil que está abierto al público.

Historia

Con el estallido de la Guerra Civil estadounidense en abril de 1861, hubo preocupaciones en el lado de la Unión sobre la lealtad y la seguridad del área de Los Ángeles. Muchos de los residentes del área eran recién llegados de los estados del sur, y el sureño John C. Breckinridge recibió el doble de votos locales que Abraham Lincoln en las elecciones presidenciales de 1860. Una compañía de secesionistas también estaba realizando simulacros públicos en El Monte, California, mostrando la bandera del oso de California en lugar de las barras y estrellas. Phineas Banning, el fundador de Wilmington (entonces conocido como Nuevo San Pedro), escribió una carta al presidente Lincoln advirtiendo que la Unión perdería California a menos que se hiciera alguna disposición para sofocar el sentimiento a favor de la Confederación. Inicialmente, la Unión trasladó una guarnición de Fort Tejon a Camp Latham cerca de Culver City, California. Más tarde, en 1861, Banning y Benjamin Davis Wilson, el primer alcalde de Los Ángeles, donaron 60 acres (240.000 m2) en Wilmington al gobierno por un dólar cada uno para su uso en la construcción de una guarnición de la Unión. En enero de 1862, el mando militar se había trasladado de Camp Latham a Camp Drum en Wilmington, y en marzo de 1862, todas las compañías de las tropas de Camp Latham, excepto una, habían sido trasladadas a Camp Drum. El campamento fue construido entre 1862 y 1863 a un costo de $ 1 millón y constaba de 19 edificios ubicados en 60 acres (240,000 m2) en Wilmington con otros 37 acres (150,000 m2) cerca del puerto. En marzo de 1864, las cartas y documentos oficiales se referían al campamento como Drum Barracks en lugar de Camp Drum. Camp Drum y Drum Barracks reciben su nombre del coronel Richard Coulter Drum, entonces ayudante general adjunto del Departamento del Pacífico del Ejército, estacionado en San Francisco, y no después de un instrumento de percusión. No hay constancia de que el coronel Drum haya visto o puesto un pie en la estación que lleva su nombre. Durante la Guerra Civil, Camp Drum fue la sede del Distrito del Sur de California y el hogar de la Columna de California, comandada por el coronel James Henry Carleton. Entre 2.000 y 7.000 soldados estaban estacionados en Camp Drum, y Wilmington se convirtió en una comunidad próspera con una población mayor que Los Ángeles durante la guerra. En 1862, los Voluntarios de Texas habían tomado el control de grandes porciones del Territorio de Nuevo México (que incluía la actual Arizona) para la Confederación, y se ordenó al coronel Carleton que retomara el control del territorio. Aproximadamente 2,350 soldados de la Columna de California marcharon desde Camp Drum y lucharon en la Batalla de Picacho Pass, la batalla más occidental de la Guerra Civil. En 1864, el gobierno federal temía los intentos de los simpatizantes confederados de equipar a los corsarios para hundir barcos que transportaban oro y plata desde Comstock Lode para ayudar a la Unión. Para privarlos de un fondeadero, la Compañía C, 4ta Infantería de California bajo el mando del Capitán West, ocupó la Isla Catalina el 1 de enero de 1864 y puso fin a la extracción de oro ordenando que todos salieran de la isla. Una pequeña guarnición de tropas de la Unión estuvo estacionada en Camp Santa Catalina Island en el istmo en el extremo oeste de la isla durante aproximadamente nueve meses. Sus cuarteles siguen siendo la estructura más antigua de la isla en el área de Two Harbors y actualmente son el hogar del Isthmus Yacht Club. Camp Drum también sirvió como disuasivo para los simpatizantes confederados en el área de Los Ángeles, ayudó a mantener el territorio leal a la Unión. e impidió el uso confederado del puerto de Los Ángeles. Después de la Guerra Civil, Camp Drum permaneció activo durante varios años en la India.