Ecología de las Montañas Rocosas

La ecología de las Montañas Rocosas es diversa debido a los efectos de una variedad de factores ambientales. Las Montañas Rocosas son la principal cadena montañosa en el oeste de América del Norte, que se extiende desde el extremo norte de la Columbia Británica en Canadá hasta Nuevo México en el suroeste de los Estados Unidos, subiendo desde las Grandes Llanuras a 550 m (1.800 pies) o menos hasta picos de más de 14.000 pies (4.300 m). La temperatura y las precipitaciones también varían mucho y, por lo tanto, las Montañas Rocosas albergan una mezcla de hábitats que incluyen los hábitats alpinos, subalpinos y boreales de las Montañas Rocosas del Norte en Columbia Británica y Alberta, los bosques de coníferas de Montana e Idaho, los humedales y praderas donde el Las Montañas Rocosas se encuentran con las llanuras, una mezcla diferente de coníferas en la meseta de Yellowstone en Wyoming y en las altas Montañas Rocosas de Colorado y Nuevo México, y finalmente la tundra alpina de las elevaciones más altas. Estos hábitats albergan una gran cantidad de vida silvestre, desde herbívoros, como alces, alces, venado bura, cabra montés y borrego cimarrón, hasta depredadores como el puma, el lince canadiense, el gato montés, el oso negro, el oso grizzly, el lobo gris, el coyote y el zorro. , y glotones, junto con una gran variedad de pequeños mamíferos, peces, reptiles y anfibios, numerosas especies de aves y decenas de miles de especies de invertebrados terrestres y acuáticos y organismos del suelo. disminución de la población, incluidas las especies de truchas, aves y ovejas. Los lobos grises y los osos grizzly casi fueron eliminados de la porción de distribución de los Estados Unidos, pero están regresando debido a las medidas de conservación.

Configuración

Las Montañas Rocosas varían en latitud entre el río Liard en la Columbia Británica (a 59 ° N) y el Río Grande en Nuevo México (a 35 ° N), y en altura hasta el pico más alto, el Monte Elbert a 14,440 pies (4,400 m ), abarcando grandes valles como la Fosa de las Montañas Rocosas y el Valle de San Luis. La precipitación varía de 10 pulgadas (250 mm) por año en los valles del sur a 60 pulgadas (1,500 mm) por año localmente en los picos del norte. Las temperaturas promedio de enero pueden oscilar entre 20 ° F (−7 ° C) en Prince George, Columbia Británica y 43 ° F (6 ° C) en Trinidad, Colorado.

Zonas bióticas

Los ecologistas dividen las Montañas Rocosas en varias zonas bióticas, definidas por si pueden soportar árboles y la presencia de una o más especies indicadoras. Las áreas de las Montañas Rocosas que no soportan o tienen pocos árboles incluyen la pradera de las estribaciones orientales y la tundra alpina. El pastizal de la pradera al pie de las colinas se encuentra al este de las Montañas Rocosas, donde las montañas caen para encontrarse con las Grandes Llanuras en el Frente de las Montañas Rocosas (por debajo de aproximadamente 1.800 pies (550 m)). Mientras tanto, la tundra alpina se encuentra en regiones por encima de la línea de árboles, que varía de 12.000 pies (3.700 m) en Nuevo México a 2.500 pies (760 m) en el extremo norte (cerca del Yukón). El USGS define diez zonas boscosas en las Montañas Rocosas. Las zonas más australes, cálidas y secas se definen por la presencia de pinos piñoneros / enebros, pinos ponderosa o robles mezclados con pinos. Las zonas más septentrionales, más frías y más húmedas están definidas por abetos de Douglas, especies de Cascadian (como la cicuta occidental), pinos lodgepole / álamos temblorosos o abetos mezclados con abetos. Cerca de la línea de árboles, las zonas pueden consistir en pinos blancos (como el pino de corteza blanca o el pino bristlecone); o una mezcla de pino blanco, abeto y abeto que aparecen como krummholz arbustivo. Finalmente, los ríos y cañones albergan hábitats forestales únicos incluso en las partes más áridas de la cordillera. Las zonas bióticas y los tipos de vegetación en las Montañas Rocosas se pueden explicar por la elevación, el aspecto y la precipitación. Clinton Merriam reconoció que los diagramas bidimensionales de elevación y aspecto describían la distribución de la comunidad vegetal en las Montañas Rocosas del Sur. Otros ecologistas generalmente adoptaron esta visión bidimensional hasta que las complejidades de los gradientes ambientales como la temperatura, la precipitación, la radiación solar, el viento, los suelos y la hidrología pudieron