Ecorregión

Una ecorregión (región ecológica) o ecozona (zona ecológica) es un área definida ecológica y geográficamente que es más pequeña que una biorregión, que a su vez es más pequeña que un reino biogeográfico. Las ecorregiones cubren áreas relativamente grandes de tierra o agua, y contienen conjuntos característicos y geográficamente distintos de comunidades y especies naturales. La biodiversidad de la flora, la fauna y los ecosistemas que caracterizan a una ecorregión tiende a ser distinta de la de otras ecorregiones. En teoría, las ecorregiones de biodiversidad o conservación son áreas relativamente grandes de tierra o agua donde la probabilidad de encontrar diferentes especies y comunidades en un punto dado permanece relativamente constante, dentro de un rango de variación aceptable (en gran parte indefinido en este punto). Tres advertencias son apropiadas para todos los enfoques de cartografía biogeográfica. En primer lugar, ningún marco biogeográfico único es óptimo para todos los taxones. Las ecorregiones reflejan el mejor compromiso para tantos taxones como sea posible. En segundo lugar, los límites de las ecorregiones rara vez forman bordes abruptos; más bien, los ecotonos y los hábitats de mosaico los unían. En tercer lugar, la mayoría de las ecorregiones contienen hábitats que difieren de su bioma asignado. Las provincias biogeográficas pueden originarse debido a varias barreras, incluidas las físicas (tectónica de placas, alturas topográficas), climáticas (variación latitudinal, rango estacional) y químicas oceánicas (salinidad, niveles de oxígeno).

Historia

La historia del término es algo vaga y se ha utilizado en muchos contextos: clasificaciones de bosques (Loucks, 1962), clasificaciones de biomas (Bailey, 1976, 2014), clasificaciones biogeográficas (WWF / esquema Global 200 de Olson & Dinerstein, 1998 ), etc El concepto de ecorregión aplicado por Bailey le da más importancia a los criterios ecológicos y al clima, mientras que el concepto de WWF le da más importancia a la biogeografía, es decir, la distribución de distintos conjuntos de especies.

Definición y categorización

Una ecorregión es un "patrón recurrente de ecosistemas asociados con combinaciones características de suelo y forma de relieve que caracterizan a esa región". Omernik (2004) profundiza en esto definiendo las ecorregiones como: "áreas dentro de las cuales existe coincidencia espacial en las características de los fenómenos geográficos asociados con diferencias en la calidad, salud e integridad de los ecosistemas". Las "características de los fenómenos geográficos" pueden incluir geología, fisiografía, vegetación, clima, hidrología, fauna terrestre y acuática y suelos, y pueden incluir o no los impactos de la actividad humana (por ejemplo, patrones de uso de la tierra, cambios en la vegetación). Existe una correlación espacial significativa, pero no absoluta, entre estas características, lo que hace que la delimitación de las ecorregiones sea una ciencia imperfecta. Otra complicación es que las condiciones ambientales a través de la frontera de una ecorregión pueden cambiar muy gradualmente, p. Ej. la transición de la pradera al bosque en el medio oeste de los Estados Unidos, lo que dificulta la identificación de un límite divisorio exacto. Estas zonas de transición se denominan ecotonos. Las ecorregiones se pueden clasificar utilizando un enfoque algorítmico o un enfoque holístico de "peso de la evidencia" donde la importancia de varios factores puede variar. Un ejemplo del enfoque algorítmico es el trabajo de Robert Bailey para el Servicio Forestal de EE. UU., Que utiliza una clasificación jerárquica que primero divide las áreas terrestres en regiones muy grandes en función de los factores climáticos y las subdivide, primero en base a la vegetación potencial dominante, y luego por geomorfología y características del suelo. El enfoque del peso de la evidencia se ejemplifica en el trabajo de James Omernik para la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos, posteriormente adoptado (con modificaciones) para América del Norte por la Comisión para la Cooperación Ambiental. El propósito previsto de la delimitación de la ecorregión puede afectar el método utilizado. Por ejemplo, las ecorregiones de WWF se desarrollaron para ayudar en la planificación de la conservación de la biodiversidad y ponen un mayor énfasis que los sistemas Omernik o Bailey en las diferencias florales y faunísticas entre