Edward Fitzgerald Beale

Edward Fitzgerald "Ned" Beale (4. veljače 1822. - 22. travnja 1893.) bio je nacionalni lik u Sjedinjenim Državama 19. stoljeća. Bio je pomorski časnik, vojni general, istraživač, graničar, nadzornik za indijanske poslove, kalifornijski rančer, diplomat i prijatelj Kita Carsona, Buffala Billa Codyja i Ulyssesa S. Granta. Borio se u Meksičko-američkom ratu, pojavivši se kao heroj bitke kod San Pasquala 1846. Nacionalnu slavu postigao je 1848. noseći na istok prve uzorke zlata iz Kalifornije, pridonijevši zlatnoj groznici. U kasnim 1850-ima, Beale je istražio i izgradio Bealeovu cestu vagona, kojom su se mnogi doseljenici koristili za premještanje na zapad, a koja je postala dio puta 66 i rute za transkontinentalnu željeznicu. Kao prvi kalifornijski nadzornik indijanskih poslova, Beale je pomogao u uspostavljanju humanitarne politike prema Indijancima 1850-ih. Osnovao je i ranč Tejon, najveći privatni posjed u Kaliforniji, te je nekoliko puta postao milijunaš. Dobio je imenovanja od pet američkih predsjednika: Andrew Jackson ga je imenovao u Pomorsku školu u Philadelphiji, Millard Fillmore ga je imenovao nadzornikom indijskih poslova za Kaliforniju i Nevadu, James Buchanan ga je imenovao da provjerava cestu vagona od Novog Meksika do Kalifornije, Abraham Lincoln ga je imenovao Glavni geodet Kalifornije i Nevade, a Ulysses S. Grant imenovao ga je veleposlanikom u Austro-Ugarskoj."Beale je uspješno slijedio osobni El Dorado avanture, statusa i bogatstva", napisao je Gerald Thompson. "Time je ogledao snove nebrojenih Amerikanaca svog vremena."

Rane godine u mornarici

Ned Beale rođen je u Washingtonu, DC. Njegov otac, George Beale, koji je bio platnica u američkoj mornarici, zaradio je Kongresnu medalju za hrabrost u ratu 1812. Njegova majka, Emily, bila je kći komodora Thomasa Truxtuna iz Američka mornarica. Ned je bio student na Sveučilištu Georgetown kada ga je, na nagovor njegove majke udovice, predsjednik Jackson imenovao u Pomorsku školu u Philadelphiji. Od 1837. do 1842. Beale je bio v.d. vezista na pomorskim brodovima koji su plovili u Rusiju, Brazil i Zapadnu Indiju. Završio je Mornaričku školu kao vezist 1842. godine, te je dvije godine plovio po Europi i Južnoj Americi. Godine 1845. dodijeljen je eskadrili kapetana Roberta F. Stocktona, bogatog poslovnog čovjeka i izumitelja iz New Jerseya, kao i karijernog pomorskog časnika, koji je bio intiman predsjednika. Beale je sa Stocktonovom eskadrilom otplovio u Teksas, gdje se Stockton sastao s Teksaškim kongresom, koji je prihvatio aneksiju Sjedinjenih Država. Nakon unapređenja u vršitelja dužnosti gospodara i privatnog tajnika u Stocktonu, Beale je 1845. plovio za Kaliforniju i Oregon na Kongresu, ali 20 dana kasnije Stockton je uputio Bealea da se ukrca na danski brod na koji su naišli i otplovi u Englesku, gdje je Beale trebao prikriti svoj identitet i tražiti informacije o britanskim osjećajima na granici Oregona. Još u Washingtonu 1846. Beale je izvijestio predsjednika Jamesa Polka o svojim otkrićima da su Britanci vršili ratne pripreme. Unaprijeđen na mjesto gospodara, Beale je nosio pakete za ministra mornarice Bancrofta u Stockton, plovio u Panamu, prešao preko prevlake čamcem i mazgom, a zatim je plovio u Peru kako bi se susreo sa Stocktonom i Kongresom 1846. Plovio je sa Stocktonom u Honolulu, a zatim u Kaliforniju. Neprijateljstva s Meksikom već su počela kada je brod stigao u Monterey u Kaliforniji 20. srpnja 1846. godine. Nakon što je stigao u San Diego u Kaliforniji, Stockton je poslao Bealea da služi kopnenim snagama. Beale i malo ljudi pod vodstvom poručnika Archibalda Gillespieja pridružili su se koloni generala Stephena W. Kearnyja neposredno prije bitke kod San Pasquala 6. prosinca 1846. Nakon što je meksička vojska opkolila male američke snage i zaprijetila da će ih uništiti, Beale i dvojica drugi ljudi (njegov indijski sluga iz Delawarea i Kit Carson) provukli su se kroz meksičke linije i krenuli u San Diego po pojačanje. Dva mj