El Cortez (Las Vegas)

El Cortez, un hotel y casino, es un lugar de juego relativamente pequeño en el centro de Las Vegas, a una cuadra de Fremont Street Experience y Las Vegas Boulevard. Las máquinas tragamonedas, los juegos de mesa y una casa de apuestas de carreras y deportes ocupan un piso del pabellón principal, en este casino histórico. Abrió en Fremont Street el 7 de noviembre de 1941 y es una de las propiedades de hotel-casino más antiguas de Las Vegas, junto con el cercano Golden Gate Hotel and Casino. Principalmente de estilo colonial español, refleja una remodelación de 1952 cuando se modernizó la fachada. El 22 de febrero de 2013, la estructura se colocó en el Registro Nacional de Lugares Históricos.

Historia

Marion Hicks y J.C. Grayson construyeron El Cortez, el primer gran complejo turístico del centro de Las Vegas, por $ 245,000. El Cortez abrió el 7 de noviembre de 1941. La ubicación en 6th Street y Fremont originalmente se consideró demasiado lejos del centro, pero rápidamente se volvió tan rentable que Bugsy Siegel, Meyer Lansky, Gus Greenbaum y Moe Sedway compraron la propiedad en 1945 a J. Kell Houssels por $ 600,000. En 1942, documentos del FBI describían a Isadore Blumenfeld, alias Kid Cann, como el "líder reconocido de corrupción y crimen organizado en Minneapolis". Agregaron que Blumenfeld era "conocido por haber corrompido a los funcionarios de la ciudad y el condado ... y ha sido conocido por albergar a criminales de varios tipos". Los mismos archivos también informan que Kid Cann a menudo se jactaba de tener el Ayuntamiento de Minneapolis, "en la palma de su mano". Estos archivos alegan además que Kid Cann estuvo involucrado con Bugsy Siegel en el funcionamiento del Hotel y Casino El Cortez en Las Vegas. John Kell (J. Kell) Houssels Sr. (1895-1979) había abierto originalmente el hotel de 59 habitaciones y casino antes de la venta a las principales figuras del crimen organizado. Houssels compró el hotel al grupo de Siegel en 1946 por 766.000 dólares. En 1963, se agregaron las habitaciones Pavilion después de que Jackie Gaughan comprara el hotel. Otra adición a la torre de 15 pisos se completó en 1980. Las Cabana Suites de 64 habitaciones se completaron en la antigua Casa Ogden en 2009, lo que llevó el recuento total de habitaciones a su actual 364. Gaughan, propietario y operador de un casino desde principios de la década de 1950, vivió en el ático de la torre de El Cortez y se sabía que estaba en el piso del casino casi a diario. La propiedad es uno de los pocos casinos que nunca ha cambiado su fachada exterior en Las Vegas, conservando la misma señalización y arquitectura con temática de rancho durante más de setenta años.

Operación actual

El hijo de Jackie Gaughan, Michael Gaughan, dirigió el libro de carreras y deportes en el casino actual con el nombre de South Point Race and Sports Book a fines de la década de 2000, pero el libro de deportes ahora está a cargo de Station Casinos. El Cortez ha sido objeto de varias renovaciones, y la última remodelación importante se completó en 2006. Se agregaron nuevas alfombras, pisos de mármol, máquinas de juego, habitaciones renovadas y una cocina mejorada para el restaurante. Aunque se encuentra a solo una cuadra de Fremont Street Experience, el hotel es parte de la recién creada sección Fremont East del centro de la ciudad. También ha creado una entrada principal en Las Vegas Boulevard (5th Street) al abrir una pasarela peatonal de una cuadra desde el bulevar hasta la entrada principal del hotel en 6th Street. El Cortez también es bien conocido en la industria de los casinos como la "casa de asalto" más prominente para que los nuevos crupieres de juegos de mesa adquieran experiencia antes de mudarse a propiedades más grandes. El hotel separado en la parte de atrás, el Ogden House de 100 habitaciones, ha sido completamente renovado en las Cabana Suites de 64 suites. En 2008, Jackie Gaughan vendió El Cortez y sus propiedades a Kenny Epstein. Durante la próxima década, Epstein y sus socios comerciales invirtieron más de 50 millones de dólares en renovaciones en la propiedad. Gaughan continuó viviendo en el casino y siguió jugando al póquer en la sala de póquer hasta su muerte el 12 de marzo de 2014. A partir de 2013, era el casino en funcionamiento continuo más antiguo de Las Vegas. En marzo de 2019, El Cortez fue cerrado por la policía durante varias horas luego de un tiroteo; en 2018, se llevaron a cabo obras de renovación en 73 habitaciones ubicadas en la primera