Impacto ambiental de las criptomonedas

Las criptomonedas que se basan en tecnología de prueba de trabajo, en particular Bitcoin y Ethereum, han sido criticadas por la cantidad de electricidad consumida por la minería. Esto ha llevado a un mayor interés en las criptomonedas que usan prueba de participación.

Consumo de energía de Bitcoin

A partir de 2022, el Centro de Finanzas Alternativas de Cambridge (CCAF) estima que Bitcoin consume 131 TWh al año, lo que representa el 0,29 % de la producción mundial de energía y el 0,59 % de la producción mundial de electricidad, lo que sitúa a la minería de Bitcoin entre Ucrania y Egipto en términos de consumo de electricidad. .George Kamiya, escribiendo para la Agencia Internacional de Energía, dice que "las predicciones sobre el consumo de electricidad en todo el mundo por parte de Bitcoin" son sensacionales, pero que el área "requiere un seguimiento cuidadoso y un análisis riguroso". Un estudio realizado por Galaxy Digital de Michael Novogratz, una firma de inversión en criptomonedas, afirmó que la minería de Bitcoin usaba menos energía que el sistema bancario tradicional.

Fuentes de energía

Hasta 2021, según CCAF, gran parte de la minería de Bitcoin se realizaba en China. Los mineros chinos solían depender de la energía de carbón barata en Xinjiang a fines del otoño, el invierno y la primavera, y luego migraban a regiones con exceso de capacidad en energía hidroeléctrica de bajo costo, como Sichuan, entre mayo y octubre. En junio de 2021, China prohibió la minería de Bitcoin y los mineros chinos se trasladaron a otros países. Para diciembre de 2021, el hashrate global se había recuperado en su mayoría a un nivel antes de la represión de China, con una mayor participación del poder minero total proveniente de EE. UU. (35,4 %), Kazajstán (18,1 %) y Rusia (11 %). Septiembre de 2021, según el New York Times, el uso de energías renovables de Bitcoin osciló entre el 40 % y el 75 %. Según el Consejo de Minería de Bitcoin y con base en una encuesta del 32 % de la red global, el 56 % de la minería de bitcoin provino de recursos renovables en el segundo trimestre de 2021. Sin embargo, expertos y autoridades gubernamentales han sugerido que el uso de energía renovable por parte de la minería de criptomonedas sector puede limitar la disponibilidad de dicha energía limpia para usos ordinarios de la población en general.

Prueba de participación y otros tipos de redes

Mientras que las cadenas de bloques de prueba de trabajo (PoW) más grandes, como Bitcoin y Ethereum, consumen energía en la escala de los países de tamaño mediano, la demanda de las cadenas de bloques de prueba de participación (PoS) está en una escala equivalente a una urbanización. Varias fuentes han citado cifras de 2021 compiladas por TRG Datacentres en Texas sobre el uso de energía en kilovatios hora por transacción: IOTA (0,00011); XRP (0,0079); chía (0,023); Dogecoin (0,12); cardano (0,5479); Litecoin (18.522); Efectivo de Bitcoin (18.957); Etéreo (62.56); y Bitcoin (707). Esto ha llevado a la identificación de "criptomonedas ecológicas": Chia, IOTA, Cardano, Nano, Solarcoin y Bitgreen. Chia se basa en un algoritmo de prueba de espacio, que usa mucha menos energía porque depende de dispositivos de almacenamiento, no Sin embargo, la gran cantidad de discos duros necesarios produce cantidades considerables de desechos electrónicos.Académicos e investigadores han utilizado varios métodos para estimar el uso de energía y la eficiencia energética de las cadenas de bloques. las seis redes de PoS más grandes en mayo de 2021. Sus conclusiones en términos de consumo anual (kWh/año) fueron: Polkadot (70 237), Tezos (113 249), Avalanche (489 311), Algorand (512 671), Cardano (598 755) y Solana ( 1,967,930). Esto equivale a que Polkadot consume 7 veces la electricidad de un hogar estadounidense promedio, Cardano 57 hogares y Solana 200 veces más. La investigación concluyó que las redes PoS consumieron 0.001% de la electricidad de la red Bitcoin. El ta El siguiente cuadro resume los resultados de TRG y CCRI junto con la investigación del University College London (UCL). Estas fuentes dan una medida de la eficiencia energética en términos de uso de energía por transacción.

Impacto negativo de la minería

Emisiones de carbono de Bitcoin

Las preocupaciones sobre el impacto ambiental de Bitcoin relacionan el consumo de energía de la red con las emisiones de carbono