Telescopio del horizonte de sucesos

El Event Horizon Telescope (EHT) es un gran conjunto de telescopios que consta de una red global de radiotelescopios. El proyecto EHT combina datos de varias estaciones de interferometría de línea de base muy larga (VLBI) alrededor de la Tierra, que forman una matriz combinada con una resolución angular suficiente para observar objetos del tamaño del horizonte de eventos de un agujero negro supermasivo. Los objetivos de observación del proyecto incluyen los dos agujeros negros con el diámetro angular más grande observado desde la Tierra: el agujero negro en el centro de la galaxia elíptica supergigante Messier 87 (M87) y Sagitario A * (Sgr A *) en el centro de la Vía Láctea: El proyecto Event Horizon Telescope es una colaboración internacional lanzada en 2009 después de un largo período de desarrollos teóricos y técnicos. En el lado de la teoría, el trabajo en la órbita de los fotones y las primeras simulaciones de cómo se vería un agujero negro progresaron hasta las predicciones de imágenes VLBI para el agujero negro del Centro Galáctico, Sgr A *. Los avances técnicos en la observación de radio se movieron desde la primera detección de Sgr A *, a través de VLBI en longitudes de onda progresivamente más cortas, lo que finalmente condujo a la detección de la estructura a escala del horizonte tanto en Sgr A * como en M87. La colaboración ahora comprende más de 300 miembros, 60 instituciones, que trabajan en más de 20 países y regiones.La primera imagen de un agujero negro, en el centro de la galaxia Messier 87, fue publicada por la Colaboración EHT el 10 de abril de 2019, en una serie. de seis publicaciones científicas. La matriz hizo esta observación a una longitud de onda de 1,3 mm y con una resolución teórica limitada por difracción de 25 microsegundos de arco. En marzo de 2021, la Colaboración presentó, por primera vez, una imagen polarizada del agujero negro que puede ayudar a revelar mejor las fuerzas que dan lugar a los cuásares. Los planes futuros implican mejorar la resolución de la matriz agregando nuevos telescopios y tomando observaciones de longitud de onda más corta.

Matriz de telescopios

El EHT está compuesto por muchos observatorios de radio o instalaciones de radiotelescopios en todo el mundo, que trabajan juntos para producir un telescopio de alta sensibilidad y alta resolución angular. A través de la técnica de interferometría de línea de base muy larga (VLBI), muchas antenas de radio independientes separadas por cientos o miles de kilómetros pueden actuar como una matriz en fase, un telescopio virtual que puede apuntar electrónicamente, con una apertura efectiva que es el diámetro de todo el planeta, mejorando sustancialmente su resolución angular. El esfuerzo incluye el desarrollo y despliegue de receptores submilimétricos de polarización dual, estándares de frecuencia altamente estables para permitir interferometría de línea de base muy larga a 230-450 GHz, grabadores y backends VLBI de mayor ancho de banda, así como la puesta en servicio de nuevos sitios VLBI submilimétricos. Desde su primera captura de datos en 2006, la matriz EHT se ha movido para agregar más observatorios a su red global de radiotelescopios. Se esperaba que la primera imagen del agujero negro supermasivo de la Vía Láctea, Sagitario A *, se obtuviera a partir de datos tomados en abril de 2017, pero debido a que no hay vuelos dentro o fuera del Polo Sur durante el invierno austral (abril a octubre), el El conjunto de datos completo no se pudo procesar hasta diciembre de 2017, cuando llegó el envío de datos del South Pole Telescope.Los datos recopilados en discos duros son transportados por aviones comerciales de carga (los llamados sneakernet) desde varios telescopios al Observatorio MIT Haystack. y el Instituto Max Planck de Radioastronomía, donde los datos se correlacionan y analizan en una computadora de cuadrícula hecha de aproximadamente 800 CPU, todas conectadas a través de una red de 40 Gbit / s. mecánica, la campaña de observación de 2020 se pospuso hasta marzo de 2021.

Messier 87 *

Event Horizon Telescope Collaboration anunció sus primeros resultados en seis conferencias de prensa simultáneas en todo el mundo el 10 de abril de 2019. El anuncio presentó la primera imagen directa de un agujero negro, que mostraba el agujero negro supermasivo en el ce