Ley ex post facto

Una ley ex post facto (corrompida del latín: ex postfacto, literalmente 'out of the aftermath') es una ley que cambia retroactivamente las consecuencias legales (o el estado) de las acciones que se cometieron, o las relaciones que existían, antes de la promulgación de la Ley. En el derecho penal, puede tipificar como delito acciones que eran legales cuando se cometieron; puede agravar un delito colocándolo en una categoría más grave de la que tenía cuando se cometió; puede cambiar el castigo prescrito para un delito, como agregando nuevas penas o extendiendo las penas; o puede alterar las reglas de la prueba para hacer que la condena por un delito sea más probable de lo que hubiera sido cuando se cometió el hecho. Por el contrario, una forma de ley ex post facto comúnmente llamada ley de amnistía puede despenalizar ciertos actos. (Alternativamente, en lugar de redefinir los actos relevantes como no criminales, puede simplemente prohibir el enjuiciamiento; o puede promulgar que no habrá castigo, pero dejar la condena subyacente técnicamente inalterada). Un indulto tiene un efecto similar, en un caso específico en lugar de una clase de casos (aunque un indulto deja más a menudo la condena en sí misma - el hallazgo de culpabilidad - inalterada, y ocasionalmente los indultos se rechazan por esta razón). Otros cambios legales pueden aliviar los posibles castigos (por ejemplo, sustituyendo la pena de muerte por la de prisión de por vida) de forma retroactiva. Estos cambios legales también se conocen con el término latino in mitius. Algunas jurisdicciones de common law no permiten una legislación penal retroactiva, aunque el nuevo precedente generalmente se aplica a hechos que ocurrieron antes de la decisión judicial. Las leyes ex post facto están expresamente prohibidas por la Constitución de los Estados Unidos en el Artículo 1, Sección 9, Cláusula 3 (con respecto a las leyes federales) y el Artículo 1, Sección 10 (con respecto a las leyes estatales). En algunas naciones que siguen el sistema de gobierno de Westminster, como el Reino Unido, las leyes ex post facto son posibles, porque la doctrina de la supremacía parlamentaria permite al Parlamento aprobar cualquier ley que desee. En una nación con una declaración de derechos arraigada o una constitución escrita, la legislación ex post facto puede estar prohibida. La penalización ex post facto también está prohibida por el artículo 7 del Convenio Europeo de Derechos Humanos, el artículo 15 (1) del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos y el artículo 9 de la Convención Americana sobre Derechos Humanos. Si bien las jurisdicciones estadounidenses generalmente prohíben las leyes ex post facto, los países europeos aplican el principio de lex mitior ("la ley más suave"). Establece que, si la ley ha cambiado después de la comisión de un delito, la versión de la ley que se aplica es la que resulta más ventajosa para el imputado. Esto significa que las leyes ex post facto se aplican en las jurisdicciones europeas en la medida en que sean leyes más suaves.

Leyes ex post facto por país

Australia

Australia no tiene una prohibición constitucional fuerte sobre las leyes ex post facto, aunque las leyes estrictamente retroactivas podrían violar el principio constitucional de separación de poderes. Los tribunales australianos normalmente interpretan los estatutos con una fuerte presunción de que no se aplican retroactivamente. A principios de la década de 1980, el gobierno de Fraser aprobó leyes retroactivas diseñadas para enjuiciar lo que se percibía como un medio descaradamente poco ético de elusión fiscal (ver Parte inferior de la elusión fiscal portuaria). De manera similar, la legislación que tipifica como delito ciertos crímenes de guerra de manera retroactiva se ha considerado constitucional (ver Polyukhovich contra Commonwealth). En ocasiones, el gobierno emitirá un comunicado de prensa en el que indica que tiene la intención de cambiar la ley tributaria a partir de la fecha y hora del comunicado de prensa, antes de que se introduzca la legislación en el parlamento. Australia participó en la redacción de la Declaración Universal de Derechos Humanos y fue uno de los signatarios originales en 1948. La Declaración incluye una prohibición de responsabilizar retroactivamente a cualquier persona de un delito penal que no lo era en el momento en que se cometió. La Comisión Australiana de Derechos Humanos