Relaciones exteriores de la China imperial

Para la historia posterior después de 1800, consulte Historia de las relaciones exteriores de China. Las relaciones exteriores de la era imperial de la historia china desde la dinastía Qin hasta la dinastía Qing abarcaron muchas situaciones a medida que la fortuna de las dinastías subía y bajaba. La cultura china había influido en países vecinos y distantes, al mismo tiempo que fue transformada por influencias externas y conquistada. Durante la dinastía Han Occidental, se establecieron las rutas comerciales de la Ruta de la Seda y pusieron en contacto con el imperio chino el Asia central helenística, Persia bajo el Imperio parto y el sur de Asia. Durante el siglo II a. C., Zhang Qian se convirtió en el primer diplomático chino conocido en aventurarse en las profundidades de Asia Central en busca de aliados contra la confederación mongólica Xiongnu. Los chinos han intentaron llegar al Imperio Romano y, aunque la misión dirigida por Gan Ying en el 97 d. C. fue un fracaso, los registros históricos chinos mantienen que los romanos viajaron al sur de China y Vietnam a través del Océano Índico. El budismo de la India se introdujo en China durante el período Han del Este y se extendería a los vecinos Vietnam, Corea y Japón, todos los cuales adoptarían culturas confucianas similares basadas en el modelo chino. Tras la caída de la Persia Sasánida ante el Califato Rashidun, los contactos chinos con el mundo islámico se iniciaron durante la dinastía Tang. Las religiones extranjeras entraron en China en este momento, como el zoroastrismo, el cristianismo nestoriano y el Islam, aunque el budismo y el taoísmo chinos siguieron siendo prominentes. La dinastía Song trató en igualdad de condiciones con las dinastías vecinas Liao y Jin hasta caer ante la conquista de los mongoles. El Imperio mongol se convirtió en el estado dominante en Asia, y la Pax Mongolica fomentó el comercio de bienes, ideas y tecnologías de este a oeste durante principios y mediados del siglo XIII. Marco Polo podría viajar con seguridad de un lado a otro, por ejemplo. La dinastía mongol Yuan fundada por Kublai Khan gobernó desde la capital de Khanbaliq (la actual Beijing). La fallida diplomacia de la dinastía Yuan con el Shogunato de Kamakura de Japón condujo a las invasiones mongolas de Japón, que también terminaron en el fracaso del Imperio Yuan. Tras el colapso de la dinastía Yuan y la formación de la dinastía Ming por el emperador Hongwu en 1368, el poder imperial chino se proyectó en el extranjero con la flota del tesoro chino del siglo XV del almirante Zheng He. Como representantes del Emperador Yongle, la flota de Zheng navegó por todo el sudeste asiático, el Océano Índico y África Oriental exigiendo tributos, otorgando generosos obsequios a los estados vasallos e incluso invadió Sri Lanka. Sin embargo, la flota fue desmantelada más tarde y los emperadores Ming fomentaron las políticas aislacionistas de Haijin que limitaban el comercio internacional y los contactos extranjeros a un puñado de puertos marítimos y otros lugares. Estas políticas vieron un retroceso gradual después de la llegada de exploradores europeos como Jorge Álvares (el primer extranjero en viajar a China por mar) y Rafael Perestrello y, aunque inicialmente se libró una guerra contra el Imperio portugués, a los portugueses se les concedió un asentamiento colonial. en Macao en el siglo XVI. También se introdujeron las misiones jesuitas católicas en China, siendo Matteo Ricci el primer europeo al que se le permitió ingresar a la Ciudad Prohibida de los emperadores Ming en Beijing. Durante la posterior dinastía Qing, los jesuitas de Europa como Giuseppe Castiglione ganaron el favor en la corte hasta que la controversia sobre los ritos chinos y la mayoría de los misioneros fueron expulsados ​​en 1706. La disolución del imperio mongol en el siglo XIV hizo peligrosas las rutas comerciales de Asia central y obligó a las potencias de Europa occidental a explorar rutas oceánicas. Después del Imperio portugués y español, las potencias protestantes como el Imperio holandés y el Imperio británico comenzaron a comerciar con China a principios del siglo XVII. El Reino de Gran Bretaña otorgó el monopolio del comercio con China a la Compañía Británica de las Indias Orientales en 1600, y la corte de Qing tomó medidas para controlar este floreciente comercio con Occidente.