Francisco de Asís

Francisco de Asís (nacido Giovanni di Pietro di Bernardone; italiano: Francesco d'Assisi; latín: Franciscus Assisiensis; 1181 o 1182 - 3 de octubre de 1226), venerado como San Francisco de Asís, también conocido en su ministerio como Francisco, era un italiano. Fraile católico, diácono, místico y predicador. Fundó la Orden de los Frailes Menores de hombres, la Orden de Santa Clara de las mujeres, la Orden Tercera de San Francisco y la Custodia de Tierra Santa. Francisco es una de las figuras religiosas más veneradas del cristianismo. El Papa Gregorio IX canonizó a Francisco el 16 de julio de 1228. Junto con Catalina de Siena, fue designado santo patrón de Italia. Más tarde se asoció con el patrocinio de animales y el medio ambiente natural, y se convirtió en una costumbre que las iglesias celebraran ceremonias de bendición de animales en o cerca de su fiesta del 4 de octubre. En 1219, fue a Egipto en un intento de convertir al sultán para poner fin al conflicto de las Cruzadas. En este punto, la Orden Franciscana había crecido hasta tal punto que su estructura organizativa primitiva ya no era suficiente. Regresó a Italia para organizar la orden. Una vez que su comunidad fue autorizada por el Papa, se retiró cada vez más de los asuntos externos. Francisco es conocido por su amor a la Eucaristía. En 1223, Francisco organizó el primer belén vivo de Navidad. Según la tradición cristiana, en 1224 recibió los estigmas durante la aparición de un ángel seráfico en un éxtasis religioso, lo que lo convertiría en la primera persona de la tradición cristiana en llevar las llagas de la Pasión de Cristo. Murió durante la noche del 3 de octubre de 1226, mientras escuchaba una lectura que había solicitado del Salmo 142 (141).

Biografía

Vida temprana

Francisco de Asís nació a finales de 1181 o principios de 1182, uno de varios hijos de un padre italiano, Pietro di Bernardone dei Moriconi, un próspero comerciante de seda, y una madre francesa, Pica de Bourlemont, de quien poco se sabe excepto que ella era una mujer noble originaria de Provenza. Pietro estaba en Francia por negocios cuando Francisco nació en Asís, y Pica lo bautizó como Giovanni. A su regreso a Asís, Pietro comenzó a llamar a su hijo Francesco ("el francés"), posiblemente en honor a su éxito comercial y entusiasmo por todo lo francés. Dado que el niño fue rebautizado en la infancia, el cambio difícilmente puede haber tenido que ver con su aptitud para aprender francés, como algunos han pensado. Mimado por sus padres, Francis vivió la vida alegre típica de un joven rico. De joven, Francesco se convirtió en un devoto de los trovadores y estaba fascinado con todo lo transalpino. Era guapo, ingenioso, galante y encantado con la ropa fina. Gastó el dinero generosamente. Aunque muchos hagiógrafos comentan sobre su vestimenta brillante, amigos ricos y amor por los placeres, sus demostraciones de desilusión hacia el mundo que lo rodeaba llegaron bastante temprano en su vida, como se muestra en la "historia del mendigo". En este relato, estaba vendiendo telas y terciopelos en el mercado en nombre de su padre cuando un mendigo se le acercó y le pidió una limosna. Al concluir su trato comercial, Francis abandonó sus mercancías y corrió tras el mendigo. Cuando lo encontró, Francis le dio al hombre todo lo que tenía en sus bolsillos. Sus amigos se burlaron de él por su caridad; su padre lo regañó con rabia. Hacia 1202, se unió a una expedición militar contra Perugia y fue hecho prisionero en Collestrada, pasando un año de cautiverio. Una enfermedad lo llevó a reevaluar su vida. A su regreso a Asís en 1203, Francisco volvió a su vida sin preocupaciones. En 1205, Francisco partió hacia Apulia para alistarse en el ejército de Walter III, conde de Brienne. Una extraña visión le hizo volver a Asís y perder el interés por la vida mundana. Según relatos hagiográficos, a partir de entonces comenzó a evitar los deportes y las fiestas de sus antiguos compañeros. Un amigo le preguntó si estaba pensando en casarse, a lo que él respondió: "Sí, una novia más hermosa que cualquiera de ustedes.