Galen Clark

Galen Clark (28 de marzo de 1814-24 de marzo de 1910) es conocido como el primer europeo americano en descubrir el bosque de secuoyas gigantes de Mariposa, y se destaca por su papel en la obtención de legislación para protegerlo y el área de Yosemite, y por 24 años sirviendo como Guardián del Parque Nacional Yosemite.

Educación y vida temprana

Galen Clark nació en Shipton, Canadá Este (ahora Quebec) en 1814.

Matrimonio y familia

Se unió a la migración hacia el oeste cuando era joven y se mudó a Waterloo, Missouri en 1836. En Missouri, conoció a Rebecca McCoy, y se casaron en 1839. Tuvieron cinco hijos: Elvira Missouri Clark (1840-1912), Joseph Locke Clark (1842 -1862), Mary Ann Clark (1844-1919), Calen Alonzo Clark (1847-1873) y Solon McCoy Clark (1848-1857). Solo dos de ellos sobrevivieron hasta después de la muerte de sus padres: Elvira Clark, quien se casó y se convirtió en médico en Oakland, California; y su otra hija, Mary Ann Clark, que se casó con John T. Regan de Springfield, Massachusetts.

Mudarse a California

Después de que su esposa murió joven, Clark se mudó a California para buscar fortuna en 1854 en el momento de la Fiebre del Oro de California. En 1857, a la edad de 43 años, Clark contrajo una severa infección pulmonar que fue diagnosticada como tisis (como se llamaba tuberculosis en su época). Los médicos le dieron seis meses de vida, ya que no tenían tratamiento con antibióticos en ese momento, pero le aconsejaron reposo y aire libre. Clark se mudó al área de Wawona, California. "Fui a las montañas para arriesgarme a morir o mejorar, que pensé que eran casi iguales". (Galen Clark, 1856) Tras su descubrimiento de Mariposa Grove of Giant Sequoias, Galen Clark pasó la mayor parte de su tiempo explorando el área y enseñando a otros sobre los misterios de los árboles gigantes de color canela. Escribió sobre la protección de la arboleda a amigos y al Congreso de los Estados Unidos. Contribuyó a la redacción y aprobación de leyes para proteger el área, obteniendo el apoyo del senador estadounidense John Conness de California. La ley de la Beca Yosemite fue promulgada por el presidente Abraham Lincoln. Al ceder la tierra al estado de California para su conservación, la concesión fue la primera de su tipo. La legislación tenía como objetivo proteger el valle de Yosemite y Mariposa Grove of Giant Sequoias para que "el uso público, el centro turístico y la recreación ... permanezcan inalienables para siempre". Galeno se convirtió en el primer "guardián de la subvención". Sus pulmones sanaron y exploró y escaló gran parte del área. Clark no buscó enriquecerse con el Valle de Yosemite o los árboles Sequoia. Dirigía un modesto hotel y servicio de guías. Un hombre de negocios pobre, estaba constantemente endeudado. Su estación de Clark, por ejemplo, tenía varios empleados más de los necesarios para el número de invitados y su corta temporada. Hacia el final de su vida, Clark era desesperadamente pobre. Escribió tres libros sobre Yosemite. Estos incluyen Indios del Yosemite (1904) y El Valle de Yosemite (1910). El libro de Clark sobre las secuoyas es simple, fáctico y directo. Dejó de lado su papel personal en el descubrimiento, popularización y protección de Mariposa Grove of Big Trees. Se desempeñó como hotelero, guía y guardián de Yosemite y Mariposa Grove. Clark pasó algún tiempo viviendo en Summerland, una colonia espiritualista en el sur de California, cerca de Santa Bárbara. Su casa todavía se encuentra en Shelby Street. El 24 de marzo de 1910 murió en la casa de su hija, la Dra. Elvira M. Lee en Oakland, California. Fue enterrado en un lugar cerca de las cataratas de Yosemite que personalmente seleccionó y excavó décadas antes de su muerte. También había seleccionado el marcador de lápida de granito y plantado alrededor de su tumba plántulas de las secuoyas de Mariposa Grove.

Legado y honores

Clark ganó la preservación de lo que se convirtió en el Parque Nacional de Yosemite y creó conciencia sobre la naturaleza, dando un ejemplo para la preservación de otros ecosistemas y áreas silvestres. Hoy en día, la secuoya gigante que habría sido la primera de su tipo en ser vista por Clark en Mariposa Grove lleva el nombre y la marca "Galen