Geografía de Arizona

Arizona es un estado sin salida al mar situado en la región suroeste de los Estados Unidos de América. Tiene una geografía vasta y diversa famosa por sus profundos cañones, desiertos de alta y baja elevación, numerosas formaciones rocosas naturales y cadenas montañosas volcánicas. Arizona comparte fronteras terrestres con Utah al norte, el estado mexicano de Sonora al sur, Nuevo México al este y Nevada al noroeste, así como fronteras terrestres con California y el estado mexicano de Baja California al suroeste a lo largo del Río Colorado. Arizona es también uno de los estados de Four Corners y está diagonalmente adyacente a Colorado. Arizona tiene un área total de 113.998 millas cuadradas (295.253 km2), lo que lo convierte en el sexto estado más grande de EE. UU. De esta área, solo el 0.32% consiste en agua, lo que convierte a Arizona en el estado con el segundo porcentaje más bajo de área de agua (Nuevo México es el más bajo con 0.19%). Arizona se extiende alrededor de 335 millas (539 km) en su parte más ancha y 390 millas (628 km) en su parte más larga, y tiene una elevación promedio de aproximadamente 4,000 pies (1,200 m). El centro geográfico de Arizona está ubicado en el condado de Yavapai, aproximadamente a 55 millas (89 km) al este-sureste de la ciudad de Prescott.

Geografía política

Arizona está dividida en 15 condados y tiene 90 ciudades y pueblos incorporados. Aproximadamente el 65 por ciento de los residentes de Arizona viven en el condado de Maricopa, que tenía una población de 3.817.117 según el censo de 2010. El condado de Maricopa ocupa el cuarto lugar entre los condados de la nación en términos de población y está más poblado que 24 de los estados de EE. UU. La sede del condado de Maricopa es Phoenix, que es la ciudad y capital más grande de Arizona. El siguiente condado más poblado es el condado de Pima, que tenía una población del censo de 2010 de 980,263. La sede del condado de Pima es Tucson, donde se concentra casi toda la población. En conjunto, casi el 80% de los residentes de Arizona viven en el condado de Maricopa o en el condado de Pima, a pesar de que los dos condados representan el 16% del área total de Arizona. Debido a la alta población del condado de Maricopa y el condado de Pima, ambos condados son dominantes en la política estatal. Aproximadamente el 15% de Arizona es de propiedad privada, el resto de la tierra consiste principalmente en bosques públicos y terrenos de parques, reservas de nativos americanos, instituciones militares y franjas de áreas silvestres en poder de la Oficina de Administración de Tierras. Arizona es el hogar de 21 tribus reconocidas a nivel federal, cada una de las cuales es semiautónoma. La gran mayoría son parte de la Nación Navajo, que es la reserva nativa americana más grande en términos de población y tamaño. La Reserva Navajo cubre todo el noreste de Arizona junto con partes de Nuevo México y Utah, y tenía una población de 107,449 en el censo de 2010.

Clima

Debido a la gran área y rango de elevación del estado, existe una variedad de condiciones climáticas localizadas. En general, la mayor parte de Arizona recibe poca precipitación y se clasifica como de clima árido o semiárido. Las partes del norte del estado y las áreas montañosas tienden a tener climas más fríos, mientras que las partes del suroeste del estado tienden a ser cálidas durante todo el año.

Lluvia

La precipitación en Arizona se rige por la elevación y la estación del año. Los períodos pico de lluvia son a principios del invierno, cuando los sistemas de tormentas del Océano Pacífico atraviesan el estado, y durante el verano, luego los vientos portadores de humedad azotan Arizona desde el sureste, que obtienen la humedad del Golfo de México. Las lluvias de verano tienden a ocurrir en forma de tormentas eléctricas, que resultan del calentamiento excesivo del suelo y el levantamiento de aire cargado de humedad a lo largo de las cadenas montañosas. Estas tormentas eléctricas pueden causar vientos fuertes, breves períodos de polvo y, con poca frecuencia, granizo. Las precipitaciones más intensas se encuentran en las cadenas montañosas del centro y sureste de Arizona, mientras que las condiciones más secas se encuentran en las regiones áridas del suroeste de Arizona. La cantidad de días con precipitaciones mensurables puede variar de alrededor de 70 en el área de Flagstaff a 15 en Yuma.