Geografía del área de Yosemite

El Parque Nacional de Yosemite se encuentra en el centro de Sierra Nevada de California. Hay tres áreas silvestres adyacentes a Yosemite: Ansel Adams Wilderness al sureste, Hoover Wilderness al noreste y Emigrant Wilderness al norte. El parque de 3080 km2 (1,189 millas cuadradas) tiene aproximadamente el tamaño del estado estadounidense de Rhode Island y contiene miles de lagos y estanques, 2600 km de arroyos, 1300 km de senderos para caminatas y 350 millas. (560 km) de carreteras. Dos ríos salvajes y escénicos designados por el gobierno federal, el Merced y el Tuolumne, comienzan dentro de las fronteras de Yosemite y fluyen hacia el oeste a través de las estribaciones de la Sierra, hasta el Valle Central de California. Las visitas anuales al parque superan los 3,5 millones, y la mayor parte del uso de visitantes se concentra en el área de siete millas cuadradas (18 km2) del valle de Yosemite. La geografía del área de Yosemite se puede visualizar con el mapa en el que se puede hacer clic, a continuación:

Rocas y erosión

Casi todos los accidentes geográficos en el área de Yosemite se cortan de la roca granítica del Batolito de Sierra Nevada (un batolito es una gran masa de roca ígnea intrusiva que se formó profundamente debajo de la superficie). Aproximadamente el 5% de los accidentes geográficos del parque (principalmente en su margen oriental cerca del monte Dana) son rocas volcánicas y sedimentarias metamorfoseadas. Estas rocas se llaman colgantes de techo porque alguna vez fueron el techo de la roca granítica subyacente. La erosión que actúa sobre diferentes tipos de sistemas de fracturas y juntas creados por levantamiento es responsable de crear los valles, cañones, cúpulas y otras características que vemos hoy. Estas articulaciones y sistemas de fracturas no se mueven y, por lo tanto, no son fallas. El espacio entre juntas está controlado por la cantidad de sílice en las rocas de granito y granodiorita; más sílice tiende a crear una roca más resistente, lo que resulta en espacios más grandes entre juntas y fracturas. Los pilares y columnas, como Washington Column y Lost Arrow, son creados por juntas cruzadas. La erosión que actúa sobre las juntas maestras es responsable de la creación de valles y cañones posteriores. La fuerza más erosiva en los últimos millones de años han sido los grandes glaciares alpinos, que han convertido los valles que anteriormente formaban un río en forma de V en cañones en forma de U (como el valle de Yosemite y el valle de Hetch Hetchy). La exfoliación (causada por la tendencia de los cristales en las rocas plutónicas a expandirse en la superficie) que actúa sobre la roca granítica con juntas muy espaciadas es responsable de crear cúpulas como Half Dome y North Dome y arcos empotrados como Royal Arches.

Funciones populares

El valle de Yosemite representa solo el uno por ciento del área del parque, pero aquí es donde la mayoría de los visitantes llegan y se quedan. La vista del túnel es la primera vista del valle para muchos visitantes y está ampliamente fotografiada. El Capitán, un prominente acantilado de granito que se cierne sobre el valle de Yosemite, es uno de los destinos de escalada en roca más populares del mundo debido a su diversa gama de rutas de escalada, además de su accesibilidad durante todo el año. Las cúpulas de granito como Sentinel Dome y Half Dome se elevan a 3,000 y 4,800 pies (910 y 1,460 m), respectivamente, sobre el piso del valle. La región alta de Yosemite contiene áreas hermosas como Tuolumne Meadows, Dana Meadows, Clark Range, Cathedral Range y Kuna Crest. La cresta de Sierra y el sendero Pacific Crest Trail atraviesan Yosemite, con picos de roca metamórfica roja, como el monte Dana y el monte Gibbs, y picos de granito, como el monte Conness. El monte Lyell es el punto más alto del parque, con 4.000 m (13.120 pies). El glaciar Lyell es el glaciar más grande del Parque Nacional Yosemite y es uno de los pocos que quedan en Sierra Nevada en la actualidad. El parque tiene tres arboledas de árboles antiguos de secuoyas gigantes (Sequoiadendron giganteum); Mariposa Grove (200 árboles), Tuolumne Grove (25 árboles) y Merced Grove (20 árboles). Esta especie crece más en volumen que cualquier otra y es una de las más altas y longevas.

Agua y hielo

Los sistemas de los ríos Tuolumne y Merced se originan a lo largo de la cresta del Sier