Falla (geología)

En geología, una falla es una fractura plana o discontinuidad en un volumen de roca a través del cual ha habido un desplazamiento significativo como resultado de movimientos de masas rocosas. Las grandes fallas dentro de la corteza terrestre son el resultado de la acción de las fuerzas tectónicas de las placas, y las más grandes forman los límites entre las placas, como las zonas de subducción o las fallas de transformación. La liberación de energía asociada con el movimiento rápido en fallas activas es la causa de la mayoría de los terremotos. Las fallas también pueden desplazarse lentamente, por fluencia asísmica. Un plano de falla es el plano que representa la superficie de fractura de una falla. Un rastro de falla o línea de falla es un lugar donde la falla se puede ver o mapear en la superficie. Una traza de falla es también la línea comúnmente trazada en mapas geológicos para representar una falla. Una zona de falla es un grupo de fallas paralelas. Sin embargo, el término también se usa para la zona de roca triturada a lo largo de una sola falla. El movimiento prolongado a lo largo de fallas poco espaciadas puede desdibujar la distinción, ya que la roca entre las fallas se convierte en lentes de roca ligadas a fallas y luego se tritura progresivamente.

Mecanismos de avería

Debido a la fricción y la rigidez de las rocas constituyentes, los dos lados de una falla no siempre pueden deslizarse o fluir uno al lado del otro con facilidad, por lo que ocasionalmente todo movimiento se detiene. Las regiones de mayor fricción a lo largo de un plano de falla, donde se bloquea, se denominan asperezas. La tensión se acumula cuando una falla está bloqueada, y cuando alcanza un nivel que excede el umbral de resistencia, la falla se rompe y la energía de deformación acumulada se libera en parte como ondas sísmicas, formando un terremoto. estado líquido de la roca; la corteza inferior dúctil y el manto acumulan deformación gradualmente a través del cizallamiento, mientras que la corteza superior quebradiza reacciona por fractura - liberación instantánea de tensión - resultando en movimiento a lo largo de la falla. Una falla en rocas dúctiles también puede liberarse instantáneamente cuando la tasa de deformación es demasiado grande.

Resbalón, empuje, lanzamiento

El deslizamiento se define como el movimiento relativo de las características geológicas presentes a ambos lados de un plano de falla. La sensación de deslizamiento de una falla se define como el movimiento relativo de la roca a cada lado de la falla con respecto al otro lado. Al medir la separación horizontal o vertical, el tiro de la falla es el componente vertical de la separación y el levantamiento de la falla es el componente horizontal, como en "Lanzar y levantar". El vector de deslizamiento puede evaluarse cualitativamente mediante el estudio de cualquier plegado de estratos por arrastre, que puede ser visible a ambos lados de la falla. El plegado por arrastre es una zona de plegado cerca de una falla que probablemente surge de la resistencia por fricción al movimiento en la falla. La dirección y la magnitud del empuje y el lanzamiento solo se pueden medir al encontrar puntos de intersección comunes a cada lado de la falla (llamado punto de perforación). En la práctica, generalmente solo es posible encontrar la dirección de deslizamiento de las fallas y una aproximación del vector de elevación y lanzamiento.

Pared colgante y pared de pie

Los dos lados de una falla no vertical se conocen como muro colgante y muro para los pies. El muro colgante ocurre por encima del plano de falla y el muro de pie ocurre debajo de él. Esta terminología proviene de la minería: cuando trabajaba en un cuerpo mineralizado tabular, el minero se paraba con la pared del pie debajo de sus pies y con la pared colgante encima de él. Estos términos son importantes para distinguir diferentes tipos de fallas de buzamiento-deslizamiento: fallas inversas y fallas normales. En una falla inversa, la pared colgante se desplaza hacia arriba, mientras que en una falla normal la pared colgante se desplaza hacia abajo. Es importante distinguir entre estos dos tipos de fallas para determinar el régimen de esfuerzos del movimiento de la falla.

Tipos de fallas

Según la dirección del deslizamiento, las fallas se pueden clasificar como: deslizamiento, donde el desplazamiento es predominantemente horizontal, paralelo a la traza de la falla; buzamiento-deslizamiento, el desplazamiento es predominantemente vertical y / o perpendicular al trazado de la falla; o deslizamiento oblicuo, combinando strike y dip sli