Geología de los Alpes

Los Alpes forman parte de un cinturón orogénico cenozoico de cadenas montañosas, llamado cinturón Alpide, que se extiende por el sur de Europa y Asia desde el Atlántico hasta el Himalaya. Este cinturón de cadenas montañosas se formó durante la orogenia alpina. Una brecha en estas cadenas montañosas en Europa central separa los Alpes de los Cárpatos hacia el este. La orogenia tuvo lugar continuamente y el hundimiento tectónico ha producido los espacios intermedios. Los Alpes surgieron como resultado de la colisión de las placas tectónicas africana y euroasiática, en la que desapareció el Tetis alpino, que anteriormente se encontraba entre estos continentes. Se ejerció una enorme presión sobre los sedimentos de la cuenca alpina de Tetis y sus estratos mesozoicos y cenozoicos tempranos fueron empujados contra la masa continental estable de Eurasia por la masa terrestre africana que se desplazaba hacia el norte. La mayor parte de esto ocurrió durante las épocas del Oligoceno y Mioceno. La presión formó grandes pliegues recostados, o siestas, que surgían de lo que se había convertido en el Tetis alpino y empujaban hacia el norte, a menudo rompiéndose y deslizándose uno sobre el otro para formar gigantescas fallas de empuje. Las rocas cristalinas del basamento, que están expuestas en las regiones centrales superiores, son las rocas que forman el Mont Blanc, el Matterhorn y los picos altos en los Alpes Peninos y Hohe Tauern (Stampfli & Borel 2004). La formación del Mar Mediterráneo es un desarrollo más reciente y no marca la extensión norte de los terrenos que se originan dentro de la placa africana.

Límites geológicos

Los Alpes forman un arco convexo hacia el norte alrededor de su cuenca del antepaís sureste, la cuenca del río Po (para ser precisos, el sur es de hecho su interior). Los sedimentos cuaternarios y neógenos en esta cuenca se encuentran discordantes sobre las unidades de empuje más al sur. En el noreste, se encuentran depósitos de antepaís cenozoicos que se hunden hacia el sur y empujan internamente (flysch y molasse). Esta cuenca del antepaís bávaro y suizo se llama cuenca Molasse. Los depósitos de la cuenca del antepaís son derribados desde el sur por el frente de empuje de las napas alpinas. En Suiza, la cuenca de Molasse está bordeada al noroeste por las montañas de Jura, un cinturón externo de plegado y empuje, que puede verse como parte de los Alpes geológicamente. La parte occidental de la cuenca de Molasse forma la meseta de Mittelland entre los Alpes y las montañas Jura. La ubicación de las montañas del Jura sigue siendo un tema de debate. Un posible factor tectónico es el Graben del Alto Rin extensional norte-sur al norte. Los Alpes continúan con bastante suavidad en las siguientes cadenas montañosas alpinas relacionadas: los Apeninos al suroeste, los Dinarides al sureste y los Cárpatos al noreste. En el este, los Alpes están delimitados por la cuenca de Viena y la cuenca de Panonia, donde tiene lugar el estiramiento este-oeste de la corteza.

Estructura geológica

Los Alpes tienen una geología compleja, pero la estructura general es la misma que para otras cadenas montañosas formadas por colisión continental.

Subdivisiones

Los Alpes a menudo se dividen en Alpes orientales, centrales y occidentales, aunque los límites entre estas subdivisiones son arbitrarios. La división entre los Alpes orientales y centrales es aproximadamente la línea entre St. Margrethen, Chur y Sondrio; la división entre los Alpes centrales y occidentales no está clara (Pfiffner 2009, p. 25). La sutura principal (gran zona de cizallamiento) en los Alpes se llama costura periadriática y atraviesa los Alpes de este a oeste. Este es el límite entre los materiales de las placas (antiguas) europeas y adriáticas. Al sur de esta línea se encuentran las unidades plegadas y empujadas de los Alpes del Sur. Al norte de la veta Periadriática, se encuentran rocas de tres "dominios" paleogeográficos principales: los dominios helvético o dauphinois, penínico y austroalpino. Esta subdivisión se realiza de acuerdo con los orígenes paleogeográficos de las rocas: la Zona Helvética contiene material de la placa europea, el material de la Zona Austroalpina de la placa Adriática, el material de la Zona Penínica de los dominios que existieron.