Áreas geotérmicas de Yellowstone

Las áreas geotérmicas de Yellowstone incluyen varias cuencas de géiseres en el Parque Nacional de Yellowstone, así como otras características geotérmicas como aguas termales, ollas de barro y fumarolas. El número de características térmicas en Yellowstone se estima en 10,000. Un estudio que se completó en 2011 encontró que un total de 1.283 géiseres han entrado en erupción en Yellowstone, 465 de los cuales están activos durante un año promedio. Estos se distribuyen entre nueve cuencas de géiseres, y algunos géiseres se encuentran en áreas termales más pequeñas en todo el Parque. El número de géiseres en cada cuenca de géiser es el siguiente: Cuenca del géiser superior (410), Cuenca del géiser Midway (59), Cuenca del géiser inferior (283), Cuenca del géiser Norris (193), Cuenca del géiser West Thumb (84), Géiser Gibbon Cuenca (24), Cuenca del géiser Lone Star (21), Cuenca del géiser Shoshone (107), Cuenca del géiser del lago Heart (69), otras áreas (33). Aunque los géiseres grandes y famosos como Old Faithful son parte del total, la mayoría de los géiseres de Yellowstone son pequeños y tienen una erupción de solo uno o dos pies. El sistema hidrotermal que suministra agua caliente a los géiseres se encuentra dentro de una antigua caldera activa. Muchas de las características térmicas de Yellowstone acumulan depósitos de sinterizado, geiserita o travertino alrededor y dentro de ellos. Las diversas cuencas de géiseres están ubicadas donde el agua de lluvia y el deshielo pueden filtrarse en el suelo, sobrecalentarse indirectamente por el hotspot subyacente de Yellowstone y luego estallar en la superficie como géiseres, fuentes termales y fumarolas. Por lo tanto, los valles de fondo plano entre los antiguos flujos de lava y las morrenas glaciares son donde se encuentran la mayoría de las grandes áreas geotérmicas. Se pueden encontrar áreas geotérmicas más pequeñas donde las fallas alcanzan la superficie, en lugares a lo largo de la zona de fractura circular alrededor de la caldera y en la base de las pendientes que acumulan el exceso de agua subterránea. Debido a la gran elevación de la meseta de Yellowstone, la temperatura promedio de ebullición en las cuencas de géiseres de Yellowstone es de 199 ° F (93 ° C). Cuando está adecuadamente confinado y cerca de la superficie, puede liberar periódicamente parte de la presión acumulada en erupciones de agua caliente y vapor que pueden alcanzar hasta 390 pies (120 m) en el aire (ver Steamboat Geyser, el géiser más alto del mundo). . El agua que sale de los géiseres de Yellowstone se sobrecalienta por encima de ese punto de ebullición a un promedio de 204 ° F (95,5 ° C) cuando sale del respiradero. El agua se enfría significativamente mientras está en el aire y ya no está hirviendo cuando golpea el suelo, los paseos marítimos cercanos o incluso los espectadores. Debido a las altas temperaturas del agua en los elementos, es importante que los espectadores permanezcan en los paseos marítimos y senderos designados. Varias muertes han ocurrido en el parque como resultado de caídas en aguas termales. Se han encontrado artefactos prehistóricos de nativos americanos en Mammoth Hot Springs y otras áreas geotérmicas en Yellowstone. Algunos relatos afirman que las primeras personas usaban agua caliente de las características geotérmicas para bañarse y cocinar. En el siglo XIX, el padre Pierre-Jean De Smet informó que los nativos que entrevistó pensaban que las erupciones de géiseres eran "el resultado del combate entre los espíritus infernales". La expedición de Lewis y Clark viajó al norte del área de Yellowstone en 1806. Los nativos locales con los que se encontraron rara vez se atrevieron a entrar en lo que ahora sabemos que es la caldera debido a los frecuentes ruidos fuertes que sonaban como truenos y la creencia de que los espíritus que poseían el área no le gustaba la intrusión humana en su reino. El primer hombre blanco que se sabe que viajó a la caldera y vio las características geotérmicas fue John Colter, que había dejado la Expedición Lewis y Clark. Describió lo que vio como "azufre de aguas termales". El cazador de castores Joseph Meek relató en 1830 que el vapor que se elevaba de las distintas cuencas de los géiseres le recordaba el humo procedente de las chimeneas industriales en una fría mañana de invierno en Pittsburgh, Pensilvania. En la década de 1850, el famoso trampero Jim Bridger lo llamó "el lugar donde estalló el infierno".

Tipos de características que se encuentran en el parque

El calor que impulsa la actividad geotérmica en el área de Yellowstone c