Géiser

Un géiser (, Reino Unido:) es un manantial caracterizado por una descarga intermitente de agua expulsada de forma turbulenta y acompañada de vapor. Como fenómeno bastante raro, la formación de géiseres se debe a condiciones hidrogeológicas particulares que existen solo en unos pocos lugares de la Tierra. Generalmente, todos los sitios de campo de géiseres se encuentran cerca de áreas volcánicas activas, y el efecto de géiser se debe a la proximidad del magma. Generalmente, el agua superficial desciende hasta una profundidad promedio de alrededor de 2.000 metros (6.600 pies) donde entra en contacto con rocas calientes. La ebullición resultante del agua presurizada da como resultado el efecto géiser del agua caliente y el vapor que sale de la ventilación de la superficie del géiser (una explosión hidrotermal). La actividad eruptiva de un géiser puede cambiar o cesar debido a la deposición de minerales en curso dentro de las tuberías del géiser, el intercambio de funciones con las fuentes termales cercanas, las influencias de los terremotos y la intervención humana. Como muchos otros fenómenos naturales, los géiseres no son exclusivos del planeta Tierra. Se han observado erupciones en forma de chorro, a menudo denominadas criogeysers, en varias de las lunas del sistema solar exterior. Debido a las bajas presiones ambientales, estas erupciones consisten en vapor sin líquido; se hacen más visibles gracias a las partículas de polvo y hielo transportadas por el gas. Se han observado chorros de vapor de agua cerca del polo sur de Encelado, la luna de Saturno, mientras que se han observado erupciones de nitrógeno en la luna Tritón de Neptuno. También hay indicios de erupciones de dióxido de carbono en la capa de hielo del polo sur de Marte. En el caso de Encelado, se cree que las plumas son impulsadas por energía interna. En los casos de ventilación en Marte y Tritón, la actividad puede ser el resultado del calentamiento solar a través de un efecto invernadero de estado sólido. En los tres casos, no hay evidencia del sistema hidrológico subterráneo que diferencia a los géiseres terrestres de otros tipos de ventilación, como las fumarolas.

Etimología

El término 'géiser' en inglés se remonta a finales del siglo XVIII y proviene de Geysir, que es un géiser en Islandia. Su nombre significa "el que brota".

Forma y función

Los géiseres son características geológicas no permanentes. Los géiseres generalmente se asocian con áreas volcánicas. A medida que el agua hierve, la presión resultante fuerza una columna sobrecalentada de vapor y agua a la superficie a través de la tubería interna del géiser. La formación de géiseres requiere específicamente la combinación de tres condiciones geológicas que generalmente se encuentran en el terreno volcánico: calor intenso, agua y un sistema de tuberías. El calor necesario para la formación de géiseres proviene del magma que necesita estar cerca de la superficie de la tierra. . Para que el agua calentada forme un géiser, se requiere un sistema de tuberías hecho de fracturas, fisuras, espacios porosos y, a veces, cavidades. Esto incluye un depósito para contener el agua mientras se calienta. Los géiseres generalmente están alineados a lo largo de fallas.

Erupciones

La actividad del géiser, como toda la actividad de las aguas termales, es causada por el agua superficial que se filtra gradualmente a través del suelo hasta que se encuentra con la roca calentada por el magma. En las fuentes termales no eruptivas, el agua calentada geotérmicamente luego sube hacia la superficie por convección a través de rocas porosas y fracturadas, mientras que en los géiseres, el agua es forzada explosivamente hacia arriba por la alta presión creada cuando el agua hierve debajo. Los géiseres también se diferencian de las fuentes termales no eruptivas en su estructura subterránea; muchos consisten en un pequeño respiradero en la superficie conectado a uno o más tubos estrechos que conducen a depósitos subterráneos de agua y roca hermética a la presión. A medida que el géiser se llena, el agua en la parte superior de la columna se enfría, pero debido a la estrechez de el canal, el enfriamiento por convección del agua en el depósito es imposible. El agua más fría de arriba presiona el agua más caliente de abajo, como la tapa de una olla a presión, lo que permite que el agua del depósito se sobrecaliente, es decir, que permanezca líquida a temperaturas muy por encima del punto de ebullición de presión estándar.