Géiser gigante

Giant Geyser es un géiser de tipo cono en la Cuenca del Géiser Superior del Parque Nacional Yellowstone en los Estados Unidos. Giant Geyser es el homónimo del Giant Group de géiseres, que, en su plataforma, incluye Bijou Geyser, Catfish Geyser, Mastiff Geyser, "Platform Vents" y Turtle Geyser. Giant Geyser's Platform, una estructura de piedra elevada que incorpora todos estos géiseres. Giant es notable por sus erupciones espectaculares, pero esporádicas, así como por su gran cono de geiserita, que mide unos 12 pies de altura.

Historia

El 18 de septiembre de 1870, la expedición Washburn-Langford-Doane entró en la cuenca superior del géiser y observó la erupción de los géiseres. Durante su día y medio de exploración, nombraron siete géiseres en la cuenca, incluido el Gigante. Nathaniel P. Langford en su relato de Scribner de 1871 describió al Gigante. "El Gigante" tiene un cráter accidentado, de diez pies de diámetro en el exterior, con un orificio irregular de cinco o seis pies de diámetro. Descarga un vasto cuerpo de agua, y la única vez que lo vimos en erupción, el flujo de agua en una columna de cinco pies de diámetro y ciento cuarenta pies de altura vertical, continuó ininterrumpidamente durante casi tres horas. El cráter se asemeja a un modelo en miniatura del Coliseo.

Erupciones

El gigante puede pasar largos períodos entre erupciones. Su nivel de actividad varía considerablemente de un año a otro. Durante varios años, a partir de 1955, estuvo inactivo, y desde 1963 hasta 1987 solo se sabe que han ocurrido seis erupciones. Por el contrario, alrededor de 1997 el intervalo entre erupciones promedió tan solo cuatro días. La fase activa más reciente de Giant Geyser comenzó el 6 de agosto de 2005 y continuó hasta el 29 de abril de 2008, cuando la actividad disminuyó drásticamente; hubo una sola erupción nuevamente el 26 de agosto de 2008. Hubo 11 erupciones en 2005, 47 en 2006, 54 en 2007 (la mayor cantidad de erupciones para cualquier año desde 1955) y 13 en 2008. No hubo erupciones registradas en 2009 y 2 en enero de 2010. Entre julio de 2017 y marzo de 2019, Giant tuvo un total de 39 erupciones. Más recientemente, Giant Geyser entró en erupción el 10 de marzo de 2019. Después de lo cual, Giant volvió a entrar en un estado de inactividad. Se desconocen las razones de esta variabilidad. La espectacular escala de una erupción gigante, combinada con una actividad relativamente frecuente en los últimos años, ha provocado que el géiser sea objeto de mucho estudio y se haya aprendido mucho sobre su comportamiento eruptivo. Giant vaporiza y salpica incluso durante períodos inactivos, pero las erupciones solo pueden ocurrir durante los llamados "períodos cálidos" cuando hay cambios en la actividad de los otros manantiales en la Plataforma Gigante, así como salpicaduras más intensas en la propia Giant. Los períodos cálidos suelen durar unos minutos y la mayoría no conduce a una erupción. Cuando finaliza el período de calor, la actividad en la Plataforma vuelve a la normalidad y pueden pasar decenas de minutos a horas antes de que ocurra el próximo período de calor. Cuando Giant entra en erupción, la actividad puede ser bastante dramática, dura aproximadamente una hora y, a veces, llega a más de 250 pies.

Referencias

Enlaces externos

"Grupo gigante". Asociación de Observación y Estudio de Géiseres. "Géiser gigante 28 de junio de 2007 (video de youtube)". "Géiser gigante 28 de septiembre de 2015". Yellowstone Insider. "Géiser gigante". Tiempos de géiser. Incluye información sobre las erupciones más recientes.