Great Western Trail

El Great Western Trail es una ruta de uso múltiple de larga distancia de norte a sur que va de Canadá a México a través de cinco estados del oeste de los Estados Unidos. El sendero tiene acceso tanto para usuarios motorizados como no motorizados y atraviesa 4,455 millas (7,170 km) a través de Arizona, Utah, Idaho, Wyoming y Montana. Fue designado Sendero Nacional del Milenio en 1999.

Orígenes del Great Western Trail

En 1776, dos sacerdotes españoles, Domínguez y Escalante, acamparon con los nativos americanos Paiute en la base de la meseta de Kaibab en el norte de Arizona. El sendero que los nativos les mostraron, ahora conocido como Jacob Hamblin / Mormon Honeymoon Trail, todavía existe, al igual que Beale's Wagon Road y Moqui Stage Station. Estos sitios y senderos son parte del Great Western Trail y los viajeros pueden visitarlos a pie, vehículos todo terreno (ATV), bicicletas, caballos, motos de nieve o un vehículo con tracción en las cuatro ruedas que arrastra un remolque todoterreno. Excepto por los incendios, inundaciones y deslizamientos de tierra que han ocurrido a lo largo de los siglos, son como eran cuando los pioneros, ganaderos y recién casados ​​mormones se aventuraron por primera vez en Arizona: repletos de vida silvestre, plantas exóticas e impresionantes formaciones rocosas que exponen la historia. de la tierra.

Historia del Great Western Trail

Lyle Gomm, un ex coordinador de senderos de la región de Intermountain, es el "padre" del GWT. Su idea de crear un sendero de larga distancia abierto a una variedad de usuarios comenzó en Utah durante la década de 1970, y en 1985 organizó un equipo interinstitucional que incluía el Servicio Forestal, el Departamento de Recursos Naturales de Utah, la Oficina de Administración de Tierras y la Oficina Nacional. Park Service para crear el Bonneville Rim Trail para conectar los parques nacionales del Gran Cañón y Yellowstone. En 1986, Dale Sheewalter, un promotor voluntario del Sendero Arizona (del Parque Nacional del Gran Cañón a Nogales, México), sugirió que los Senderos del Borde de Arizona y Bonneville se llamaran "Great Western Trail". En 1988, Simon Cordial, de 26 años, de Inglaterra, y James Mayberger, de 29, de Nueva York, se unieron para convertirse en los primeros en recorrer el GWT propuesto de Canadá a México. Su viaje comenzó el 1 de junio, cerca del Parque Estatal Priest Lake, Idaho, y terminó el 15 de octubre de 1988 en la frontera con México, a unas pocas millas al este de Douglas, Arizona. En 1990, la Asociación Great Western Trail se incorporó bajo las disposiciones de la Ley de Asociación Cooperativa y Corporación sin Fines de Lucro de Utah. El Great Western Trail une senderos de campo, caminos de tierra o grava y carreteras de alta velocidad, para crear un sistema de rutas que terminan de forma independiente o se unen a una ruta principal. Fue concebido como una red de 4.500 millas de largo de senderos preexistentes que atravesarían el centro de Arizona, Utah y Wyoming, y terminarían en la frontera de Idaho-Montana con Canadá.

El Great Western Trail en Arizona

En Arizona, el GWT comienza en Phoenix, en el desierto del sur de la provincia de Cuenca y Cordillera, donde la vegetación es escasa, pero los cactus, hierbas mixtas, chaparral y artemisa prosperan en el suelo alcalino, antes de llegar a los bosques de las montañas de Arizona en el centro del estado. Aquí, en elevaciones entre 5,000 y 10,000 pies con altas temperaturas durante todo el año, abundan los piñones, el abeto Apache, el álamo temblón y el pino bristlecone. Termina en la región de la meseta del norte de Colorado en medio del abeto Douglas y el pino Ponderosa. Las mesetas aquí oscilan entre 5,000 y 7,000 pies, los inviernos son fríos, los veranos cálidos y la lluvia y la nieve son comunes. La Asociación GWT y la Asociación de Clubes de Tracción en las 4 Ruedas del Estado de Arizona han designado 350 millas de senderos desde Phoenix hasta la frontera de Utah. Los dos tercios del norte terminados se encuentran en terrenos federales, pero en el sur de Arizona la ruta propuesta se encuentra en terrenos estatales y privados. La ruta proyectada cerca de la frontera con México puede acceder a las Islas del Cielo Madrean. Weldon Heald acuñó el término isla del cielo en 1967 para denotar cadenas montañosas aisladas entre sí por valles intercalados de praderas o desiertos que inhiben el movimiento de varias especies, ya que los mares aíslan plantas y animales en islas.