Observatorio Griffith

El Observatorio Griffith es una instalación en Los Ángeles, California, ubicada en la ladera orientada al sur del Monte Hollywood en el Parque Griffith de Los Ángeles. Tiene una vista de la cuenca de Los Ángeles, incluido el centro de Los Ángeles al sureste, Hollywood al sur y el Océano Pacífico al suroeste. El observatorio es una atracción turística popular con una vista cercana del letrero de Hollywood y una amplia gama de exhibiciones relacionadas con el espacio y la ciencia. La entrada es gratuita desde la apertura del observatorio en 1935, de acuerdo con la voluntad de Griffith J. Griffith, el benefactor que da nombre al observatorio. Más de 7 millones de personas han podido ver a través del refractor Zeiss de 12 pulgadas desde la apertura del observatorio en 1935; esta es la mayor cantidad de personas que han visto a través de cualquier telescopio.

Historia

El 16 de diciembre de 1896, Griffith J. Griffith donó a la ciudad de Los Ángeles 3.015 acres (12,20 km2) de tierra que rodeaba el observatorio. En su testamento, Griffith donó fondos para construir un observatorio, una sala de exposiciones y un planetario en el terreno donado. El objetivo de Griffith era hacer que la astronomía fuera accesible para el público, en contraposición a la idea predominante de que los observatorios deberían estar ubicados en las cimas de montañas remotas y restringidos a los científicos. Griffith redactó especificaciones detalladas para el observatorio. Al redactar los planos, consultó con Walter Adams, el futuro director del Observatorio Mount Wilson, y George Ellery Hale, quien fundó (con Andrew Carnegie) el primer telescopio astrofísico en Los Ángeles. comenzó el 20 de junio de 1933, utilizando un diseño desarrollado por el arquitecto John C. Austin basado en bocetos preliminares de Russell W. Porter. El observatorio y las exhibiciones que lo acompañan se abrieron al público el 14 de mayo de 1935 como el tercer planetario del país. En sus primeros cinco días de funcionamiento, el observatorio registró más de 13.000 visitantes. Dinsmore Alter fue el director del museo durante sus primeros años. El edificio combina influencias griegas y de Bellas Artes, y el exterior está adornado con el patrón de clave griega. Durante la Segunda Guerra Mundial, el planetario se utilizó para entrenar pilotos en navegación celeste. El planetario se utilizó nuevamente para este propósito en la década de 1960 para entrenar a los astronautas del programa Apolo para las primeras misiones lunares.

Renovación y ampliación

El observatorio cerró en 2002 por renovación y una importante expansión del espacio de exhibición. Reabrió al público el 3 de noviembre de 2006, conservando su exterior Art Deco. La renovación de $ 93 millones, pagada en gran parte por una emisión de bonos públicos, restauró el edificio y reemplazó la cúpula del planetario envejecida. El edificio se expandió bajo tierra, con exhibiciones completamente nuevas, un café, una tienda de regalos y el nuevo Teatro Leonard Nimoy Event Horizon. Un incendio forestal en las colinas se acercó peligrosamente al observatorio el 10 de mayo de 2007. El Observatorio ofreció a los visitantes cobertura en vivo del aterrizaje de Phoenix en Marte. El 15 de octubre de 2017, los incendios forestales se acercaron al Sendero del Observatorio, pero se extinguieron antes de causar daños estructurales. El 10 de julio de 2018, el Observatorio del Parque Griffith fue evacuado después de un incendio forestal. quemó 25 acres y dañó automóviles, pero se extinguió antes de que dañara cualquier edificio. Ed Krupp ha sido el director del Observatorio desde 1974. Ha sido responsable de la actualización de la tecnología y el edificio durante más de 45 años.

Exposiciones

La primera exhibición que los visitantes encontraron en 1935 fue el péndulo de Foucault, que fue diseñado para demostrar la rotación de la Tierra. Las exhibiciones también incluyeron un telescopio refractor Zeiss de 12 pulgadas (305 mm) en la cúpula este, un celostato de triple haz (telescopio solar) en la cúpula oeste y un modelo en relieve de treinta y ocho pies de la región polar norte de la luna. Griffith solicitó que el observatorio incluyera una exhibición sobre la evolución que se logró con la exhibición Cosmochron que incluía una narración del profesor de Caltech Chester Stock y