Islas hawaianas

Las islas hawaianas (hawaiano: Mokupuni o Hawai'i) son un archipiélago de ocho islas principales, varios atolones, numerosos islotes más pequeños y montes submarinos en el Océano Pacífico norte, que se extienden a unas 1.500 millas (2.400 kilómetros) desde la isla de Hawaiʻi en el al sur hasta el atolón Kure más septentrional. Anteriormente, los europeos y los estadounidenses conocían al grupo como las Islas Sandwich, un nombre que James Cook eligió en honor al entonces Primer Lord del Almirantazgo John Montagu, Cuarto Conde de Sandwich. Cook cruzó las islas por casualidad al cruzar el Océano Pacífico en su tercer viaje, a bordo del HMS Resolution; más tarde fue asesinado en las islas en una visita de regreso. El nombre contemporáneo de las islas, que data de la década de 1840, se deriva del nombre de la isla más grande, la isla de Hawai. Hawái es el único estado de EE. UU. Que no está conectado geográficamente con América del Norte. Es parte de la subregión de Polinesia de Oceanía. El estado de Hawái ocupa el archipiélago casi en su totalidad (incluidas las islas del noroeste de Hawái, en su mayoría deshabitadas), con la única excepción de la isla Midway, que también pertenece a los Estados Unidos, aunque como uno de sus territorios no incorporados dentro del territorio periférico menor de los Estados Unidos. Islas. Las islas hawaianas son los picos expuestos de una gran cadena montañosa submarina conocida como la cadena de montes submarinos Hawaiian-Emperor, formada por la actividad volcánica sobre un punto caliente en el manto de la Tierra. Las islas están a unas 1.860 millas (3.000 km) del continente más cercano.

Islas y arrecifes

La fecha de los primeros asentamientos de las islas hawaianas es un tema de continuo debate. La evidencia arqueológica parece indicar un asentamiento ya en 124 d.C. El capitán James Cook visitó las islas el 18 de enero de 1778, y las llamó las "Islas Sandwich" en honor a John Montagu, cuarto conde de Sandwich, quien como primer señor de Sandwich el Almirantazgo fue uno de sus patrocinadores. Este nombre estuvo en uso hasta la década de 1840, cuando el nombre local "Hawai" comenzó a tener prioridad. Las islas hawaianas tienen una superficie total de 6.423,4 millas cuadradas (16.636,5 km2). A excepción de Midway, que es un territorio no incorporado de los Estados Unidos, estas islas e islotes se administran como Hawai, el 50º estado de los Estados Unidos.

Islas principales

Las ocho islas principales de Hawái (también llamadas Islas de Barlovento de Hawái) se enumeran aquí. Todos excepto Kahoolawe están habitados.

Islas más pequeñas, atolones, arrecifes

Las islas, los atolones y los arrecifes más pequeños (todos al oeste de Ni'ihau están deshabitados, excepto el atolón Midway) forman las islas del noroeste de Hawai o las islas de Sotavento de Hawai: Nihoa (Mokumana) Necker (Mokumanamana) Bajíos de fragatas francesas (Kānemilohaʻi) Pináculos de Gardner (Pūhāhonu) Arrecife Maro (Nalukākala) Laysan (Kauō) Isla Lisianski (Papaʻāpoho) Atolón Pearl y Hermes (Holoikauaua) Atolón de Midway (Pihemanu) Atolón de Kure (Mokupāpapa)

Islotes

El estado de Hawái cuenta con 137 "islas" en la cadena de Hawái. Este número incluye todas las islas menores e islotes (islas muy pequeñas) frente a la costa de las islas principales (enumeradas anteriormente) e islotes individuales en cada atolón. Estos son sólo unos pocos: Isla Ford (Mokuʻumeʻume) Lehua Ka'ula Kaohikaipu Manana Roca Mōkōlea Nā Mokulua Molokini Mokoliʻi Moku Manu Moku Ola (Isla del Coco, Hawái) Moku o Loʻe (Isla del coco, Oahu) Isla de arena Isla de hierba

Geología

Esta cadena de islas, o archipiélago, se desarrolló a medida que la Placa del Pacífico se movía lentamente hacia el noroeste sobre un punto caliente en el manto de la Tierra a una velocidad de aproximadamente 32 millas (51 km) por millón de años. Por lo tanto, la isla sureste es volcánicamente activa, mientras que las islas en el extremo noroeste del archipiélago son más antiguas y típicamente más pequeñas, debido a una exposición más prolongada a la erosión. La edad del archipiélago se ha estimado utilizando métodos de datación por potasio-argón. A partir de este estudio y de otros, se estima que la isla más al noroeste, Kure Atoll, es la más antigua con aproximadamente 28 millones de años (Ma); mientras que el sureste