Henderson, Nevada

Henderson es una ciudad en el condado de Clark, Nevada, Estados Unidos, a unas 16 millas (26 km) al sureste del centro de Las Vegas. Es la segunda ciudad más grande de Nevada, después de Las Vegas, con una población estimada de 320,189 en 2019. La ciudad es parte del Valle de Las Vegas. Henderson ocupa el extremo sureste del valle, a una altura de 568 m (1,864 pies). Henderson es conocido por su suministro de magnesio durante la Segunda Guerra Mundial. Con la disminución de la producción de magnesio, la legislatura de Nevada aprobó un proyecto de ley que otorgó a la Comisión del Río Colorado de Nevada la autoridad para comprar las plantas industriales, y Henderson se incorporó en 1953. Henderson es la ubicación del lago Las Vegas.

Historia

El municipio de Henderson surgió por primera vez en la década de 1940 durante la Segunda Guerra Mundial con la construcción de la Planta de Magnesio Básico. Henderson se convirtió rápidamente en el principal proveedor de magnesio en los Estados Unidos, que fue llamado el "metal milagroso" de la Segunda Guerra Mundial. La planta suministró magnesio al Departamento de Guerra de los EE. UU. Para carcasas de municiones incendiarias y motores, bastidores y otras partes de aviones. Una cuarta parte de todo el magnesio de los Estados Unidos en tiempos de guerra provino de la planta Henderson para fortalecer el aluminio, utilizando el 25% de la energía de la presa Hoover para separar el metal de su mineral por electrólisis. El abuelo del alcalde Jim Gibson, Fred D. Gibson, fue uno de los ingenieros originales enviados a Gran Bretaña para aprender el secreto de la creación del "metal milagroso" que ayudaría a Estados Unidos y sus aliados a ganar la guerra. El oficial de enlace británico enviado a Henderson, el mayor Charles Ball, tenía una calle con su nombre. Aunque "nació en defensa de Estados Unidos", el futuro de Henderson después de la Segunda Guerra Mundial era incierto. En 1947, la producción de magnesio ya no era necesaria para la defensa y la mayoría de los 14.000 empleados de BMI se mudaron. La matriculación en el sistema escolar se redujo en dos tercios, y más de la mitad de las casas del pueblo, construidas para albergar a los trabajadores de la planta, quedaron vacías. En 1947, la Administración de Activos de Guerra de los Estados Unidos ofreció a Henderson a la venta como propiedad excedente de guerra. En un esfuerzo por salvar la ciudad, la Legislatura de Nevada pasó un fin de semana visitando Henderson, evaluando la posibilidad de la administración estatal de Magnesio Básico. A los pocos días de la visita, los legisladores aprobaron por unanimidad un proyecto de ley que otorgó a la Comisión del Río Colorado de Nevada la autoridad para comprar las plantas industriales. El gobernador Vail Pittman firmó el proyecto de ley el 27 de marzo de 1947, lo que ayudó a salvar a Henderson de convertirse en propiedad excedente de guerra. Con la ayuda de la industria local, Henderson se incorporó el 16 de abril de 1953 como la Ciudad de Henderson. El 23 de mayo de 1953, Henderson, con una población de 7.410, eligió al Dr. Jim French como primer alcalde. Originalmente, solo tenía unos 34 km2 (13 millas cuadradas) de tamaño, la ciudad comenzó a crecer rápidamente, alcanzando en la actualidad más de 240 km2 (94 millas cuadradas).

Incendio en la fábrica de combustible para cohetes

En 1988, la fábrica de combustible para cohetes Pacific Engineering and Production Company of Nevada (PEPCON), en el actual vecindario Gibson Springs de Henderson, se incendió. El incendio envolvió rápidamente la fábrica, arrojando combustible para cohetes, humo y vapores tóxicos del edificio, y finalmente lo destruyó en una explosión masiva, seguida de seis explosiones más pequeñas. Se vio humo desde 100 millas (160 km) de distancia, y dos grandes explosiones midieron 3.0 y 3.5, respectivamente, en la escala de magnitud de Richter en observatorios en California y Colorado. Estas explosiones enviaron ondas de choque a todo Henderson y partes del Valle de Las Vegas que rompieron vidrios y dañaron edificios. Dos personas murieron y 372 resultaron heridas. Los investigadores que inspeccionaron el daño en las comunidades circundantes estimaron que la explosión fue similar a una detonación nuclear de 1 kilotón de aire. Los eventos del desastre de la fábrica de PEPCON estimularon el desarrollo en Henderson años más tarde, desde su desarrollo industrial histórico hasta el desarrollo residencial y comercial. Ahora no hay señales de la explosión donde ocurrió. Hoy en día, el sitio se compone principalmente de edificios de oficinas.