Condado de Imperial, California

El condado de Imperial es un condado del estado estadounidense de California. En el censo de 2010, la población era de 174.528, lo que lo convierte en el condado menos poblado del sur de California. El asiento de condado es El Centro. Establecido en 1907 a partir de una división del condado de San Diego, fue el último condado que se formó en California. El Condado de Imperial incluye El Centro, Área Estadística Metropolitana de California. También es parte de la región fronteriza del sur de California, la región más pequeña pero económicamente más diversa del estado. Se encuentra en el Valle Imperial, en el extremo sureste de California, en la frontera entre Arizona y el estado mexicano de Baja California. Aunque esta región es un desierto, con altas temperaturas y bajas precipitaciones promedio de 3 pulgadas (76 mm) por año, la economía se basa en gran medida en la agricultura debido al riego, suministrado en su totalidad desde el río Colorado a través del canal All-American. El Valle Imperial está dividido entre los Estados Unidos y México, y el Condado de Imperial está fuertemente influenciado por la cultura mexicana. Aproximadamente el 80% de la población del condado es hispana, y la gran mayoría es de origen mexicano. El resto de la población es predominantemente blanca no hispana, así como minorías más pequeñas de afroamericanos, nativos americanos y asiáticos. En 2016, el condado de Imperial tenía el porcentaje más alto de personas desempleadas de cualquier condado en los Estados Unidos, con un 23.5%.

Historia

El explorador español Melchor Díaz fue uno de los primeros europeos en visitar el área alrededor del Valle Imperial en 1540. El explorador Juan Bautista de Anza también exploró el área en 1776. Años más tarde, después de la Guerra México-Estadounidense, la mitad norte del valle fue Estados Unidos anexó, mientras que la mitad sur permaneció bajo el dominio mexicano. Los asentamientos a pequeña escala en áreas de acuíferos naturales ocurrieron a principios del siglo XIX (el sitio actual de Mexicali), pero la mayoría de los asentamientos permanentes (estadounidenses en el lado estadounidense, mexicanos en el otro lado) fue después de 1900. el suroeste de Estados Unidos provocó la inundación del río Colorado (el único drenaje de la región), incluidos los canales que se habían construido para irrigar el Valle Imperial. Dado que el valle está parcialmente por debajo del nivel del mar, las aguas nunca retrocedieron por completo, sino que se acumularon en el Salton Sink en lo que ahora se llama Salton Sea. El condado de Imperial se formó en 1907 a partir de la parte este del condado de San Diego. El condado tomó su nombre de Imperial Valley, el mismo nombre de Imperial Land Company, una subsidiaria de California Development Company, que a principios del siglo XX había reclamado la parte sur del desierto de Colorado para la agricultura. Gran parte de la tierra de Imperial Land Company también existía en México (Baja California). El objetivo de la empresa era el desarrollo de cultivos comerciales. Para 1910, la compañía de tierras había logrado establecerse y desarrollar miles de granjas a ambos lados de la frontera. La Revolución Mexicana poco después interrumpió gravemente los planes de la empresa. Cerca de 10,000 agricultores y sus familias en México fueron limpiados étnicamente por los ejércitos rivales mexicanos. No fue sino hasta la década de 1920 cuando el otro lado de California en Estados Unidos fue lo suficientemente pacífico y próspero para que la empresa obtuviera un rendimiento para un gran porcentaje de mexicanos, pero algunos optaron por quedarse y echar raíces en comunidades recién germinadas en el valle. El condado experimentó un período de migración de "okies" de granjas de polvo pisoteadas por la sequía debido a la necesidad de mano de obra migrante, y en las décadas de 1930 y 1940 llegaron personas prósperas en busca de empleo de todo Estados Unidos, especialmente en la Segunda Guerra Mundial y después de la la finalización del All American Canal desde su fuente, el río Colorado, de 1948 a 1951. Según el censo de 1950, más de 50.000 residentes vivían solo en el condado de Imperial, unas 40 veces más que en 1910. La mayoría de la población vivía todo el año, pero aumenta cada invierno por los trabajadores migrantes de México. Hasta la década de 1960, las granjas en el condado de Imperial proporcionaron importantes beneficios económicos a la empresa y th