Pueblos indígenas de las Américas

Los pueblos indígenas de las Américas son los habitantes de las Américas antes de la llegada de los colonos europeos en el siglo XV, y los grupos étnicos que ahora se identifican con esos pueblos. Aunque algunos pueblos indígenas de las Américas eran tradicionalmente cazadores-recolectores, y muchos, especialmente en la cuenca del Amazonas, todavía lo son, muchos grupos practicaban la acuicultura y la agricultura. Si bien algunas sociedades dependían en gran medida de la agricultura, otras practicaban una combinación de agricultura, caza y recolección. En algunas regiones, los pueblos indígenas crearon una arquitectura monumental, ciudades organizadas a gran escala, ciudades-estado, jefaturas, estados, reinos e imperios. Algunos tenían diversos grados de conocimientos de ingeniería, arquitectura, matemáticas, astronomía, escritura, física, medicina, plantación e irrigación, geología, minería, metalurgia, escultura y orfebrería. Muchas partes de las Américas todavía están pobladas por pueblos indígenas; algunos países tienen poblaciones considerables, especialmente Bolivia, Canadá, Ecuador, Guatemala, México, Perú y Estados Unidos. En las Américas se hablan al menos mil lenguas indígenas diferentes. Algunas, como las lenguas quechuas, aymara, guaraní, mayas y náhuatl, cuentan a sus hablantes por millones. Muchos también mantienen aspectos de las prácticas culturales indígenas en diversos grados, incluida la religión, la organización social y las prácticas de subsistencia. Como la mayoría de las culturas, con el tiempo, las culturas específicas de muchos pueblos indígenas han evolucionado para incorporar aspectos tradicionales pero también para atender las necesidades modernas. Algunos pueblos indígenas todavía viven en relativo aislamiento de la cultura occidental y algunos todavía se cuentan como pueblos no contactados.

Terminología

La aplicación del término "indio" se originó con Cristóbal Colón, quien, en su búsqueda de la India, pensó que había llegado a las Indias Orientales. Eventualmente, esas islas llegaron a ser conocidas como las "Indias Occidentales", un nombre que todavía se usa. Esto llevó al término general "Indias" e "Indios" (español: indios; portugués: índios; francés: indiens; holandés: indianen) para los habitantes indígenas, lo que implicaba algún tipo de unidad racial o cultural entre los pueblos indígenas del Américas. Este concepto unificador, codificado en el derecho, la religión y la política, no fue aceptado originalmente por la miríada de grupos de pueblos indígenas mismos, pero desde entonces ha sido adoptado o tolerado por muchos durante los dos últimos siglos. Aunque el término "indio" generalmente no incluye a los pueblos indígenas cultural y lingüísticamente distintos de las regiones árticas de las Américas, como los aleutianos, los inuit o los yupik, que ingresaron al continente como una segunda ola de migración más reciente. miles de años antes y tienen similitudes genéticas y culturales mucho más recientes con los pueblos aborígenes del Lejano Oriente asiático del Ártico ruso; no obstante, estos grupos se consideran "pueblos indígenas de las Américas". El término amerindio (una mezcla de "americano e indio") y sus afines encuentran un uso preferido en contextos científicos y en Quebec, las Guayanas y el Caribe de habla inglesa. En Canadá, los pueblos indígenas se conocen comúnmente como canadienses indígenas, y a veces Canadienses aborígenes, aunque el término ha caído en desgracia en los últimos tiempos, lo que incluye no solo las Primeras Naciones y los Inuit árticos, sino también la población minoritaria del pueblo Métis, una raza mixta de las Primeras Naciones-Europa que se identifica cultural y étnicamente con la pertenencia a los pueblos indígenas. El pueblo métis de Canadá puede contrastarse, por ejemplo, con los mestizos de raza mixta amerindio-europeos (o caboclos en Brasil) de Hispanoamérica que, con su población más grande (en la mayoría de los países latinoamericanos constituyendo mayorías absolutas, pluralidades, o al menos grandes minorías), se identifican en gran medida como un nuevo grupo étnico distinto tanto de los europeos como de los indígenas estadounidenses, pero aún se consideran un subconjunto del pueblo hispano o brasileño de origen europeo.