Parque Nacional Joshua Tree

El Parque Nacional Joshua Tree es un parque nacional estadounidense en el sureste de California, al este de Los Ángeles y cerca de Palm Springs. Lleva el nombre de los árboles de Joshua (Yucca brevifolia) nativos del desierto de Mojave. Originalmente declarado monumento nacional en 1936, Joshua Tree fue redesignado como parque nacional en 1994 cuando el Congreso de los Estados Unidos aprobó la Ley de Protección del Desierto de California. Abarcando un total de 790,636 acres (1,235.4 millas cuadradas; 3,199.6 km2), un poco más grande que el estado de Rhode Island, el parque incluye 429,690 acres (671.4 millas cuadradas; 1,738.9 km2) de áreas silvestres designadas. A caballo entre los condados de San Bernardino y Riverside, el parque incluye partes de dos desiertos, cada uno de los cuales es un ecosistema cuyas características están determinadas principalmente por la elevación: el desierto de Mojave más alto y el desierto de Colorado más bajo. Las pequeñas montañas de San Bernardino atraviesan el borde suroeste del parque.

Historia

Temprano

Los primeros residentes conocidos de la tierra en y alrededor de lo que más tarde se convirtió en el Parque Nacional Joshua Tree fueron las personas de la Cultura Pinto, que vivieron y cazaron aquí entre 8000 y 4000 a. C. Sus herramientas de piedra y puntas de lanza, descubiertas en la cuenca de Pinto en la década de 1930, sugieren que cazaban animales y recolectaban plantas de temporada, pero se sabe poco más sobre ellas. Los residentes posteriores incluyeron a los pueblos Serrano, Cahuilla y Chemehuevi. Los tres vivieron a veces en pequeñas aldeas en o cerca del agua, particularmente el Oasis de Mara en lo que los no aborígenes llamaron más tarde Twentynine Palms. Eran cazadores-recolectores que subsistían principalmente con alimentos vegetales complementados con caza menor, anfibios y reptiles mientras usaban otras plantas para hacer medicinas, arcos y flechas, cestas y otros artículos de la vida diaria. Un cuarto grupo, los Mojaves, utilizó los recursos locales mientras viajaban por senderos entre el río Colorado y la costa del Pacífico. En el siglo XXI, un pequeño número de los cuatro pueblos viven en la región cercana al parque; Twentynine Palms Band of Mission Indians, descendientes de los Chemehuevi, dueños de una reserva en Twentynine Palms. En 1772, un grupo de españoles liderado por Pedro Fages hizo los primeros avistamientos europeos de árboles de Joshua mientras perseguía a los nativos conversos al cristianismo que habían huido de una misión en San Diego. Para 1823, el año en que México logró su independencia de España, se cree que una expedición mexicana desde Los Ángeles, en lo que entonces era Alta California, exploró el este hasta las Montañas del Águila en lo que luego se convirtió en el parque. Tres años más tarde, Jedediah Smith dirigió a un grupo de cazadores y exploradores de pieles estadounidenses a lo largo del cercano Mojave Trail, y pronto otros lo siguieron. Dos décadas después de eso, Estados Unidos derrotó a México en la Guerra México-Estadounidense (1846-1848) y se apoderó de aproximadamente la mitad del territorio original de México, incluida California y el futuro parque.

Después de 1870

En 1870, los colonos blancos comenzaron a pastorear ganado en los pastos altos que crecían en el parque. En 1888, una banda de ladrones de ganado se trasladó a la región cercana al Oasis de Mara. Dirigido por los hermanos James. B. y William S. McHaney, escondieron ganado robado en un cañón de caja en Cow Camp. En toda la región, los ganaderos cavaron pozos y construyeron captaciones de agua de lluvia llamadas "tanques", como White Tank y Barker Dam. En 1900, C. O. Barker, un minero y ganadero, construyó la presa Barker original, luego mejorada por William "Bill" Keys, un ganadero. El pastoreo continuó en el parque hasta 1945. Barker Dam se agregó al Registro Nacional de Lugares Históricos (NRHP) en 1975. Entre las décadas de 1860 y 1940, los mineros trabajaron alrededor de 300 minas, la mayoría pequeñas, en lo que luego se convirtió en el parque. La más exitosa, Lost Horse Mine, produjo oro y plata por valor de alrededor de $ 5 millones en la moneda actual. Johnny Lang y otros, los propietarios originales de Lost Horse Mine, instalaron un molino de dos sellos para procesar el mineral en el sitio, y el siguiente propietario, J.D. Ryan, lo reemplazó con un molino de vapor de 10 sellos. Ryan bombeó agua de su rancho al aserradero y cortó madera de