Ardilla Kaibab

La ardilla Kaibab (Sciurus aberti kaibabensis) es una ardilla con orejas de borla que vive en la meseta de Kaibab en el suroeste de los Estados Unidos, en un área de 20 por 40 millas (32 por 64 km). El hábitat de la ardilla se limita por completo a los bosques de pinos ponderosa del borde norte del Parque Nacional del Gran Cañón y la sección norte del Bosque Nacional Kaibab alrededor de la ciudad de Jacob Lake, Arizona. Esta ardilla no se encuentra en ningún otro lugar del mundo. En 1965, 200.000 acres (810 km2) del hábitat de la ardilla Kaibab dentro del Parque Nacional del Gran Cañón y el Bosque Nacional Kaibab fueron declarados Monumento Natural Nacional de la Ardilla Kaibab.

Descripción

Las ardillas Kaibab suelen tener el vientre negro (que a veces es gris), cola blanca, orejas copetudas y cabeza castaña. Los mechones de las orejas se alargan con la edad y pueden extenderse de 1 a 2 pulgadas (2,5 a 5,1 cm) por encima de las orejas en el invierno, y es posible que no sean visibles en el verano.

Ecología

La ardilla Kaibab vive en bosques de pinos ponderosa, donde construye su nido con ramitas y agujas de pino. Las ardillas Kaibab, los pinos ponderosa y los hongos que crecen en las cercanías de las ponderosas existen en una relación simbiótica. La ardilla come bellotas, frutas y hongos (especialmente una trufa subterránea), así como las semillas, la corteza y las ramitas de los árboles donde hace su hogar. La fuente de alimento más importante de la ardilla Kaibab son las semillas que se encuentran dentro de los conos de pino ponderosa. Las ardillas jóvenes nacen entre abril y agosto. En el pasado, la ardilla Kaibab recibió el estado de especie (Sciurus kaibabensis), pero hoy en día se considera una subespecie de la ardilla de Abert, (Sciurus aberti) .La ardilla Kaibab es un ejemplo de evolución que ocurre a través del aislamiento geográfico, pero no debido al cañón. En comparación con la ardilla Kaibab, la ardilla de Abert, con sus varias subespecies, tiene una distribución mucho más amplia y se encuentra en el borde sur del Gran Cañón. La diferencia entre las ardillas de North Rim y South Rim Abert ha dado lugar a la suposición comúnmente aceptada, pero incorrecta, de que el cañón en sí actuaba como una barrera que evitaba el flujo de genes entre las dos poblaciones. Sin embargo, las ardillas Kaibab modernas descienden de poblaciones de ardillas de Abert que se dispersaron en el área del Gran Cañón después de la última Edad de Hielo. A medida que el clima se calentó, los rodales de pino ponderosa y las ardillas de Abert que vivían allí se limitaron a áreas de gran elevación como la meseta de Kaibab. . Estas poblaciones aisladas eventualmente se convirtieron en ardillas Kaibab modernas y, a medida que el clima se enfrió nuevamente y los pinos ponderosa nuevamente crecieron en elevaciones más bajas, otras subespecies de ardillas de Abert regresaron al área del Gran Cañón, llenando sus antiguos nichos en el Borde Sur.

Referencias

Genética evolutiva y filogeografía de las ardillas de orejas de borla (Sciurus aberti) Trip Lamb, Thomas R. Jones y Peter J. Wettstein Journal of Mammalogy Vol. 78, núm. 1 (febrero de 1997), págs. 117-133

Enlaces externos

Fotografías de ardillas Kaibab en estado salvaje Ardilla Kaibab en YouTube