Idioma

Un lenguaje es un sistema estructurado de comunicación utilizado por los seres humanos, que incluye el habla y los gestos (lenguaje hablado), los signos y, a menudo, la escritura. Los idiomas más hablados tienen sistemas de escritura de glifos que permiten inscribir sonidos o gestos para su posterior reactivación. El estudio científico del lenguaje se llama lingüística. Los exámenes críticos de las lenguas, como la filosofía del lenguaje, las relaciones entre el lenguaje y el pensamiento, etc., como la forma en que las palabras representan la experiencia, se han debatido al menos desde Gorgias y Platón en la antigua civilización griega. Pensadores como Rousseau (1712-1778) han debatido que el lenguaje se originó a partir de las emociones, mientras que otros como Kant (1724-1804) han sostenido que los lenguajes se originaron a partir del pensamiento racional y lógico. Filósofos del siglo XX como Wittgenstein (1889-1951) argumentaron que la filosofía es realmente el estudio del lenguaje en sí. Las principales figuras de la lingüística contemporánea de estos tiempos incluyen a Ferdinand de Saussure y Noam Chomsky. Las estimaciones del número de lenguajes humanos en el mundo varían entre 5.000 y 7.000. Sin embargo, cualquier estimación precisa depende de la distinción arbitraria (dicotomía) entre idiomas y dialectos. Los lenguajes naturales son hablados o por señas (o ambos), pero cualquier lenguaje puede codificarse en medios secundarios utilizando estímulos auditivos, visuales o táctiles, por ejemplo, por escrito, silbidos, señas o braille. En otras palabras, el lenguaje humano es independiente de la modalidad, pero el lenguaje escrito o de señas es la forma de inscribir o codificar el habla o los gestos humanos naturales. Dependiendo de las perspectivas filosóficas con respecto a la definición de lenguaje y significado, cuando se usa como concepto general, "lenguaje" puede referirse a la capacidad cognitiva para aprender y utilizar sistemas de comunicación complejos, o para describir el conjunto de reglas que componen estos sistemas. o el conjunto de enunciados que se pueden producir a partir de esas reglas. Todos los lenguajes se basan en el proceso de semiosis para relacionar los signos con significados particulares. Los lenguajes orales, manuales y táctiles contienen un sistema fonológico que gobierna cómo se usan los símbolos para formar secuencias conocidas como palabras o morfemas, y un sistema sintáctico que gobierna cómo se combinan palabras y morfemas para formar frases y enunciados. El lenguaje humano tiene las propiedades de la productividad y el desplazamiento, y se basa en las convenciones sociales y el aprendizaje. Su compleja estructura permite una gama de expresiones mucho más amplia que cualquier sistema conocido de comunicación animal. Se cree que el lenguaje se originó cuando los primeros homínidos comenzaron a cambiar gradualmente sus sistemas de comunicación de primates, adquiriendo la capacidad de formar una teoría de otras mentes y una intencionalidad compartida. A veces se piensa que este desarrollo ha coincidido con un aumento en el volumen del cerebro, y muchos lingüistas consideran que las estructuras del lenguaje han evolucionado para cumplir funciones comunicativas y sociales específicas. El lenguaje se procesa en muchos lugares diferentes del cerebro humano, pero especialmente en las áreas de Broca y Wernicke. Los seres humanos adquieren el lenguaje a través de la interacción social en la primera infancia, y los niños generalmente hablan con fluidez alrededor de los tres años. El uso del lenguaje está profundamente arraigado en la cultura humana. Por lo tanto, además de sus usos estrictamente comunicativos, el lenguaje también tiene muchos usos sociales y culturales, como significar la identidad de grupo, la estratificación social, así como la preparación social y el entretenimiento. Los idiomas evolucionan y se diversifican con el tiempo, y la historia de su evolución se puede reconstruir comparando los idiomas modernos para determinar qué rasgos deben haber tenido sus idiomas ancestrales para que ocurran las etapas posteriores de desarrollo. Un grupo de lenguas que descienden de un antepasado común se conoce como familia de lenguas; por el contrario, una lengua que se ha demostrado que no tiene ninguna relación viva o no viva con otra lengua se denomina lengua aislada. También hay muchas lenguas no clasificadas cuyas relaciones no han sido