Maui

La isla de Maui (; hawaiano: [ˈmɐwwi]) es la segunda más grande de las islas hawaianas con 727,2 millas cuadradas (1.883 km2) y es la decimoséptima isla más grande de los Estados Unidos. Maui es parte del estado de Hawái y es la más grande de las cuatro islas del condado de Maui, que incluyen Molokaʻi, Lānaʻi y Kahoʻolawe despoblada. En 2010, Maui tenía una población de 144,444, la tercera más alta de las islas hawaianas, detrás de la de Oʻahu y la isla de Hawaiʻi. Kahului es el lugar designado por el censo (CDP) más grande de la isla con una población de 26,337 en 2010, y es el centro comercial y financiero de la isla. Wailuku es la sede del condado de Maui y es el tercer CDP más grande en 2010. Otros lugares importantes incluyen Kīhei (incluidos Wailea y Makena en el CDP de Kihei Town, el segundo CDP más poblado de la isla), Lāhainā (incluidos Kāʻanapali y Kapalua en el CDP de la ciudad de Lāhainā), Makawao, Pukalani, Pāʻia, Kula, Haʻikū y Hāna.

Nombre

La tradición nativa hawaiana da el origen del nombre de la isla en la leyenda de Hawaiʻiloa, el navegante al que se le atribuye el descubrimiento de las islas hawaianas. Según él, Hawaiʻiloa nombró a la isla en honor a su hijo, quien a su vez recibió el nombre del semidiós Māui. El nombre anterior de Maui era ʻIhikapalaumaewa. La isla de Maui también se llama la "Isla del Valle" por el gran istmo que separa sus masas volcánicas del noroeste y el sureste.

Geología y topografía

Los diversos paisajes de Maui son el resultado de una combinación única de geología, topografía y clima. Cada cono volcánico en la cadena de las islas hawaianas está construido con rocas oscuras, ricas en hierro / pobres en cuarzo, que brotaron de miles de respiraderos como lava altamente fluida durante un período de millones de años. Varios de los volcanes estaban lo suficientemente cerca entre sí como para que los flujos de lava en sus flancos se superpusieran entre sí, fusionándose en una sola isla. Maui es un "doblete volcánico", formado a partir de dos volcanes en escudo que se superponen entre sí para formar un istmo entre ellos. El volcán occidental más antiguo se ha erosionado considerablemente y está cortado por numerosos drenajes, formando los picos de las montañas West Maui (en hawaiano, Mauna Kahalawai). Pu'u Kukui es el más alto de los picos a 5.788 pies (1.764 m). El volcán más grande y más joven al este, Haleakalā, se eleva a más de 10,000 pies (3,000 m) sobre el nivel del mar y mide 5 millas (8,0 km) desde el lecho marino hasta la cima. Los flancos orientales de ambos volcanes están cortados por valles profundamente incisos y barrancos empinados que corren cuesta abajo hacia la costa rocosa azotada por el viento. El istmo de Maui en forma de valle que separa las dos masas volcánicas fue formado por depósitos de erosión arenosa. La última erupción de Maui (que se originó en la Zona de Rift Suroeste de Haleakalā) ocurrió alrededor de 1790; dos de los flujos de lava resultantes están ubicados (1) en el cabo Kīnaʻu entre la bahía ʻĀhihi y la bahía La Perouse en la costa suroeste de East Maui, y (2) en Makaluapuna Point en Honokahua Bay en la costa noroeste de West Maui. Considerada inactiva por los vulcanólogos, Haleakalā es ciertamente capaz de nuevas erupciones. Maui es parte de una unidad mucho más grande, Maui Nui, que incluye las islas de Lānaʻi, Kahoʻolawe, Molokaʻi y el ahora sumergido Penguin Bank. Durante los períodos de reducción del nivel del mar, incluso hace tan solo 20.000 años, se unen como una sola isla debido a la poca profundidad de los canales entre ellos.

Clima

El clima de las islas hawaianas se caracteriza por un año de dos estaciones, temperaturas tropicales y uniformes en todas partes (excepto en elevaciones elevadas), marcadas diferencias geográficas en las precipitaciones, alta humedad relativa, extensas formaciones de nubes (excepto en las costas más secas y en elevaciones elevadas). ), y el flujo de viento alisio dominante (especialmente en elevaciones por debajo de unos pocos miles de pies). Maui en sí tiene una amplia gama de condiciones climáticas y patrones climáticos que están influenciados por varios factores diferentes en el entorno físico: La mitad de Maui se encuentra a 5 mil