Medalla de Honor

La Medalla de Honor (MOH) es la condecoración militar más alta y prestigiosa del gobierno de los Estados Unidos que se puede otorgar para reconocer a los soldados, marineros, infantes de marina, aviadores, guardianes de la Fuerza Espacial y guardacostas estadounidenses que se han distinguido por actos de valor. La medalla normalmente la otorga el presidente de los Estados Unidos, pero como se presenta "en nombre del Congreso de los Estados Unidos", a menudo se la denomina (erróneamente) la "Medalla de honor del Congreso". Hay tres variantes distintas de la medalla: una para el Departamento del Ejército, otorgada a los soldados, una para el Departamento de la Marina, otorgada a los marineros e infantes de marina, así como a los guardacostas del Departamento de Seguridad Nacional, y una para el Departamento del Aire. Force, otorgado a aviadores y guardianes de la Fuerza Espacial. La Medalla de Honor se introdujo para el Departamento de la Armada en 1861, seguida pronto por la versión del Departamento del Ejército en 1862. El Departamento de la Fuerza Aérea utilizó la versión del Departamento del Ejército hasta que recibieron su propia versión distintiva en 1965. La Medalla de Honor es la condecoración de combate emitida de forma continua más antigua de las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos. El presidente generalmente presenta la Medalla de Honor en una ceremonia formal destinada a representar la gratitud del pueblo estadounidense, con presentaciones póstumas hechas a los familiares más cercanos. Según la Sociedad Histórica de la Medalla de Honor de los Estados Unidos, se han otorgado 3.527 Medallas de Honor a 3.508 personas desde la creación de la decoración, con más del 40% otorgado por acciones durante la Guerra Civil Americana. En 1990, el Congreso designó el 25 de marzo anualmente como "Día Nacional de la Medalla de Honor".

Historia

Durante el primer año de la Guerra Civil (1861-1865), el Teniente Coronel Edward D. Townsend, un ayudante adjunto, presentó al Teniente General Winfield Scott, Comandante General del Ejército de los Estados Unidos, una propuesta de decoración del campo de batalla por su valor. en el Departamento de Guerra y jefe de personal de Scott. Scott, sin embargo, estaba estrictamente en contra de la entrega de medallas, que era la tradición europea. Después de que Scott se retiró en octubre de 1861, el secretario de Marina Gideon Welles adoptó la idea de una condecoración para reconocer y honrar el distinguido servicio naval. El 9 de diciembre de 1861, el senador de Iowa James W. Grimes, presidente del Comité de Asuntos Navales, presentó un proyecto de ley S. 82 (12 Stat. 329-330) durante la segunda sesión del 37º Congreso, "Una ley para promover aún más la eficiencia de la Marina". El proyecto de ley incluía una disposición (Cap. 1, Sec. 7) para 200 "medallas de honor", "que se otorgarían a los suboficiales, marineros, marineros e infantes de marina que más se distingan por su valentía en acción y otros marineros -como cualidades durante la guerra actual, ... "El 21 de diciembre, el presidente Abraham Lincoln aprobó y promulgó el proyecto de ley. El secretario Welles ordenó a la Casa de la Moneda de Filadelfia que diseñara la nueva decoración militar. El 15 de mayo de 1862, el Departamento de Marina de los Estados Unidos ordenó 175 medallas (1,85 dólares cada una) de la Casa de la Moneda de los Estados Unidos en Filadelfia con "Valor Personal" inscrito en la parte posterior de cada una. El 15 de febrero de 1862, el senador Henry Wilson, el presidente del Comité Senatorial de Asuntos Militares y Milicias, presentó una resolución para una Medalla de Honor para el Ejército. La resolución (37 ° Congreso, Segunda Sesión; Resolución No. 52, 12 Stat. 623-624) fue aprobada por el Congreso y promulgada como ley el 12 de julio de 1862 ("Una Resolución para disponer la Entrega de" Medallas de Honor "a los Alistados del Ejército y las Fuerzas Voluntarias que se han distinguido, o pueden distinguirse, en la Batalla durante la actual Rebelión "). Esta medida preveía la concesión de una medalla de honor "a los suboficiales y soldados rasos que más se distingan por su valentía en la acción y otras cualidades militares durante la actual insurrección". Durante la guerra, Townsend tendría algunas medallas deliv