vía Láctea

La Vía Láctea es la galaxia que incluye nuestro Sistema Solar, con el nombre que describe la apariencia de la galaxia desde la Tierra: una banda de luz nebulosa que se ve en el cielo nocturno formada por estrellas que no se pueden distinguir individualmente a simple vista. El término Vía Láctea es una traducción del latín via lactea, del griego γαλακτικός κύκλος (galaktikos kýklos, "círculo lechoso"). Desde la Tierra, la Vía Láctea aparece como una banda porque su estructura en forma de disco se ve desde dentro. Galileo Galilei resolvió por primera vez la banda de luz en estrellas individuales con su telescopio en 1610. Hasta principios de la década de 1920, la mayoría de los astrónomos pensaban que la Vía Láctea contenía todas las estrellas del Universo. Tras el Gran Debate de 1920 entre los astrónomos Harlow Shapley y Heber Curtis, las observaciones de Edwin Hubble mostraron que la Vía Láctea es solo una de las muchas galaxias. La Vía Láctea es una galaxia espiral barrada con un diámetro visible estimado de 100.000 a 200.000 años luz. Simulaciones recientes sugieren que un disco de materia oscura, que también contiene algunas estrellas visibles, puede extenderse hasta un diámetro de casi 2 millones de años luz. La Vía Láctea tiene varias galaxias satélites y es parte del Grupo Local de galaxias, que forman parte del Supercúmulo Virgo, que es en sí mismo un componente del Supercúmulo Laniakea. Se estima que contiene 100-400 mil millones de estrellas y al menos ese número. de planetas. El Sistema Solar está ubicado en un radio de aproximadamente 27.000 años luz del Centro Galáctico, en el borde interior del Brazo de Orión, una de las concentraciones de gas y polvo en forma de espiral. Las estrellas en los 10.000 años luz más internos forman un bulto y una o más barras que irradian desde el bulto. El centro galáctico es una fuente de radio intensa conocida como Sagitario A *, un agujero negro supermasivo de 4.100 (± 0.034) millones de masas solares. Las estrellas y los gases a una amplia gama de distancias desde el Centro Galáctico orbitan a aproximadamente 220 kilómetros por segundo. La velocidad de rotación constante contradice las leyes de la dinámica kepleriana y sugiere que gran parte (alrededor del 90%) de la masa de la Vía Láctea es invisible para los telescopios y no emite ni absorbe radiación electromagnética. Esta masa conjetural se ha denominado "materia oscura". El período de rotación es de unos 240 millones de años en el radio del Sol. La Vía Láctea en su conjunto se mueve a una velocidad de aproximadamente 600 km por segundo con respecto a los marcos de referencia extragalácticos. Las estrellas más antiguas de la Vía Láctea son casi tan antiguas como el propio Universo y, por lo tanto, probablemente se formaron poco después de la Edad Media del Big Bang.

Apariencia

La Vía Láctea es visible desde la Tierra como una banda nebulosa de luz blanca, de unos 30 ° de ancho, que arquea el cielo nocturno. En la observación del cielo nocturno, aunque todas las estrellas individuales a simple vista en todo el cielo son parte de la Vía Láctea, el término "Vía Láctea" se limita a esta banda de luz. La luz se origina por la acumulación de estrellas no resueltas y otro material ubicado en la dirección del plano galáctico. Las regiones más brillantes alrededor de la banda aparecen como parches visuales suaves conocidos como nubes de estrellas. El más conspicuo de ellos es la Gran Nube Estelar de Sagitario, una parte del abultamiento central de la galaxia. Las regiones oscuras dentro de la banda, como Great Rift y Coalsack, son áreas donde el polvo interestelar bloquea la luz de estrellas distantes. El área del cielo que oscurece la Vía Láctea se llama Zona de Evitación. La Vía Láctea tiene un brillo superficial relativamente bajo. Su visibilidad se puede reducir en gran medida por la luz de fondo, como la contaminación lumínica o la luz de la luna. El cielo debe ser más oscuro que aproximadamente 20,2 magnitudes por segundo de arco cuadrado para que la Vía Láctea sea visible. Debería ser visible si la magnitud límite es aproximadamente +5,1 o mejor y muestra una gran cantidad de detalles en +6,1. Esto hace que la Vía Láctea sea difícil de ver desde áreas urbanas o suburbanas brillantemente iluminadas, pero muy prominente cuando se ve desde áreas rurales cuando la Luna está debajo del horizonte. Mapas o