desierto de Mojave

El desierto de Mojave (moh-HAH-vee, mə-; Mohave: Hayikwiir Mat'aar) es un desierto árido con sombra de lluvia y el desierto más seco de América del Norte. Se encuentra en el suroeste de los Estados Unidos, principalmente en el sureste de California y el sur de Nevada, y ocupa 124.000 km2 (47.877 millas cuadradas). Las áreas pequeñas también se extienden a Utah y Arizona. Sus límites generalmente se destacan por la presencia de árboles de Joshua, que son nativos solo del desierto de Mojave y se consideran una especie indicadora, y se cree que sustenta entre 1.750 y 2.000 especies de plantas adicionales. La parte central del desierto está escasamente poblada, mientras que sus periferias albergan grandes comunidades como Las Vegas en Nevada, Barstow, Lancaster, Palmdale y Victorville en California y St. George en Utah. El desierto de Mojave está bordeado por el desierto de la Gran Cuenca al norte y el desierto de Sonora al sur y al este. Los límites topográficos incluyen las Montañas Tehachapi y Sierra Pelona Ridge al oeste, Sierra Nevada e Inyo Mountains al noroeste, y las Montañas San Gabriel y San Bernardino Mountains al sur. Los límites de las montañas son distintos porque están delimitados por las dos fallas más grandes de California: las fallas de San Andreas y Garlock. El desierto de Mojave muestra una topografía típica de cuenca y rango. Las elevaciones más altas por encima de los 2,000 pies (610 m) en el Mojave se conocen comúnmente como el Desierto Alto; sin embargo, el Valle de la Muerte es la elevación más baja de América del Norte a 280 pies (85 m) por debajo del nivel del mar y es uno de los climas más duros y los lugares más conocidos del desierto de Mojave. Grandes partes del desierto de Mojave a menudo se conocen como el "desierto alto", en contraste con el "desierto bajo", el desierto de Sonora al sur. La mayor parte del desierto de Mojave está por encima de los 2,000 pies (610 m), y solo el Valle de la Muerte y la cuenca del río Colorado en el este (incluido el vecino Valle de Las Vegas) son más bajos. El desierto de Mojave, sin embargo, es generalmente más bajo que el desierto de la Gran Cuenca, aún más alto, al norte. El desierto de Mojave ocupa menos de 50,000 millas cuadradas (130,000 km2), lo que lo convierte en el más pequeño de los desiertos de América del Norte. La ortografía Mojave se origina en el idioma español, mientras que la ortografía Mohave proviene del inglés moderno. Ambos se usan hoy en día, aunque la Nación Tribal Mojave usa oficialmente la ortografía Mojave; la palabra es una forma abreviada de Hamakhaave, su endónimo en su idioma nativo, que significa "junto al agua".

Clima

El desierto de Mojave se encuentra generalmente entre 2,000 y 5,000 pies (610 y 1,520 m) de altura. El desierto de Mojave también contiene la Reserva Nacional de Mojave, así como el lugar más bajo y caluroso de América del Norte: el Valle de la Muerte a 282 pies (86 m) bajo el nivel del mar, donde la temperatura a menudo supera los 120 ° F (49 ° C) desde finales De junio a principios de agosto. Las partes más secas del desierto de Mojave reciben menos de 2 pulgadas o 50 milímetros de precipitación por año, la más baja de América del Norte, mientras que los bordes del desierto reciben alrededor de 9 pulgadas o 230 milímetros. El Parque Nacional Zion en Utah se encuentra en el cruce de Mojave, el desierto de la Gran Cuenca y la meseta de Colorado. A pesar de su aridez, el Mojave (y particularmente el Valle del Antílope en su suroeste) ha sido durante mucho tiempo un centro de producción de alfalfa, alimentado por el riego proveniente del agua subterránea y del Acueducto de California. El Mojave es un desierto de temperaturas extremas y dos estaciones distintas. Los meses de invierno traen consigo temperaturas diurnas agradables, que ocasionalmente bajan a alrededor de 25 ° F (−4 ° C) en los suelos de los valles, y por debajo de 0 ° F (−18 ° C) en las elevaciones más altas. Las tormentas que se mueven desde el noroeste del Pacífico pueden traer lluvia y, en algunos lugares, incluso nieve. Más a menudo, la sombra de lluvia creada por Sierra Nevada, así como las cadenas montañosas dentro del desierto, como las Montañas de Primavera, solo traen nubes y viento. En períodos más largos entre sistemas de tormentas, las temperaturas invernales en los valles pueden acercarse a los 80 ° F (27 ° C). El clima primaveral sigue estando influenciado por