Guardabosques del Servicio de Parques Nacionales

Los guardabosques del Servicio de Parques Nacionales se encuentran entre los empleados uniformados encargados de proteger y preservar las áreas reservadas en el Sistema de Parques Nacionales por el Congreso de los Estados Unidos y el Presidente de los Estados Unidos. Si bien todos los empleados de la agencia contribuyen a la misión del Servicio de Parques Nacionales de preservar intactos los recursos naturales y culturales reservados por el pueblo estadounidense para las generaciones futuras, el término "guardaparques" se usa tradicionalmente para describir a todos los empleados del Servicio de Parques Nacionales que usan el uniforme. En términos generales, todos los guardaparques del Servicio de Parques Nacionales promueven la administración de los recursos a su cuidado, ya sea la administración voluntaria a través de la interpretación de los recursos o el cumplimiento de los estatutos o regulaciones mediante la aplicación de la ley. Estos comprenden las dos disciplinas principales de la profesión de guardabosques en el Servicio de Parques Nacionales.

Historia

El término "guardabosques" proviene de una palabra del inglés medio que se remonta a 1350-1400. Los "guardabosques" patrullaban los bosques y parques reales para evitar que los "cazadores furtivos" cazaran animales reclamados por la nobleza. El uso del término "guardabosques" data del siglo XVII en los Estados Unidos, y se extrajo de la palabra "rango" (para viajar por un área grande). El título de "guardabosques" en el sentido moderno se aplicó por primera vez a una reorganización de la fuerza de guardia de incendios en el Parque Adirondack, después de que los incendios quemaron 80.000 acres (320 km2) en el parque. El nombre fue tomado de Rogers 'Rangers, una pequeña fuerza famosa por su artesanía en madera que luchó en el área durante la Guerra Francesa e India a partir de 1755. El término fue adoptado luego por el Servicio de Parques Nacionales. El primer Director del Servicio de Parques Nacionales , Stephen T. Mather, reflexionó sobre los primeros guardaparques en los Parques Nacionales de EE. UU. De la siguiente manera: Son un cuerpo de hombres fino, serio, inteligente y de espíritu público, estos guardabosques. Aunque pequeño en número, su influencia es grande. Muchos y largos son los deberes que se amontonan sobre sus hombros. Si se va a abrir un camino, es "enviar un guardabosques". Si un animal se tambalea en la nieve, se envía un guardabosques para sacarlo; si hay un oso en el hotel, si un incendio amenaza un bosque, si alguien debe salvarse, es "enviar un guardabosques". Si un Amigo quiere saber el por qué, si un Sabio está desconcertado por un camino, es "pregúntale al guardabosques". Todo lo que el guardabosques sabe, te lo dirá, excepto sobre sí mismo. Horace Albright, segundo director del Servicio de Parques Nacionales, llamó a Harry Yount, guardabosques del Parque Nacional de Yellowstone, el "padre del servicio de guardabosques, así como el primer guardabosques del parque nacional". Yount fue contratado en 1880 para hacer cumplir la prohibición de cazar en el parque. Además de estos deberes, actuaría como guía y escolta para los funcionarios visitantes, como lo hizo en 1880 para el secretario del Interior Carl Schurz. Aunque se le pagaba un salario anual de $ 1,000 (del presupuesto anual total del parque de $ 15,000), renunció a fines de 1881. Antes de irse, sugirió al superintendente de Yellowstone que "... el juego y las curiosidades naturales del parque estar protegido por oficiales apostados en diferentes puntos del parque con autoridad para hacer cumplir las leyes de mantenimiento y senderos del parque ". Yount señaló que era casi imposible que una sola persona protegiera el juego adecuadamente en la vasta extensión del parque.

Clasificación oficial

El puesto de guardaparques en el gobierno federal comenzó como una serie de puestos especializados en la serie miscelánea. En 1959, se estableció el puesto oficial de guardaparques (GS-0025 Park Ranger) en todo el gobierno federal. junto con su compañera de serie el técnico del parque (GS-0026). El puesto de guardaparques fue designado para un trabajo "profesional" como la administración del parque (guardaparque (gerente) - guardaparque (administrador del sitio)) o la administración de la división (guardabosques jefe, jefe de interpretación). La serie de técnicos de parques fue diseñada para manejar las habilidades técnicas de rutina, es decir, dar caminatas, charlas, patrullar caminos, cobrar tarifas.