Servicio de Parques Nacionales

El Servicio de Parques Nacionales (NPS) es una agencia del gobierno federal de los Estados Unidos que administra todos los parques nacionales, muchos monumentos nacionales y otras propiedades históricas y de conservación con varias designaciones de títulos. El Congreso de los Estados Unidos creó la agencia el 25 de agosto de 1916 a través de la Ley Orgánica del Servicio de Parques Nacionales. El NPS es una unidad operativa del Departamento del Interior de los Estados Unidos. La agencia tiene la doble función de preservar la integridad ecológica e histórica de los lugares confiados a su gestión y, al mismo tiempo, ponerlos a disposición y accesibilidad para el uso y disfrute del público. En 2018, el NPS empleó aproximadamente a 12,363 empleados que supervisaron 423 unidades, de las cuales 63 fueron designadas como parques nacionales.

Historia

El Parque Nacional de Yellowstone fue creado como el primer parque nacional de los Estados Unidos. En 1872, no había un gobierno estatal para administrarlo, por lo que el gobierno federal asumió el control directo. Los parques nacionales y los monumentos nacionales de los Estados Unidos se gestionaron originalmente de forma individual bajo los auspicios del Departamento del Interior. El movimiento por una agencia independiente para supervisar estas tierras federales fue encabezado por el magnate empresarial y conservacionista Stephen Mather, así como por J. Horace McFarland. Con la ayuda del periodista Robert Sterling Yard, Mather realizó una campaña publicitaria para el Departamento del Interior. Escribieron numerosos artículos que elogiaron las cualidades escénicas e históricas de los parques y sus posibilidades de obtener beneficios educativos, inspiradores y recreativos. Esta campaña resultó en la creación del NPS. El 25 de agosto de 1916, el presidente Woodrow Wilson firmó la Ley Orgánica del Servicio de Parques Nacionales que ordenaba a la agencia "conservar el paisaje y los objetos naturales e históricos y la vida silvestre en ellos, y proporcionar el disfrute de los mismos de tal manera y por tal significa que los dejará intactos para el disfrute de las generaciones futuras ". Mather se convirtió en el primer director del recién formado NPS. El 3 de marzo de 1933, el presidente Herbert Hoover firmó la Ley de Reorganización de 1933. La ley autorizó al presidente a reorganizar la rama ejecutiva del gobierno de los Estados Unidos. Más tarde ese verano, el nuevo presidente, Franklin D. Roosevelt, hizo uso de este poder después de que el subdirector del NPS, Horace M. Albright, sugiriera que el NPS, en lugar del Departamento de Guerra, debería administrar los sitios históricos de la Guerra Civil estadounidense. El presidente Roosevelt estuvo de acuerdo y emitió dos órdenes ejecutivas para implementar la reorganización. Estas dos órdenes ejecutivas transfirieron al NPS todos los sitios históricos del Departamento de Guerra, así como los monumentos nacionales que el Departamento de Agricultura había administrado y los parques en y alrededor de Washington, DC que una oficina federal independiente había operado anteriormente. El final de la Segunda Guerra Mundial dejó a los parques sobrecargados con demandas que el NPS no pudo cumplir. En 1951, Conrad Wirth se convirtió en director del NPS y comenzó a llevar las instalaciones del parque a los estándares que el público esperaba. En 1952, con el apoyo del presidente Dwight D. Eisenhower, Wirth inició la Misión 66, un esfuerzo de diez años para mejorar y ampliar las instalaciones del parque para el 50 aniversario del Servicio de Parques. Se agregaron nuevos parques para preservar recursos únicos y las instalaciones de los parques existentes se actualizaron y ampliaron. En 1966, cuando el Servicio de Parques cumplió 50 años, el énfasis comenzó a cambiar de solo salvar paisajes grandiosos y maravillosos y características naturales únicas a hacer que los parques fueran accesibles al público. El director George Hartzog comenzó el proceso con la creación de National Lakeshores y luego National Recreation Areas.

Directores

Sistema de Parques Nacionales

El Sistema de Parques Nacionales incluye todas las propiedades administradas por el Servicio de Parques Nacionales, que tienen una amplia variedad de títulos o designaciones. El sistema en su conjunto se considera un tesoro nacional de los Estados Unidos, y algunos de los parques nacionales más famosos y mo